5 enormes desafíos que Apple enfrentará este año

5 enormes desafíos que Apple enfrentará este año



cnn

Problemas de ventas en China. Demandas de patentes en los Estados Unidos. Detrás en IA generativa. Faltan solo unas semanas para 2024 y el año que viene para Apple está plagado de problemas.

Los numerosos desafíos del gigante tecnológico están impactando muchos aspectos de su negocio en general. La semana pasada, Microsoft ocupó el lugar de Apple como la empresa que cotiza en bolsa más valiosa, después de quedarse atrás del fabricante del iPhone durante la mayor parte de la última década. El aumento de las acciones de Microsoft se debe en gran medida a sus tempranas y amplias apuestas en la inteligencia artificial generativa, un área en la que Apple ha permanecido en gran medida en silencio.

Pero algunos analistas creen que la compañía podrá abrirse camino a través de los crecientes campos minados durante todo el año.

“Dado que Apple sigue siendo la empresa más grande del mundo por capitalización de mercado, estoy seguro de que hará todo lo posible para minimizar el impacto de estos problemas”, dijo David McQueen, analista de ABI Research. “Seguirá teniendo una base de usuarios extremadamente leal para que el valor, el reconocimiento y la calidad de su marca no se vean comprometidos”.

He aquí un vistazo más de cerca a lo que le espera a Apple:

ALY CHANSON/X01793/Reuters

Una mujer mira un nuevo iPhone 15 Pro y un Huawei Mate 60 Pro mientras el nuevo iPhone 15 de Apple sale oficialmente a la venta en China, en una Apple Store en Shanghai, China, el 22 de septiembre de 2023.

Uno de los mayores obstáculos para Apple este año será abordar el mercado chino, la segunda economía más grande del mundo.

La compañía ha estado trabajando para atraer clientes de iPhone en el país después del lanzamiento del exitoso teléfono inteligente Mate 60 Pro de Huawei. En una medida sorpresiva, Apple ofreció recientemente descuentos temporales en sus iPhones y otros productos en China, bajando los precios de los iPhone en unos 70 dólares. (Las Mac y iPad también tuvieron grandes descuentos). Es normal que otros vendedores que ofrecen productos Apple reduzcan sus precios, pero la propia empresa rara vez ofrece descuentos.

La medida llamó la atención sobre el desempeño del iPhone en uno de los mercados más críticos para Apple, que generó alrededor del 20% de las ventas de la compañía el año pasado. Un informe reciente de Reuters dijo que las ventas de iPhone en China cayeron un 30% en la primera semana del año en medio de la presión de su rival Huawei.

Dan Ives, analista de la firma de investigación de mercado Wedbush, calificó a China como el mayor desafío y oportunidad para Apple. A pesar de la creciente competencia, dijo que China tiene alrededor de “100 millones de iPhones esperando una oportunidad de actualización”.

Justin Sullivan/Getty Images

Un asistente prueba el nuevo Apple Watch Ultra 2 en un evento de Apple el 12 de septiembre de 2023 en Cupertino, California. Apple reveló su línea de los últimos lanzamientos de iPhone 15 junto con otras actualizaciones de productos en el evento.

Uno de los productos más populares de Apple, el Apple Watch, sigue actualmente prohibido en los Estados Unidos, mientras continúa desarrollándose una de las disputas de patentes más importantes en algún tiempo.

La semana pasada, un tribunal federal de apelaciones de EE. UU. restableció la prohibición de algunas de las versiones más premium del Apple Watch. Apple había solicitado una suspensión de la prohibición mientras apela un fallo de la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos que entró en vigor el mes pasado. Esta orden de la ITC impidió a Apple importar el Apple Watch Series 9, Apple Watch Ultra 2 y otros modelos más nuevos a los Estados Unidos porque violaba la patente del oxímetro de pulso de la compañía médica Masimo.

Apple vendió 49 millones de relojes inteligentes en 2022 y alrededor de 26,7 millones en los primeros 9 meses de 2023. Aunque una prohibición probablemente afectará los resultados de ventas, Jitesh Ubrani, director de investigación de la firma de investigación IDC, dijo que la reputación de Apple también estaba en juego.

“No es una buena idea”, dijo. “Podría haber un impacto en las ventas en el primer trimestre del próximo año, pero en última instancia, nadie quiere ser sorprendido violando patentes”.

No está claro cuánto durará la disputa o si Apple resolverá la demanda.

Las principales empresas de tecnología, incluidas Microsoft, Meta, Google y Samsung, continúan implementando capacidades de IA generativa en sus servicios, computadoras y teléfonos inteligentes. Sin embargo, Apple ha guardado silencio sobre el tema.

Se rumorea que la compañía introducirá nuevas funciones de Siri impulsadas por IA en el lanzamiento de iOS 18 a finales de este año. Algunas funciones de IA generativa del dispositivo también podrían volverse exclusivas de los modelos de iPhone 16, gracias en parte a sus chips personalizados.

Pero las innovaciones de IA en los teléfonos inteligentes emblemáticos no son del todo nuevas. La última línea Pixel 8 de Google, que se lanzará en octubre de 2023, ya tiene muchas funciones de inteligencia artificial, y la línea Galaxy S24 de Samsung, que estará disponible a finales de este mes, contiene herramientas basadas en inteligencia artificial como traducción en tiempo real, búsqueda generativa impulsada por inteligencia artificial, y actualizaciones. Funciones de edición de fotografías.

