Cafés en barrios densos

Cafés en barrios densos

Circus Cooperative Cafe es una cafetería propiedad de sus empleados ubicada en Cambridge, Massachusetts.
Serre Pat/Getty Images

  • Quienes se oponen a los nuevos desarrollos suelen decir que no quieren barrios más densos.
  • Pero es necesaria cierta densidad para crear comunidades más asequibles e inclusivas.
  • Un estudio reciente encontró que la densidad es necesaria, pero no suficiente, para maximizar el bienestar.

Mientras las ciudades y pueblos de América del Norte sufren una crisis de asequibilidad de la vivienda causada en gran parte por la escasez de viviendas, los planificadores urbanos y los defensores de la vivienda están lidiando con una aversión a la densidad.

Se necesitan más personas que vivan más juntas para crear vecindarios más asequibles e inclusivos, dicen los defensores de la vivienda. Pero muchos opositores a los nuevos desarrollos dicen que les preocupa el aumento del tráfico, las escuelas superpobladas y los edificios de apartamentos que eclipsan. Mayor densidad, se peleancambiará el carácter de sus vecindarios y perjudicará su bienestar.

“Claramente necesitamos aumentar la densidad, especialmente cerca del transporte público, para proporcionar suficientes viviendas para todos, pero existe una desconfianza profunda y persistente hacia la densidad”, dijo Tristan Cleveland, urbanista e investigador de la Sociedad Canadiense de Diseño. Ciudades felices.

Dentro un estudio reciente, Cleveland y sus colegas intentaron determinar cómo la densidad (y otros aspectos del entorno construido, como el tipo de vivienda) impactan la felicidad y el bienestar individual. La investigación, que encuestó a casi 1.900 personas que viven en 15 municipios del área de Vancouver en la Columbia Británica, no encontró evidencia de que una vida de mayor densidad esté asociada con una menor felicidad, conexiones sociales o bienestar. En cambio, el estudio encontró que cierta densidad es necesaria, pero no suficiente, para maximizar el bienestar de los residentes.

La densidad bien diseñada (piense en calles amigables para los peatones con fácil acceso al transporte público y servicios como tiendas, restaurantes y parques) se correlacionó positivamente con el bienestar y la felicidad. Pero una densidad mal diseñada –como departamentos muy pequeños, escasos espacios verdes y calles anchas– se correlaciona con un bienestar reducido.

“Si simplemente construyes un montón de torres de apartamentos sin proporcionar las cosas que la densidad hace posibles, como servicios locales, tiendas, transporte público, entonces no estás proporcionando el valor de la densidad para el bien”, dijo Cleveland.

Estudios haber encontrado que vivir en vecindarios transitables, pasar menos tiempo conduciendo y viajando y teniendo acceso a terceros lugares como cafés y parques se asocian con un mejor bienestar y conectividad social.

“Cuando tenemos todo lo que necesitamos cerca de casa, acabamos ahorrando mucho tiempo”, Madeleine Hébert, especialista en vivienda de Happy Cities y coautora del informe de la empresa. “Cuando ahorramos tiempo, tenemos más tiempo para pasar con nuestras familias, tenemos tiempo para hacer ejercicio, tenemos tiempo para construir conexiones sociales con nuestros vecinos”.

Pero para que un vecindario admita transporte público y servicios como tiendas y restaurantes locales, necesita cierta densidad.

La densidad es necesaria, pero no suficiente

En toda América del Norte, la gente no sólo está preocupada lo caros que se están volviendo sus vecindarios. También buscan un sentido de pertenencia. Después de la asequibilidad, los encuestados de Happy Cities citaron la proximidad a amigos y familiares y “un sentido de vecindario o de comunidad” como las principales cosas que faltaban en su vecindario.

Más del 40% de los encuestados dijeron que eligieron vivir en su vecindario debido a su proximidad a servicios sociales y recreativos, como restaurantes, tiendas y parques. Esto se compara con sólo el 28% que prioriza la proximidad al trabajo y el 19% que prioriza la proximidad a las escuelas.

Pero todo esto tiene un costo. Un análisis publicado el año pasado encontró que los compradores de viviendas en las 35 áreas metropolitanas más grandes de EE. UU. pagaron un 34% más para vivir en vecindarios transitables, mientras que los inquilinos pagaron un 41% más.

En particular, el estudio no encontró una correlación significativa entre el tipo de vivienda en la que vive una persona (ya sea un apartamento o una casa unifamiliar independiente) y su bienestar.

“Es tan probable que la gente sea feliz en viviendas unifamiliares como en casas adosadas o torres de apartamentos”, dijo Cleveland. “Todos los niveles de densidad son compatibles -de diferentes maneras y por diferentes razones- con la felicidad”.

Las únicas excepciones a esta regla fueron los apartamentos en el sótano y las unidades muy pequeñas. Vivir en un sótano se asoció con menos conexiones sociales y relaciones con los vecinos, mientras que vivir en un apartamento de menos de 300 pies cuadrados se asoció con un peor bienestar general, incluso cuando se controlan los ingresos, el estado de propiedad, la cantidad de comodidades y otros factores. factores, según el estudio.

Los investigadores descubrieron que muchas torres grandes con unidades más pequeñas fueron diseñadas para residentes de bajos ingresos y no tenían tanto acceso a espacios y servicios comunitarios. Es importante que los planificadores y constructores comprendan estos hallazgos para poder incorporar elementos de diseño que promuevan el bienestar.

“Si se diseñan estas unidades pequeñas, que sabemos que albergan a nuestros residentes más vulnerables, y no hay protección para garantizar que estén bien conectadas con los servicios comunitarios, tendrán espacios sociales en el edificio; si estos elementos no están disponibles. en cuenta, corremos el riesgo de construir estas pequeñas unidades que tendrán un impacto aún más negativo en el bienestar de las personas”, afirmó Hébert.

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