Búsqueda de entrenador en jefe de la NFL para 2024: ¿Por qué no hay más equipos tratando de encontrar al próximo John Harbaugh?

Búsqueda de entrenador en jefe de la NFL para 2024: ¿Por qué no hay más equipos tratando de encontrar al próximo John Harbaugh?

Ocho puestos de entrenador en jefe y uno cubierto hasta el momento. Los nombres de candidatos potenciales vuelan, y casi cada hora aparece un nuevo nombre para una nueva posición: coordinadores ofensivos y coordinadores defensivos, entrenadores de apoyadores, entrenadores en jefe interinos, ex entrenadores en jefe.

Y exactamente un coordinador de equipos especiales: Chris Tabor. (Quien, para ser justos, también fue el entrenador en jefe interino).

“¿Crees que tengo una opinión sobre esto?” dijo Bill Cowher con una risa que resonó en la línea telefónica. Porque, sí, ¿tiene una opinión el entrenador ganador del Super Bowl y miembro del Salón de la Fama, que comenzó su carrera como entrenador de equipos especiales? Una persona tan fuerte como cualquiera que haya desempeñado este cargo. En pocas palabras: haber sido coordinador de equipos especiales en realidad proporciona la mejor capacitación para liderar un equipo completo.

Bill Belichick pasó un tiempo como coordinador de equipos especiales. Marv Levy también. Dick Vermeil, Dennis Green y John Harbaugh también. Harbaugh, como el entrenador ganador del Super Bowl del equipo principal de la AFC este año.

“Es decepcionante. Es desalentador”, dijo Harbaugh sobre las diferentes percepciones de los coordinadores de equipos especiales. “No es que Ted Lasso esté entrenando un deporte diferente. Estás hablando de formar un equipo”.

Y formar (y entrenar y gestionar) equipos es exactamente lo que hacen los coordinadores de equipos especiales. Patada inicial y devolución de patada, devolución de despeje y devolución de despeje, gol de campo y bloqueo de gol de campo y gol de campo falso, etc. Casi todos los jugadores de la plantilla tienen, o deberían saber, un papel en equipos especiales. Las alas defensivas estrella están en la unidad de bloqueo de goles de campo. Los linieros ofensivos iniciales están en el equipo de colocación. Los receptores abiertos superestrella son parte del equipo de manos. A mediados de la década de 2000, Belichick convocaba regularmente a titulares para roles centrales en equipos especiales. Veteranos como Tedy Bruschi y Rodney Harrison enviaron el mensaje de que el cuarto intento era tan significativo como los intentos del uno al tres.

Por supuesto, los mariscales de campo titulares no participan regularmente en reuniones de equipos especiales. Pero casi todo el mundo lo es. Esta es la razón por la que la mayoría de los clubes celebran una reunión de sus equipos especiales justo antes o después de la reunión del equipo; Acuérdate Golpes duros con los leones?

El coordinador de equipos especiales de los Saints, Darren Rizzi, fue entrevistado para puestos de entrenador en jefe con los Dolphins y los Saints, y finalmente perdió ante Brian Flores y Dennis Allen. Ha escuchado que los coordinadores de equipos especiales no tienen amplia experiencia trabajando con un mariscal de campo y su respuesta es que ese es efectivamente el caso, porque él es quien comunica las necesidades situacionales, como qué línea de yarda, qué hachís y qué reloj se necesitan. en un momento clave.

Pero incluso eso, la idea de haber entrenado alguna vez a un mariscal de campo a un alto nivel, dijo Cowher, es absurda como requisito previo para convertirse en entrenador en jefe.

“Miren a Belichick y (Tom) Brady. (Tony) Dungy y (Peyton) Manning. Yo con Ben (Roethlisberger) y luego Mike (Tomlin) con Ben”, dijo. “Ninguno de nosotros éramos entrenadores ofensivos. Los mariscales de campo quieren un entrenador en jefe que tenga una visión”.

Harbaugh va aún más lejos y dice: “Haz la contrapregunta: ¿alguna vez los entrenadores de mariscales de campo han tenido una relación con los esquineros o los linieros defensivos?

Los coordinadores de equipos especiales son maestros del fútbol situacional y casi siempre son expertos en las reglas de su equipo. Cuando Rizzi fue coordinador de equipos especiales de los Dolphins durante tres años, él fue quien llevó la bandera roja del desafío, no el entonces entrenador en jefe Adam Gase.

Ils comprennent la gestion de la liste, évaluent constamment les atouts des joueurs et font parfois preuve de créativité dans la façon dont ils déploient les compétences des joueurs, car ils doivent remplir leurs équipes spéciales avec ceux qui sont disponibles – et en bonne santé – sur la lista. A los coordinadores de equipos especiales se les pide regularmente que se ajusten y adapten de maneras que van mucho más allá de reemplazar al guardia derecho titular con su reemplazo; Cuando Isaac Yiadom de los Saints perdió por una conmoción cerebral en la Semana 18, Rizzi tuvo que reemplazarlo en cinco unidades diferentes – con cinco jugadores diferentes, luego indirectamente un sexto, cuando uno de los reemplazos tenía que ser él – incluso reemplazado.

