Amazon presenta Rufus, una herramienta de compras con IA y reporta sus ingresos

Amazon presenta Rufus, una herramienta de compras con IA y reporta sus ingresos

Amazon entró en la lucha de los chatbots de consumo el jueves, anunciando un nuevo asistente de compras personal con inteligencia artificial mientras la compañía corre para alcanzar a otros gigantes tecnológicos.

Los clientes pueden hacer preguntas sobre productos a la herramienta Rufus directamente en la barra de búsqueda de la aplicación móvil de la compañía, dijo Amazon en una publicación de blog. Luego, la IA proporcionará respuestas en un tono conversacional. Los ejemplos proporcionados en el anuncio incluían una comparación de diferentes tipos de cafeteras, recomendaciones de regalos y una pregunta de seguimiento sobre la durabilidad de las zapatillas para correr.

Rufus estará disponible a partir del jueves para un “pequeño subconjunto de clientes”, según la publicación, y se implementará para clientes adicionales en las próximas semanas. Amazon se negó a proporcionar más detalles sobre cuántas personas participarán en la versión inicial de la herramienta.

Amazon permite a sus empleados llevar a sus perros al trabajo, y un perro llamado Rufus fue uno de los primeros en deambular por sus oficinas en los inicios de la empresa.

Amazon ha estado trabajando para deshacerse de la percepción de estar detrás de la ola de herramientas de inteligencia artificial lanzadas hace más de un año, cuando la startup OpenAI lanzó su chatbot ChatGPT. Si los clientes encuentran a Rufus útil y popular, Amazon podría alterar la industria de búsqueda de productos y controlar aún más la experiencia de compra en línea.

Rufus “permite a los clientes descubrir artículos de una manera muy diferente a la que han podido hacer en los sitios de comercio electrónico”, dijo Andy Jassy, ​​director ejecutivo de la compañía, en una llamada con inversores. “Está perfectamente integrado en la experiencia de Amazon a la que los clientes están acostumbrados y les encanta poder actuar”, dijo.

Microsoft y Google lanzaron chatbots y herramientas de inteligencia artificial para sus motores de búsqueda la primavera pasada, destacando a menudo usos relacionados con las compras, y empresas emergentes como Perplexity han intentado repensar la experiencia de búsqueda teniendo en cuenta la inteligencia artificial.

En otoño, Amazon lanzó un chatbot empresarial, llamado Q, para clientes de su división de computación en la nube, y la compañía dijo que estaba trabajando para hacer que su asistente de voz Alexa fuera más conversacional.

Incluso sin IA generativa, la barra de búsqueda de Amazon y los principales resultados que produce se encuentran entre los lugares más importantes del comercio minorista en línea. Han sido objeto de investigaciones antimonopolio y los anuncios de productos en los resultados de búsqueda son la base del floreciente negocio publicitario de la empresa.

Los consumidores tienen más del doble de probabilidades de buscar primero en Amazon que en otros motores de búsqueda cuando buscan un producto específico para comprar. Pero el gigante del comercio electrónico siempre ha querido atraer clientes mientras todavía están pensando e investigando sus opciones, cuando normalmente recurren a otras fuentes, desde TikTok hasta Google. Rufus es un intento de atraer clientes a Amazon antes de que sepan exactamente lo que quieren.

“Aún podrás buscar en la barra de búsqueda si tienes muy claro lo que quieres”, dijo Brian Olsavsky, director financiero de la compañía, en una llamada con periodistas el jueves. “Rufus está aquí para ayudarte a explorar y tal vez si tienes más preguntas”.

“Se convierte más en una conversación con Amazon”, dijo.

La herramienta Rufus está “entrenada en el extenso catálogo de productos de Amazon, reseñas de clientes, preguntas y respuestas de la comunidad e información de toda la web”, dijo la compañía.

Jassy dijo en la llamada de resultados que los clientes pueden pedirle a Rufus recomendaciones sobre la mejor pelota de golf para controlar mejor el efecto, o las mejores chaquetas impermeables para climas fríos “y obtener explicaciones detalladas sobre lo que importa y recomendaciones de productos”.

Si Rufus despega, Amazon podría alejar las ventas de publicidad de Google y los sitios de redes sociales, donde las empresas intentan influir en lo que los clientes deciden comprar.

El propio Amazon es un anunciante prolífico en Google y aplicaciones de redes sociales, que intenta atraer clientes en una fase más temprana de su proceso de compra. Google, por su parte, intenta desde hace años invadir también el territorio de Amazon, lanzando varias iniciativas comerciales para atraer vendedores independientes, sin mucho éxito.

Por otra parte, Amazon informó el jueves fuertes ganancias en el cuarto trimestre, impulsadas en parte por la temporada navideña.

Las ventas del trimestre alcanzaron los 170.000 millones de dólares, un 17% más que el año anterior. La empresa obtuvo 10.600 millones de dólares en beneficios. Los resultados superaron las expectativas de los analistas y las propias previsiones de Amazon.

Los servicios que la compañía ofrece a vendedores externos en su mercado, incluido el cumplimiento y el envío, así como la publicidad que ofrece a marcas y vendedores, tuvieron trimestres particularmente sólidos.

Los inversores siguen de cerca los segmentos más rentables de Amazon: la computación en la nube y la publicidad. Las ventas de publicidad aumentaron un 27 por ciento a 14.700 millones de dólares, y las ventas de servicios web de Amazon aumentaron un 13 por ciento a 24.200 millones de dólares, cumpliendo apenas las expectativas de los inversores.

Durante el año pasado, la compañía eliminó decenas de miles de puestos de trabajo, puso fin a proyectos especulativos, detuvo algunos proyectos de expansión y reorganizó sus operaciones logísticas para hacerlas más rápidas y eficientes. La compañía informó su beneficio operativo trimestral más alto registrado y espera que la rentabilidad continúe.

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