Ansiedad por la salud y creencias fundamentales disfuncionales

Ansiedad por la salud y creencias fundamentales disfuncionales

Descubra cómo nuestras creencias sobre la salud se desarrollan y fortalecen con el tiempo.

Las personas con ansiedad por la salud tienen creencias disfuncionales sobre la salud y la enfermedad. Estas se conocen como creencias fundamentales. Las creencias fundamentales suelen nacer temprano en la vida, a través de experiencias de vida personalmente significativas. Quizás hayas tenido un problema de salud o te hayan diagnosticado alguna enfermedad. O tal vez viste morir a un ser querido a causa de una enfermedad grave. O tal vez se haya sentido inseguro en la vida debido a experiencias negativas o traumáticas y, por lo tanto, haya aprendido a estar atento a posibles amenazas y peligros. Pase lo que pase, estas experiencias le hicieron ver la salud y la enfermedad de una determinada manera.

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Ansiedad por la salud y creencias fundamentales disfuncionales

Los investigadores han identificado muchas creencias fundamentales inútiles que son comunes entre las personas con ansiedad por la salud. He aquí algunos ejemplos:

  • Las enfermedades graves están por todas partes.
  • Ser diagnosticado con un problema de salud es muy probablemente una sentencia de muerte.
  • Debo estar 100% libre de síntomas para que me consideren saludable y seguro.
  • Los médicos y las pruebas deberían poder explicar cada sensación y síntoma corporal.
  • El campo de la medicina es totalmente insuficiente e inútil.
  • Debo estar seguro en todo momento de que no tengo ni contraeré ninguna enfermedad.
  • Soy vulnerable y susceptible de morir a causa de la mayoría de las enfermedades.
  • Los síntomas de ansiedad son peligrosos.
  • No puedo soportar la idea de morir algún día y tengo que hacer todo lo posible para seguir con vida.

Cómo las creencias disfuncionales se fortalecen con el tiempo

Una vez que haya desarrollado estas creencias fundamentales, comienza el proceso de refuerzo. Esencialmente, comienzas a escanear tu entorno y prestas atención selectivamente a cualquier pieza de “evidencia” que respalde tu sistema de creencias.

Es posible que hayas prestado especial atención a situaciones en las que un ser querido o conocido estaba lidiando con una enfermedad. Es posible que haya leído todo sobre diversas enfermedades en línea o en textos médicos. Es posible que haya visto películas o videos en las redes sociales o haya leído libros sobre personas que enfrentan enfermedades. En general, probablemente hayas prestado mucha más atención a las historias sobre enfermedades y muerte que a todas las personas y situaciones que te rodean y que representan salud y bienestar.

Debido a todo esto, has desarrollado una visión muy sesgada y sesgada de la salud y la enfermedad. ¿Cómo no pudiste? ¡En el mundo que has creado para ti, todos enferman y mueren! Tus creencias disfuncionales continúan fortaleciéndose con el tiempo porque se refuerzan mes tras mes, año tras año, a través de la atención selectiva.

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Cómo las creencias disfuncionales impactan su vida diaria

Tus creencias disfuncionales te hacen temer la enfermedad y, por lo tanto, te llevan a involucrarte en lo que se llama estado de alerta corporal. La conciencia corporal es cuando prestas mucha atención a todas tus sensaciones y síntomas corporales. Esta atención selectiva te hace notar incluso Más síntomas.

Luego malinterpreta los síntomas ambiguos o leves como un signo de un posible problema de salud. Esto le lleva a “catastrofizar” o imaginar los peores escenarios para cada síntoma (p. ej., este latido es el comienzo de un ataque al corazón). Naturalmente, estos hallazgos aumentan su ansiedad y luego adopta conductas de evitación o seguridad para reducir la ansiedad (por ejemplo, buscar en Google los síntomas, buscar tranquilidad, controlar excesivamente su cuerpo). Esto refuerza aún más tus creencias disfuncionales y el ciclo comienza de nuevo.

Cómo mejorar la ansiedad por la salud

La clave para superar la ansiedad por la salud es interrumpir este proceso disfuncional. Con la terapia cognitivo-conductual (TCC), nos enfocamos en cada uno de estos componentes. Desafiamos los pensamientos distorsionados con diálogos socráticos o preguntas basadas en la lógica. Practicamos ejercicios de exposición para mejorar la tolerancia a las sensaciones corporales así como para reducir el uso de conductas de seguridad y evitación. También transformamos creencias centrales disfuncionales en creencias más precisas y adaptativas.

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Como digo todo el tiempo, la ansiedad por la salud se puede superar. Pero esto no sucede de la noche a la mañana. La clave es hacer pequeñas mejoras en tus pensamientos y comportamientos todos los días. ¡La TCC al rescate!

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