El auge de la IA es parte de un mayor esfuerzo por parte de los fabricantes de teléfonos inteligentes para diferenciarse en un mercado abarrotado y generar entusiasmo donde la innovación se ha estancado en gran medida en los últimos años.

Si bien es poco probable que los consumidores busquen otras marcas específicamente en busca de funciones de inteligencia artificial, la gente eventualmente esperará que Apple ofrezca funciones similares o más avanzadas.

Esta no es la primera vez que Apple se queda atrás en áreas emergentes, como 4G, 5G y pantallas plegables, ninguna de las cuales ha provocado reveses significativos.

McQueen dijo que si bien los competidores de Apple, concretamente Samsung, tendrán derecho a fanfarronear y “podrán señalar esta debilidad en la IA”, se pregunta si los clientes realmente saben lo que obtienen con la IA en el dispositivo y por qué vale la pena actualizarla.

Al mismo tiempo, la adopción del iPhone sigue siendo fuerte. La firma de investigación de mercado IDC publicó recientemente datos que revelan que Apple superó a Samsung en envíos de teléfonos inteligentes por primera vez el último trimestre.

Ming Yeung/Getty Images

Un cliente compra el nuevo iPhone 15 en una tienda el 22 de septiembre de 2023 en Milán, Italia.

Apple está bajo presión para aumentar las ventas en sus otras categorías de productos. En noviembre, Apple registró una caída interanual en las ventas por cuarto trimestre consecutivo, luchando particularmente con las ventas de Mac y iPad. Los ingresos del iPhone, sin embargo, aumentaron un 3% a 43.800 millones de dólares.

Aun así, Barclays rebajó la calificación de las acciones de Apple a principios de este mes, citando las decepcionantes ventas del iPhone 15 en China y la desaceleración de la demanda del último iPhone. También se espera que el iPhone 16 de próxima generación, que saldrá a finales de este año, solo reciba actualizaciones incrementales.

Apple también enfrenta desafíos con el próximo lanzamiento de sus auriculares Vision Pro, que será el lanzamiento de producto más riesgoso en años. La empresa tendrá que demostrar que un dispositivo que combina realidad virtual y realidad aumentada, una tecnología que superpone imágenes virtuales sobre vídeos en directo del mundo real, es efectivamente el futuro de la informática. Y no será fácil de vender: aunque es innovadora, sigue siendo una computadora voluminosa de 3.499 dólares que se lleva en la cara.

Nic Coury/AFP vía Getty Images

Tim Cook, director ejecutivo de Apple Inc., habla durante un evento de lanzamiento del nuevo Apple iPhone 15 en Apple Park en Cupertino, California, el 12 de septiembre de 2023.

Un puñado de grandes empresas tecnológicas consideradas por la UE como “guardianes” dominantes, incluida Apple, tendrán que implementar nuevas reglas para las plataformas este año. Eso significa que Apple podría tener que ceder el control exclusivo sobre cómo se distribuyen las aplicaciones de iOS, una medida que en última instancia podría afectar sus ingresos.

La nueva Ley de Mercados Digitales (DMA), adoptada en 2022, tiene como objetivo aumentar la competencia en los servicios en línea. Algunos de los cambios propuestos más visibles para los usuarios de la UE se relacionan con las aplicaciones, como cómo instalarlas y qué se puede preinstalar en los dispositivos.

Un cambio requerirá que los sistemas operativos convencionales permitan la existencia de tiendas de aplicaciones de terceros más pequeñas, así como la capacidad de instalar aplicaciones desde cualquier lugar fuera de la tienda de aplicaciones oficial.

Aunque Google ha permitido ambas cosas en la plataforma Android, Apple ha mantenido un estricto control sobre las aplicaciones del iPhone. Apple y otros en la industria han argumentado que abrir los sistemas operativos de esta manera podría dejar a los usuarios vulnerables a descargar aplicaciones más dañinas.

Según las nuevas reglas, las tiendas de aplicaciones dominantes no podrán eliminar aplicaciones que se nieguen a utilizar los sistemas de pago patentados del guardián, un problema destacado recientemente por el caso antimonopolio de Apple con Epic Games. Gran parte de los ingresos de la App Store de Apple provienen del recorte del 30% que recibe a través de sus canales de pago en las ventas dentro de la aplicación de bienes y servicios digitales, por lo que las disposiciones podrían afectar directamente al modelo de negocio de la compañía.

Ce mois-ci, la Cour suprême des États-Unis a refusé d’entendre un appel d’Apple et d’Epic dans cette affaire, laissant en place une décision d’un tribunal inférieur concluant qu’Apple avait illégalement monopolisé la distribution d ‘aplicaciones. La decisión de no escuchar el caso también confirmó una orden judicial que exigía a Apple cambiar algunos de sus términos de desarrollo.

La compañía no ha compartido muchos otros detalles sobre sus planes para cumplir con la legislación, pero la fecha límite de principios de marzo se acerca pronto.

Brian Fung y Clare Duffy de CNN contribuyeron a este informe.

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