4 formas de mejorar la salud del suelo sin labranza

4 formas de mejorar la salud del suelo sin labranza

Gusanos, pegamento fúngico, productos químicos vegetales y excrementos de ácaros microscópicos: esta poco apetecible cornucopia es sólo una muestra del abundante mundo del suelo, donde las comunidades subterráneas de diminutos organismos son esenciales para la productividad agrícola.

“Cuando estás en tu tierra, estás en el techo de este otro mundo que está ahí para trabajar para ti”, dijo Jill Clapperton, investigadora y oradora privada sobre la salud del suelo.

Hablando a través de Zoom, Clapperton ofreció algunas ideas para crear suelos saludables durante una reunión de la Pennsylvania No-Till Alliance el 23 de enero en Lancaster Farm and Home Center.

1. Para construir tierra, comience con la zona de las raíces.

La zona de las raíces, o rizosfera, es la parte biológicamente más activa del suelo. Después de todo, las raíces de las plantas vivas anclan todo el ecosistema del suelo, dijo Clapperton.

Los hongos micorrízicos colonizan alrededor de las raíces para intercambiar nutrientes con las plantas. Los hongos actúan así como barrera contra los patógenos. También producen una sustancia pegajosa llamada glomalina que estabiliza el suelo y lo ayuda a resistir la erosión.

Los hongos micorrízicos crecen alrededor de las raíces de la mayoría de las plantas, incluido el maíz, la soja e incluso las malezas como el pasto Johnson. Pero no combinan bien con brassicas como la canola.

Por muy importantes que sean estos hongos, representan sólo una pequeña parte del ecosistema del suelo, dijo Clapperton.

La mayoría de los microbios del suelo son descomponedores, mientras que otros son depredadores que mantienen los nutrientes en el sistema.

Los pequeños ácaros comen hongos. Los ácaros concentran nutrientes en sus excrementos, lo que contribuye a la estructura del suelo y proporciona alimento a las bacterias y otros hongos. Agregue protozoos, nematodos e insectos y obtendrá muchas cosas que se comen a otros organismos o sus desechos.

De lo contrario, algunos de los microbios que se consumen en esta red alimentaria intentarían atacar la planta, dijo Clapperton.

En el corazón de este sistema se encuentran los hongos, que exudan enzimas que les permiten descomponer los residuos de cultivos leñosos y extraer nutrientes.

“Necesitamos que lo hagan porque se llevan todos los regalos y luego empiezan a reciclarlos”, dijo Clapperton.

Ella dice que los primeros pasos para mantener saludables estas comunidades subterráneas son mantener las plantas creciendo en el suelo y minimizar la alteración del suelo mediante prácticas como la labranza cero.

“El suelo es hábitat, y no se puede destruir el hábitat todo el tiempo y esperar tener éxito” en la construcción del suelo, dijo Clapperton.

2. Agregar especies de plantas a un campo puede brindar beneficios

Plantar múltiples especies en un campo, ya sea en una mezcla de cultivos de cobertura o en una combinación de cultivos comerciales y cultivos complementarios, proporciona al suelo plantas que sustentan diferentes comunidades microbianas.

Las investigaciones también han demostrado que el crecimiento conjunto de varias especies puede reducir la humedad del suelo menos que un monocultivo.

La abundancia de plantas en un campo de múltiples especies da buena sombra al suelo. Esto enfría el suelo y permite que las raíces funcionen en los días calurosos, cuando podrían cerrarse en una situación de monocultivo.

Además, las plantaciones de múltiples especies también tienen el don de compartir agua y nutrientes.

“Están entretejidos”, dijo Clapperton. “Comparten recursos. Los que reciban más porque son micorrízicos, lo compartirán con los que no reciban tanto.

3. Seleccione el cultivo de cobertura adecuado para sus necesidades

La diversidad de plantas sólo es buena si todas las especies germinan, por lo que los paquetes que contienen una docena de especies pueden ser o no lo que una granja necesita. Clapperton recomienda que los agricultores prueben cultivar mezclas de tres especies.

A veces, un cultivo de cobertura puede resultar inadecuado para un campo. En el seco Kansas, Clapperton notó que su milo sufría cada vez que llovía, lo contrario de lo que se suponía que debía suceder.

Los residuos del cultivo de cobertura de centeno habían persistido en las condiciones secas, y Clapperton determinó que la lluvia lavó los químicos alelopáticos, que inhiben las plantas competidoras, fuera de los residuos de centeno y dentro del milo.

El clima del Atlántico Medio es más húmedo que el de Kansas, lo que hace que una situación así sea menos probable en Pensilvania, pero no imposible.

“Lo que yo diría es más diversidad, más maderas duras, menos centeno, y de esa manera no te puede pasar a ti pase lo que pase”, dijo Clapperton.

Quizás lo más importante es que Clapperton recomendó plantar los cultivos de cobertura más grandes y mejores antes que el maíz y la soja, no los cereales pequeños.

El trigo y plantas similares tienen un sistema de raíces demasiado pequeño para alimentar a una comunidad microbiana abundante, por lo que el ecosistema hambriento podría colapsar, afirmó.

4. Los oligoelementos ayudan a las plantas a defenderse

Cuando los insectos comienzan a alimentarse de una planta, envía una señal a sus vecinos para que se protejan.

En sus hojas, las plantas acumulan lignina y otras sustancias desagradables para los insectos, proceso que requiere oligoelementos.

“Realmente es nuestro trabajo asegurarnos de que esos micronutrientes estén ahí y disponibles para que puedan hacerlo si necesitan protegerse”, dijo Clapperton.

Resulta que los fungicidas están cargados de oligoelementos que ayudan a administrar el ingrediente activo, y Clapperton cree que esos micronutrientes hacen más de lo que piensan los agricultores.

“Estoy convencida de que a veces cuando vemos el beneficio de un fungicida, no proviene de un cambio en el perfil de la enfermedad, sino de la nutrición que proporciona el propio fungicida”, afirmó.

En lugar de un fungicida, dijo que en algunos casos los agricultores podrían intentar aplicar ácido húmico con un fertilizante foliar ajustado a un pH neutro.

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