Agotadas por el aumento de los alquileres, las pequeñas tiendas se vuelven creativas

Agotadas por el aumento de los alquileres, las pequeñas tiendas se vuelven creativas

En marzo pasado, Emily Schildt abrió Pop Up Grocer en la esquina de Bleecker Street en West Village, vendiendo condimentos, bebidas y otros productos ingeniosamente empaquetados elaborados por marcas pequeñas y emergentes bajo un modelo de negocio basado en tarifas.

Los clientes pueden comprar salsas picantes artesanales o chips de calabacín de marcas como Peepal People y Van Van, que pagan una tarifa para estar en los estantes. Por lo general, se exhiben entre 150 y 200 marcas a la vez y algunas se reemplazan cada trimestre.

“Si tuviéramos que depender únicamente de las ventas de productos, necesitaríamos vender en un volumen mucho mayor”, dijo la Sra. Schildt. “Es simplemente imposible cuando se trata de una tienda formada por productos completamente desconocidos”.

Los alquileres de espacios comerciales en Nueva York siguieron aumentando el año pasado, según la firma de servicios inmobiliarios CBRE, lo que dificulta la supervivencia de las empresas independientes. Recientemente se puso a la venta un espacio de 27 pies cuadrados en West Village, un barrio próspero de Manhattan, por 5.000 dólares al mes. Pero algunos empresarios ambiciosos están experimentando con modelos de negocios, como cobrar tarifas de venta o vender al por mayor para llegar a fin de mes.

“O tienes que ser creativo o tienes que irte de Nueva York”, dijo Schildt.

El comercio minorista se está reconfigurando para adaptarse a los valores del nuevo cliente, dijo Thomaï Serdari, profesor de marketing en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. “La innovación proviene de quienes, por necesidad, han actualizado sus modelos de negocio”, afirmó.

Pero los minoristas independientes enfrentan desafíos, incluidos altos costos operativos y la necesidad de encontrar un modelo que funcione.

“La tecnología está evolucionando, nuestros teléfonos móviles están evolucionando y las tiendas físicas están evolucionando”, dijo Ani Sanyal, quien junto con su hermano Ayan fundó Kolkata Chai Co., que vende productos en línea y en dos puntos de venta en el centro de Manhattan.

Su negocio vende hot chai, comida callejera india como samosas, chai de temporada, así como bolsas de sus mezclas y productos de chai. El tráfico peatonal es constante en ambas ubicaciones, dijo Ani Sanyal, pero el negocio de comercio electrónico de la compañía representa entre el 75% y el 80% de sus ingresos.

Kolkata Chai Co. también vende concentrado de chai al por mayor a Equinox, Juice Press y Boba Guys. La compañía ha colaborado con marcas como Transcendence Coffee, se asoció con celebridades como Hasan Minhaj, todos los cuales han sido publicados en sus redes sociales.

Al utilizar un enfoque omnicanal (comercio electrónico, venta al por mayor y en tienda), los hermanos creen que pueden exponer su bodega a una amplia gama de personas y crear clientes para toda la vida. “Como el chai es un producto que ha sido bastardeado y tergiversado en este país durante tanto tiempo, era realmente importante para nosotros poder tener la verdadera experiencia de nuestra cultura”, dijo Ani Sanyal.

Dolce Brooklyn vende helados y gelato en una tienda en el barrio Cobble Hill de Brooklyn, pero es el negocio mayorista de la compañía, que vende a restaurantes de alto nivel, algunos con dos estrellas Michelin, el que genera ganancias. “Hay que encontrar diferentes canales de ingresos”, afirma el propietario de la empresa, Pierre Alexandre.

El enfoque omnicanal de Rachel Krupa para su negocio, The Goods Mart, incluye la selección y distribución de snacks a hoteles, cafeterías y despensas corporativas. En su tienda minimalista de SoHo, una de las tres ubicaciones, vende bocadillos envasados ​​de 200 marcas, en su mayoría de productores emergentes, como chips de chile y ajo elaborados por Mama Teav’s, una empresa de Oakland, en California.