En última instancia, esa flexibilidad habla de lo que debería ser uno de los mayores atractivos para los propietarios: los coordinadores de equipos especiales nunca son esclavos de un esquema. Se trata de jugadores, no de juegos. En 2012, cuando Harbaugh sintió que Joe Flacco y su ofensiva responderían mejor a Jim Caldwell que a Cam Cameron, hizo un cambio y ganó el Super Bowl. Cuando sintió que Greg Roman podía sacarle el máximo provecho a Lamar Jackson, que no se parece a nadie, lo elevó por encima de Marty Mornhinweg. Cuando Harbaugh quiso que su ofensiva diera un paso más esta temporada baja, miró a su mariscal de campo, reconoció que no era un mariscal de campo de sistema y en lugar de buscar uno de Con el árbol de Mike Shanahan ahora omnipresente y de moda, contrató a Todd Monken, un coordinador que puede y ha cometido múltiples delitos.

“Con todos estos sistemas de reclutamiento de propietarios, ¿qué sucede cuando los jugadores no encajan en el sistema?” » preguntó Tabor. Su propio padre fue un exitoso entrenador de secundaria en Missouri durante 40 años y, según Tabor, “tenía que cambiar su plan cada año. Y siguió ganando”.

Es un punto que Tabor destacó durante su entrevista con los Panthers la semana pasada, y Harbaugh dijo que ciertamente lo haría si un propietario alguna vez lo llamara para explicar cómo sus nueve años al frente de los equipos especiales de los Eagles lo habían equipado aún más para ser un líder. entrenador que sus años como entrenador de backs defensivos.

Harbaugh escucha a algunos propietarios que temen que si contratan a alguien que no es un jugador, esa persona será contratada por otro equipo. Él mismo actualmente tiene a sus coordinadores ofensivos y defensivos y a su entrenador asistente en entrevistas para los puestos más altos, pero no hay pánico cuando Harbaugh menciona el tema, porque, dijo, “no es un pastel donde hay un número limitado de muchachos que pueden hacerlo”. él.” “Sigues llenando la copa y la copa sigue desbordándose. Se trata de encontrar y desarrollar entrenadores que puedan dar un paso adelante cuando sea necesario”.

“Cuando hablas de asegurarte de tener un canal, ya sea con jugadores o entrenadores, estás hablando nuestro idioma ahora”, dijo Tabor.

Lo que nos lleva al último punto, el cliché de “ganar” una conferencia de prensa. Los coordinadores de equipos especiales son generalmente algunos de los mejores comunicadores del personal y siempre son personas muy enérgicas. Cuando los Browns firmaron a Bubba Ventrone esta temporada para liderar sus equipos especiales, sí, su historia como as de equipos especiales durante sus años como jugador en Cleveland ayudó, pero el gerente general Andrew Berry también habló sobre el dinamismo del jugador de 40 años. y cómo podría ayudar a motivar e involucrar a los jugadores más jóvenes en la importancia de estos roles. Demonios, basta con mirar al coordinador de equipos especiales de los Steelers, Danny Smith (cuyo manguito rotador se convirtió en daño colateral en una pelea de jugadores este año), masticando chicle: genera electricidad con cada bocado.

Rizzi se burló de la idea de un coordinador de equipos especiales de bajo poder y dijo: “Cada vez que hacemos algo, entrenamos a 22 muchachos y cubrimos todo el campo”. Entonces el ex entrenador de alas cerradas se rió y dijo: “No es como cuando tenía alas cerradas y tres muchachos en un lado”.

Los titulares, el jugo y el entusiasmo de la afición importan, por supuesto. Pero, en última instancia, el objetivo del entrenador en jefe es motivar a los jugadores, no a los columnistas. Cuando Rizzi fue entrevistado para el trabajo en Miami, dijo que regresó y buscó las opiniones de todos los escritores locales sobre la contratación de Harbaugh en Baltimore. La mayoría, dijo, eran tibios.

Dieciséis temporadas después, Harbaugh sigue liderando a los Ravens. Ganó el Super Bowl y fue nombrado entrenador del año. Tiene la segunda mayor cantidad de apariciones en playoffs de cualquier entrenador desde 2008, la tercera mayor cantidad de victorias en playoffs desde entonces (solo detrás de Nueva Inglaterra y Kansas City) y la mayor cantidad de victorias desde 2008. en los playoffs como visitante, con ocho. Ha registrado 12 temporadas ganadoras (más dos temporadas de 8-8) y actualmente lidera al favorito de la AFC para llegar al Super Bowl.

Y, sin embargo, aparte de Joe Judge y los Giants, ningún otro coordinador de equipos especiales ha sido nombrado para seguir los pasos de Harbaugh. Antes de Tabor este año, Rich Bisaccia tuvo que arreglar un desastre a mitad de temporada en 2021. Llevó a los Raiders a un récord de 7-5 y un lugar en los playoffs, ayudó a sus jugadores a superar la agitación emocional causada por el despido de Jon Gruden y el arresto de Henry Ruggs después de un accidente mortal por conducir en estado de ebriedad, y sus jugadores presionaron para que se nombrara al coordinador de equipos especiales. retenido como entrenador en jefe de forma permanente. Por desgracia, Mark Davis eligió al veterano coordinador ofensivo Josh McDaniels (y ocho juegos después de la segunda temporada de McDaniels, lo despidió).

Harbaugh quiere ser claro: hay entrenadores ofensivos que dominan los espacios y entrenadores defensivos que son motivadores monstruosos. Pedirles a los dueños de la NFL que también consideren a los entrenadores de equipos especiales es eliminar lo que Cowher llama “el estigma” de un rol que no lo merece.

“Bill Belichick, Andy Reid, Mike Tomlin, todos son unicornios”, dijo Harbaugh. “Todo entrenador jefe exitoso es algo así como un unicornio. Así que si estás buscando el próximo unicornio, no puedes simplemente mirar dónde están los caballos. Tienes que mirar en diferentes lugares”.

¿Y uno de estos lugares? La sala de reuniones de equipos especiales.

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