Aric Almirola y Ryan Truex guían la alineación de Joe Gibbs Racing

Aric Almirola y Ryan Truex guían la alineación de Joe Gibbs Racing

HUNTERSVILLE, Carolina del Norte – Ganar carreras es el objetivo de Aric Almirola y Ryan Truex mientras asumen calendarios parciales de la Serie Xfinity con Joe Gibbs Racing, pero ambos pilotos tienen un objetivo igualmente importante: guiar a la próxima generación de pilotos.

“Mi objetivo es hacer todo lo que pueda, ya sea dentro o fuera del auto de carreras, para contribuir de alguna manera a hacer de este un lugar mejor de lo que ya es”, dijo Almirola antes de su decimonovena temporada en NASCAR.

“A veces me pregunto si es posible. Me pregunto si podré hacerlo, pero me despertaré todos los días intentándolo.

Almirola y Truex, quien hizo su primera participación en la serie nacional de NASCAR en 2010, son ambos veteranos de La gama de cuatro coches de JGR que incluye a William Sawalich, Taylor Gray, Joe Graf Jr., Chandler Smith y Sheldon Creed. John Hunter Nemechek también hará salidas limitadas mientras se concentra en su regreso a la competición de copa a tiempo completo.

Almirola y Truex son los pilotos de mayor edad en la plantilla, con 39 y 31 años respectivamente, y tienen una experiencia considerable en las tres series nacionales.

Almirola ha realizado 460 largadas en la Copa con tres victorias y 96 top 10. Ha hecho 104 largadas en Xfinity con cuatro victorias y 78 largadas en Camionetas con dos victorias.

Truex ha realizado 73 largadas en Trucks, 90 en Xfinity y 26 en Cup. El anotó la primera victoria de su carrera en Xfinity la temporada pasada en Dover.

“Mis estadísticas no dicen que soy el piloto de carreras más exitoso, mis estadísticas no dicen que soy un campeón de la Copa Superstar, pero he estado en este deporte por mucho tiempo”, dijo Almirola.

“Tengo mucha experiencia manejando diferentes personalidades como líderes de equipo y observadores y, ya sabes, manejando cómo debería ser mi semana laboral y aceptando el término “profesional” como algo que significa más que simplemente recibir un cheque de pago.

Almirola y Truex vivieron la alegría de ganar. También atravesaron temporadas difíciles tras empezar con altas expectativas. Ambos pilotos debutaron con varios equipos.

Truex, en particular, casi sucumbió a su voz interior que le decía que se detuviera en varias ocasiones. Perseveró y finalmente celebró su camino hacia la victoria.

Almirola y Truex tienen ahora la oportunidad de transmitir sus conocimientos a los jóvenes conductores.

“Siento que no fue hace mucho que estuve en su lugar, así que sé cuánto querrán no escuchar ciertas cosas”, dijo Truex a NBC Sports. “Pero siento que definitivamente hay muchas cosas, realmente muchas, que he hecho mal y que puedo decirles que no hagan.

“…Ahora hay muchos más recursos y cosas que no teníamos hace 10 años. Los conductores tienen mucho más en qué confiar, así que creo que tener eso para ellos es de gran ayuda. En lo que puedo ayudarlos es en cosas a tener en cuenta en la pista, cómo comunicarse con su jefe de equipo y, en realidad, cómo comunicarse con la gente en general.

Esta voluntad de brindar orientación es bienvenida para los jóvenes pilotos de la alineación de JGR, dos de los cuales harán su debut en la Serie Xfinity esta temporada y se adaptarán a una experiencia de carrera completamente diferente.

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Taylor Gray, quien compite a tiempo completo en la Serie de Camionetas para Tricon Garage, hará su primera salida en Xfinity esta temporada. También lo hará el campeón de la ARCA Menards Series East, William Sawalich, quien comenzará las últimas tres carreras de la temporada en el Toyota No. 19.

“Los autos son definitivamente diferentes, es algo que no se adapta a mi naturaleza y con lo que he lidiado hasta ahora”, dijo Gray a NBC Sports. “Hablar con Sheldon, Chandler y mis compañeros de equipo: Aric fue de gran ayuda, casi un libro abierto. Me siento y hablo con él todo el tiempo, así que es realmente genial.

No todos los conductores de la línea JGR son nuevos en la Serie Xfinity. Sheldon Creed y Chandler Smith, los dos pilotos de tiempo completo del equipo, llegaron a los playoffs la temporada pasada mientras conducían para Richard Childress Racing y Kaulig Racing, respectivamente.

Creed tiene éxito en la serie nacional de NASCAR con un campeonato de la Serie de Camionetas en su currículum. Sin embargo, comienza su primera temporada en JGR con un gran objetivo: reconstruir su confianza después de dos temporadas sin victorias en Xfinity, donde tuvo problemas para abrirse paso.

“Creo que Aric será alguien en quien me apoyaré mucho”, dijo Creed sobre su enfoque esta temporada. “Lo tenemos a nuestra disposición y está ahí por esa razón, para que podamos hacerle preguntas y apoyarnos en él.

“Así que planeo y tengo la intención de hacerlo. El experimentado Ryan Truex ganó una carrera el año pasado. Y también somos amigos detrás de escena.

Como conductores a tiempo parcial, Almirola y Truex no necesariamente están en el edificio todos los días de la semana o incluso todas las semanas de la temporada. Siempre intentarán generar un impacto cada vez que hablen con los demás pilotos de la plantilla.

Después de todo, ellos saben lo que es ser el chico nuevo en NASCAR.

“Yo era ese niño, ese adolescente”, dijo Almirola. “Me presenté en Joe Gibbs Racing cuando tenía 19 años, así que sé lo que es estar en su lugar. Simplemente poder compartir 20 años de experiencia con ellos y cómo fue. Sí, ese es mi trabajo.

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