Goods Mart fue una de las primeras cuentas de Mama Teav cuando debutó hace dos años, y hoy los productos de Mama Teav se encuentran en 420 tiendas en todo Estados Unidos. “Como pequeño fabricante y marca nueva, no vamos a lanzarnos a Whole Foods de inmediato”, dijo Christina Teav-Liu, fundadora de Mama Teav’s.

Krupa dijo que no podría dar visibilidad a marcas como Mama Teav’s si sus propietarios sólo intentaran ganar dinero. Su primer propietario, Bret Trenkmann, vio el valor de su misión y le dio un alquiler justo en el SoHo, al igual que otro propietario, Tishman Speyer, en su segunda ubicación en el Rockefeller Center.

Les consommateurs, en particulier les touristes, veulent des expériences authentiques qu’ils ne peuvent pas vivre chez eux, a déclaré Mme Krupa, qui dirige également une société de relations publiques, Krupa Consulting, qui travaille avec des aliments emballés et des marques de bien -estar. “No vas a decir: ‘Dios mío, fui a patinar sobre hielo al Rock Center y comí en Chili’s'”, dijo.

Los propietarios desempeñan un papel importante en el crecimiento y la supervivencia de las empresas independientes, dijo Stacy Mitchell, codirectora ejecutiva del Institute for Local Self-Reliance, una organización sin fines de lucro que aboga por las empresas independientes. Las cadenas nacionales podrían ser una opción financiera más segura que un contratista independiente, pero alquilarles es una opción miope, afirmó Mitchell.

Y darles un respiro a los propietarios de pequeñas empresas puede ser beneficioso para ellos. “La calidad de los negocios a nivel de calle afecta los alquileres que pueden obtener por los pisos superiores, ya sean oficinas o residenciales”, dijo.

Estados Unidos está experimentando actualmente un cambio cultural en lo que respecta a las compras minoristas, dijo Syama Bunten, fundador de Scaling Retail, una firma consultora con sede en San Francisco. El modelo directo al consumidor, del que fueron pioneros empresas como Dollar Shave Club y Stitch Fix, fue un enfoque innovador hace años, pero ahora está saturado.

La nueva fase de compras se divide en dos categorías principales: baratas y fáciles en Amazon y con sensación de conexión dentro de las tiendas físicas.

Otra forma para que los propietarios independientes hagan crecer su negocio es conectarse y construir una comunidad, a menudo a través de eventos en la tienda, lo que crea una vida callejera vibrante, tráfico peatonal y una reunión de personas que comparten las mismas ideas. Un anuncio de parada de autobús puede dar exposición a la marca, dijo Bunten, pero la creación de eventos y espacios para los clientes crea una conexión emocional mucho más fuerte.

“Puede que no sea posible que el 100% de los visitantes se conviertan en clientes”, dijo, “pero tienes un 100% de posibilidades de que tu marca tenga un efecto mucho más duradero en la mente de alguien que no sea un elemento publicitario tradicional. “

A pesar de algunos niveles de éxito, algunos pequeños minoristas se preguntan si vale la pena. Muchos de ellos invirtieron todos sus ahorros en su negocio y recaudaron fondos adicionales de inversores institucionales y ángeles, sin mencionar amigos y familiares. Operan modelos de negocio sostenibles y publican constantemente en las redes sociales. Sin embargo, el coste de alquilar y crear un espacio sigue siendo una barrera.

“Algo tiene que cambiar”, dijo Schildt de Pop Up Grocer, quien pasó 18 meses buscando el escaparate adecuado.

Si los funcionarios de la ciudad y los propietarios no se dan cuenta de los prohibitivos costos de alquiler para los minoristas independientes, “la ciudad perderá su color”, dijo Ani Sanyal de Kolkata Chai Co. “Perderá las cosas que te hacen querer que la gente venga”. en Nueva York.”

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