Aunque el final fue cruel, el viaje fue inolvidable para este equipo de los Bucs.

Aunque el final fue cruel, el viaje fue inolvidable para este equipo de los Bucs.

DETROIT – Las costillas me duelen desde hace algunas semanas. También le vendaron el tobillo.

Y, sin embargo, cuando llegó la hora final, Baker Mayfield se fue con el corazón roto.

Su último lanzamiento de la temporada 2023, potencialmente su último lanzamiento para Tampa Bay, fue una intercepción con 99 segundos restantes y los Bucs todavía estaban a 85 yardas de la locura en una derrota por 31-23 ante los Lions en un juego de playoffs divisional el domingo por la tarde.

Por un momento, Mayfield se quedó mirando con incredulidad. Luego se inclinó por la cintura, mirando hacia el campo Ford Field, hasta que el guardia izquierdo Aaron Stinnie se acercó y lo rodeó con un brazo. Pronto llegó el tackle izquierdo Tristan Wirfs. Y luego, mientras Mayfield se alejaba, Lavonte David y Mike Evans también lo detuvieron.

“Le dije que lo amaba. Le dije que estaba orgulloso de él”, dijo Wirfs más tarde en un silencioso vestuario. “Estamos todos juntos en esto, las 22 manos en la misma pila. Es muy duro consigo mismo y quería que supiera que yo lo amaba y que debía mantener la cabeza en alto.

Los Bucs finalmente abandonaron el campo con la marcha lenta y torturada de los finalistas por todos lados, pero no fue como la mayoría de las derrotas más importantes de la temporada. Aunque esto pudo haber parecido desmoralizador, no fue prematuro.

Este equipo superó las expectativas. Sobrevivió a los Cowboys, Eagles y Dolphins. Esto ha sobrevivido al sentido común.

No fue un gran equipo el que fracasó; Fue un equipo valiente que duró mucho tiempo. Y ese fue el mensaje que transmitió David mientras se reunían en el atestado y pesado vestidor frente a los victoriosos Leones.

“Dijo: ‘Sé que duele porque no ganamos el Super Bowl, pero vencimos muchas probabilidades’. Mucha gente nos descartó”, dijo el apoyador KJ Britt. “La gente no pensó que llegaríamos tan lejos. Muchos de ellos dijeron que tendríamos marca de 4-13 este año. Lavonte dijo que estaba orgulloso de todo de nosotros.

Había tristeza, pero no ira. Decepción, pero no me arrepiento.

Se suponía que este era un equipo en declive. Un equipo que está perdiendo a sus veteranos, sus salarios y sus esperanzas.

En ese sentido, el juego final fue una coda adecuada para un grupo que seguía regresando cuando el dinero inteligente los descartaba.

El fullback de los Bucs, Rachaad White, se dirige al touchdown después del pase de 12 yardas de Baker Mayfield al final del tercer cuarto.
El fullback de los Bucs, Rachaad White, se dirige al touchdown después del pase de 12 yardas de Baker Mayfield al final del tercer cuarto. [ JOSE JUAREZ | AP ]

Los Bucs estuvieron detrás tres veces en tres cuartos diferentes el domingo y finalmente empataron el marcador cada vez.

Quince minutos después del juego por el Campeonato de la NFC, los Bucs estaban en un juego como visitantes 17-17. Simplemente no sucede. No para equipos que llegan a diciembre con un récord de 4-7. La última vez que un equipo alcanzó un campeonato de conferencia después de un inicio de 4-7 fue hace 27 años.

Manténgase actualizado sobre la escena deportiva de Tampa Bay

Manténgase actualizado sobre la escena deportiva de Tampa Bay

Suscríbete a nuestro boletín gratuito Sports Today

Le enviaremos noticias y análisis todos los días de los equipos de fútbol universitario Bucs, Lightning, Rays y Florida.

¡Estáis todos registrados!

¿Quieres más de nuestros boletines semanales gratuitos en tu bandeja de entrada? Empecemos.

