Cambiando el sistema de respuesta a crisis de salud mental en el condado de Washington, Oregón

Cambiando el sistema de respuesta a crisis de salud mental en el condado de Washington, Oregón

del 24 de octubre de 2022, Joshua Wesley, de 27 años, llamó a una línea directa desde su casa en el condado de Washington, Oregón, justo al oeste de Portland. Tenía pensamientos suicidas y sabía que necesitaba ayuda profesional. Pero en lugar de ver a un proveedor de salud mental como se le había solicitado específicamente, se encontró con un grupo de policías armados en su puerta. Esta respuesta no sólo privó a Wesley de la atención psiquiátrica inmediata que necesitaba, sino que también provocó que el oficial que respondiera lo arrestara y lo hiriera gravemente. Al final pasó dos semanas en el hospital y seis meses en prisión.

Wesley nos dijo que sentía que necesitaba profesionales capacitados para consolarlo, denigrarlo y ofrecerle soluciones. Pero los policías que se presentaron empeoraron la situación simplemente intentando esposarlo y llevárselo.

En asociación con ACLU, Disability Rights Oregon, ACLU of Oregon y Shepherd Mullin Law Firm, Wesley es demandante en una demanda presentada recientemente contra el condado de Washington y el centro de despacho local del 911. La demanda afirma que el sistema de respuesta de emergencia del condado discrimina a las personas. con enfermedades mentales y los pone en riesgo de sufrir daños graves, incluidas lesiones, arresto y encarcelamiento. Wesley dijo que se unió al caso porque cree firmemente en ayudar a otros que enfrentan luchas similares.

El condado de Washington tiene un historial de responder de manera inapropiada a las crisis de salud mental. En 2022, se enviaron agentes al 100 % de las llamadas codificadas como “incidentes de salud conductual” en el condado de Washington. El condado cuenta con equipos móviles de crisis integrados exclusivamente por médicos de salud mental, la única respuesta no policial disponible allí. Pero aunque se supone que los equipos móviles de crisis deben estar disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en la práctica no cuentan con fondos suficientes, no están conectados al sistema de despacho de emergencia y, a menudo, no están disponibles, especialmente de noche, cuando ocurren muchas crisis de salud mental.

La respuesta policial a las crisis de salud mental puede ser peligrosa e incluso mortal. Los agentes de policía no son profesionales capacitados en salud mental y no se debe esperar que evalúen y traten a personas en crisis. Más allá de eso, la presencia policial en realidad puede empeorar los síntomas de salud mental, provocando ansiedad y paranoia. Aún más alarmante es que se estima que las personas con enfermedades mentales no tratadas tienen 16 veces más probabilidades que otras de ser asesinadas por la policía durante un enfrentamiento.

Esto es lo que casi sucedió en el caso de Wesley. En lugar de recibir la atención que buscaba (evaluación y tratamiento psiquiátricos in situ), lo pusieron bajo “custodia policial”, una forma de detención involuntaria, y lo transportaron a un hospital en ambulancia. Wesley no fue tratado ni estabilizado durante el transporte y sus síntomas empeoraron. En el hospital, Wesley todavía tenía tendencias suicidas e intentó tomar el arma de un oficial para usarla consigo mismo. Durante el incidente, el oficial apuñaló a Wesley varias veces, causándole graves heridas en el pecho, el estómago y la cabeza.

El daño al cuerpo de Wesley es un recordatorio constante del incidente. Las cicatrices que dejó el incidente demuestran que podría haber otras formas de manejar la situación, nos dijo Wesley.

Luego, Wesley pasó dos semanas recuperándose en el hospital. Durante este tiempo, sus repetidas solicitudes de asistencia y terapia de salud mental fueron denegadas. Permaneció esposado a su cama y bajo vigilancia policial casi constante. Wesley sintió que los médicos habían dejado de verlo como un paciente que necesitaba ayuda y tratamiento para mejorar, sino como un criminal.

Después de ser dado de alta del hospital, Wesley enfrentó cargos penales derivados del altercado con el oficial. Pasó seis meses en prisión, perdiéndose el nacimiento de su primer y único hijo. También se perdió las vacaciones y el tiempo con su familia durante una época de gran conflicto.

Al final, Wesley tardó meses en recibir la ayuda psiquiátrica que buscó por primera vez en octubre.

Cuando una persona en el condado de Washington experimenta una crisis de salud física, como un ataque cardíaco o una reacción alérgica grave, puede llamar al 911 y esperar una respuesta de un profesional médico calificado, como un paramédico o un paramédico. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de alguien que atraviesa una crisis de salud mental.

La demanda explica cómo esta discrepancia viola la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Ley de Rehabilitación. Las crisis de salud mental requieren una respuesta de salud mental –no una respuesta policial– porque son esencialmente emergencias de salud.

Los expertos coinciden en que las emergencias de salud mental deben ser atendidas por profesionales de la salud mental, no por la policía. Como parte de sus mejores prácticas recomendadas, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) ofrece un sistema de tres niveles que incluye un centro de llamadas de crisis, equipos móviles de crisis y centros de estabilización para llegadas y llegadas sin cita previa. SAMHSA también señaló que responder con la policía es “inaceptable y peligroso”, una opinión compartida por la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales.

Debido a la respuesta inadecuada del condado de Washington a las crisis de salud mental, discrimina diariamente a las personas con problemas de salud mental. . Este ensayo tiene como objetivo mejorar su sistema de salud mental. Las posibles soluciones incluyen financiar totalmente equipos móviles de respuesta a crisis, capaces de brindar atención y apoyo a las personas que lo necesitan, cuando lo necesitan.

El condado de Washington no es la única jurisdicción cuyo sistema necesita reforma. Las investigaciones del Departamento de Justicia han encontrado una discriminación similar en Louisville y Minneapolis, diciendo que depender de la policía como primeros intervinientes en la salud mental causa “daño real en forma de trauma, lesiones y muertes a personas con problemas de salud conductual”.

Wesley espera que este caso atraiga una atención generalizada sobre un problema que afecta a muchas vidas todos los días. Las personas con problemas de salud mental se ven perjudicadas tanto por la falta de respuesta a las crisis de salud mental como porque muchas personas con problemas de salud mental no quieren pedir ayuda por temor a una respuesta de la policía armada. Wesley ve la necesidad nacional de un análisis significativo sobre cómo responden las jurisdicciones a las crisis de salud mental. Los condados y otras localidades deberían examinar sus sistemas y preguntarse: “¿Es equitativo nuestro sistema de respuesta a crisis de salud mental?” ¿Es seguro? ¿Esta bien?”

La forma en que las jurisdicciones respondan a estas preguntas podría tener un impacto importante en la atención y el apoyo que reciben las personas con problemas de salud mental en tiempos de crisis. No debemos permitir que no se controlen prácticas discriminatorias que causan daños y muertes reales.

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