Algunos proveedores de atención médica todavía están esperando pagos atrasados

Algunos proveedores de atención médica todavía están esperando pagos atrasados

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

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El jefe del Departamento de Salud Pública y Servicios Humanos de Montana dijo que la agencia casi ha eliminado su acumulación de contratos incompletos que ponen en riesgo el acceso de las personas a los servicios de salud.

Algunas organizaciones, sin embargo, dicen que el estado todavía les debe decenas de miles de dólares por los servicios ya prestados.

El director Charlie Brereton dijo a los legisladores estatales en una reunión del comité interino de Niños, Familias, Salud y Servicios Humanos el 18 de enero que la agencia casi había terminado de finalizar los contratos atrasados ​​con organizaciones que brindan servicios de salud pública.

“Trabajamos día y noche durante el otoño y el invierno para resolver este problema y esperamos que no vuelva a suceder”, dijo Brereton.

Los comentarios de Brereton a los legisladores se produjeron después de que varios proveedores de salud estatales, incluidos los departamentos de salud del condado y los proveedores de salud conductual, dijeran a KFF Health News y otras organizaciones de noticias que habían esperado meses para que el departamento aprobara o renovara sus contratos. Como resultado, el Estado no redujo los cheques por los servicios prestados y los trabajadores quedaron sin paga; Algunas organizaciones de atención médica han despedido empleados y descontinuado servicios.

El departamento de salud del estado trabaja con más de 4000 contratistas públicos y privados en todo Montana. Más de 700 de ellos tenían contratos que debían revisarse entre junio y diciembre. Algunos proveedores dijeron que en un momento dado más de 200 contratistas se habían visto afectados, pero varios funcionarios estatales no quisieron confirmarlo.

Brereton dijo a los legisladores que todavía puede haber un puñado de contratos en suspenso “por diversas razones”, pero los que quedan son de alta prioridad.

Jon Ebelt, portavoz del Departamento de Salud, no dijo cuántos contratos quedaban pendientes hasta el 23 de enero, pero dijo que los que sí lo hicieron eran “de larga data y complicados”.

Un documento finalizado no resuelve de inmediato el problema de quienes aún esperan el pago.

El Departamento de Salud de la ciudad de Missoula se encuentra entre las organizaciones que han aprovechado las reservas del gobierno local para mantener los programas en funcionamiento mientras esperan que el estado apruebe dos contratos. El funcionario de salud del departamento, Damian Chase-Begay, dijo que el estado todavía le debía alrededor de $69,000 en atrasos hasta el 19 de enero por el trabajo realizado en octubre y noviembre. Estos pagos cubren los servicios del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para mujeres, bebés y niños.

Al mismo tiempo, el departamento de salud del condado todavía estaba esperando un contrato final de $293,000 para un programa que brindaría a las familias acceso a enfermeras de salud pública, trabajadores sociales y otros profesionales de la salud comunitaria.

Ebelt no respondió cuánto dinero debe el Estado a las organizaciones en concepto de salarios retroactivos.

“El liderazgo de la agencia ha ordenado que todos los programas aumenten las facturas pendientes para garantizar el pago puntual”, dijo Ebelt. “Sin embargo, algunos contratistas aún no han facturado sus servicios de acuerdo con los términos de sus contratos. Las facturas se pagarán al recibirlas”.

Don Roberts, que opera un centro de acogida en Ronan para personas dependientes en la Reserva India Flathead, dijo el 19 de enero que también está esperando un contrato final del estado y que le paguen por meses de trabajo. Roberts escuchó de los funcionarios de salud estatales que su caso estaba a punto de resolverse y presentó proyectos de ley que se remontan a octubre, dijo.

“Contaré ese huevo cuando lo vea en mi canasta”, dijo Roberts.

Su empresa, Never Alone Recovery Support Services, llevaba más de tres meses sin el contrato que cubre la nómina del centro. Roberts dijo que él y otros trabajadores encontraron trabajos a tiempo parcial este mes, dejando horas impredecibles para el sitio que sirve como recurso para personas en crisis.

Roberts dijo que los funcionarios de salud lo contactaron después de hablar sobre los retrasos con KFF Health News.

“Lo único que puedo decir con seguridad es que, de repente, las conversaciones se están reanudando”, afirmó. “Antes no era nada, simplemente estábamos en la oscuridad”.

Brereton dijo a los legisladores que el departamento no envió una carta masiva a sus miles de contratistas para evitar un “pánico generalizado” entre las organizaciones que no se vieron afectadas.

Kim Aiken, directora financiera del departamento de salud, dijo que la agencia comenzó a reconocer la gravedad de su retraso en el otoño.

Este retraso se debe a una combinación de factores, explicó. El Departamento de Administración del estado ha enfatizado las revisiones legales rigurosas de los contratos y ha aumentado su enfoque en el cumplimiento. Y una nueva norma exige que Montana confirme que los contratistas no discriminarán a las empresas que fabrican o venden armas. El estado también tenía más contratos que administrar de lo habitual, lo que, según Aiken, estaba relacionado en parte con proyectos para revisar y mejorar los sistemas de salud conductual y discapacidades del desarrollo de Montana.

Otro problema, dijo Aiken, es la rotación de personal dentro del Departamento de Salud y el Departamento de Administración, que ayuda a gestionar los contratos estatales.

Dijo, entre otras cosas, que el departamento crearía un sistema de seguimiento de contratos para toda la agencia y que los funcionarios de salud estaban trabajando con el Departamento de Administración para estandarizar los modelos de contratos. También dijo que el Ministerio de Salud está considerando más capacitación y herramientas para evitar la rotación de personal.

“Estamos analizando todos los aspectos de lo que salió mal”, dijo Aiken.

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