Explora todas tus opciones

Si quieres definir la crueldad, este es un equipo que recién comenzaba a encontrarse a sí mismo cuando se apagaron las luces.

“Sí, es difícil de aceptar”, dijo Stinnie. “Estábamos avanzando a nuestro ritmo y eso es lo que quieres cuando llegas a los playoffs. Queremos seguir montando y escalando, así que es un momento difícil de vivir. ¿Para que termine tan de repente? Esto es fútbol de playoffs.

Los Bucs nunca estuvieron en ventaja el domingo, pero mantuvieron a los Lions y a 66.201 fanáticos en constante miedo. No fue hasta el último cuarto, cuando los Bucs perdieron a los backs defensivos Jamel Dean y Kaevon Merriweather por lesiones, que Detroit finalmente comenzó a mover el balón con confianza. Detroit logró series de touchdown consecutivas de 75 y 89 yardas para poner a los Bucs en un agujero del que no podían salir.

“Apesta”, dijo Mayfield, quien es agente libre después de firmar un contrato de un año y $4 millones con incentivos como parte de un movimiento para revivir su carrera. “Siento como si me hubieran arrancado el corazón”.

Entonces, ¿cómo se mide el éxito? ¿Cuánto has recorrido o cuánto has superado? ¿Por trofeos o por autoestima?

La realidad es que esta temporada fue un regalo. Un tercer título divisional consecutivo. Una cuarta aparición consecutiva en los playoffs. Todo esto para un equipo que había hipotecado su futuro tope salarial para ganar una Super Bowl e intentar ganar dos más con Tom Brady como quarterback. Un equipo que lideró la NFL en tiempo de juego de novatos.

Los Bucs han ganado seis juegos de playoffs desde 2020, tantos como esta franquicia había ganado en los 44 años anteriores combinados.

Los fanáticos de Tampa Bay han aplaudido a equipos más talentosos y finales más gloriosos, pero es raro terminar una temporada con la sensación de haber visto a un equipo que maximizó su potencial.

El receptor abierto de los Bucs, Mike Evans (13), corre después de atrapar mientras el cornerback de los Lions, Cameron Sutton (1), lo persigue durante la primera mitad.
El receptor abierto de los Bucs, Mike Evans (13), corre después de atrapar mientras el cornerback de los Lions, Cameron Sutton (1), lo persigue durante la primera mitad. [ JOSE JUAREZ | AP ]

“Obviamente he estado en equipos más talentosos. Esta temporada 2020 es difícil de superar para la historia de la élite”, dijo Evans, quien terminó con 147 yardas recibidas y un touchdown. “Este es uno de los mejores equipos en los que he estado, en cuanto a tener corazón y luchar hasta el final y no escuchar (el ruido) del exterior”.

Y tal vez así se debería recordar a este equipo.

Con Chase McLaughlin anotando un gol de campo ganador en el primer partido de la temporada de Minnesota. Con Mayfield lanzando un pase de touchdown a Cade Otton en los últimos segundos en Atlanta. Con enorme sorpresa en Green Bay y posición defensiva en Carolina.

El entrenador en jefe Todd Bowles convenció a sus jugadores de ignorar las críticas, aprender de las pérdidas y confiar unos en otros cuando casi todos los demás estaban dispuestos a descartarlos.

Esto es lo que debemos recordar de esta temporada. Eso es lo que debes recordar cuando, dentro de unos años, alguien te pregunte sobre el equipo que ganó un título divisional y un partido de playoffs con un récord de 9-8 en la temporada regular.

Sí, terminó el domingo.

Los Bucs se quedaron sin remontadas y sin tiempo.

Pero muchos recuerdos quedaron a su paso.

Puede contactar a Juan Romano en jromano@tampabay.com. Sigue a @romano_tbtimes.

• • •

Suscríbase al boletín informativo Sports Today para recibir actualizaciones diarias sobre los Bucs, los Rays, los Lightning y el fútbol universitario en toda Florida.

No te pierdas las últimas noticias sobre tus equipos deportivos favoritos de Tampa Bay. Sigue nuestra cobertura en Instagram, X y facebook.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *