Canon pretende enviar una máquina ‘pad’ de bajo costo este año para revolucionar la fabricación de chips

Canon pretende enviar una máquina ‘pad’ de bajo costo este año para revolucionar la fabricación de chips

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Canon espera comenzar a enviar nuevas máquinas de fabricación de chips de bajo costo a principios de este año, ya que la compañía japonesa conocida por sus cámaras e impresoras intenta competir con ASML, líder de la industria desde hace mucho tiempo, proporcionando las herramientas necesarias para la fabricación de semiconductores avanzados.

El desafío de Canon surge cuando los gobiernos occidentales intentan restringir el acceso de China a las tecnologías de semiconductores más avanzadas y cuando la demanda global de maquinaria para fabricar chips se ha disparado. Si tiene éxito, la tecnología de “nanoimpresión” de Canon podría devolver a los fabricantes japoneses parte de la ventaja que han cedido a sus rivales en Corea del Sur, Taiwán y, cada vez más, China durante las últimas tres décadas.

“Nos gustaría empezar a realizar envíos este año o el próximo. . . queremos hacerlo mientras el mercado esté de moda”, dijo Hiroaki Takeishi, jefe del grupo industrial de Canon, quien supervisó el desarrollo de las nuevas máquinas de litografía. “Se trata de una tecnología única que permitirá fabricar chips de última generación de forma sencilla y a bajo coste”.

Presentada por primera vez a mediados de octubre, la litografía de nanoimpresión de Canon (una tecnología que ha estado en desarrollo durante más de 15 años pero que, según la compañía, recién ahora es comercialmente viable) hace posible imprimir modelos de chips en obleas de silicio en lugar de grabarlas usando luz.

Según Canon, el proceso será “un dígito” más barato y consumirá hasta un 90% menos de energía que la tecnología basada en luz ultravioleta extrema (EUV) de la empresa holandesa ASML, que domina el mercado.

Los competidores se han visto gradualmente superados por ASML, el único grupo capaz de fabricar máquinas EUV altamente sofisticadas, esenciales para la producción de las últimas generaciones de chips de fabricantes como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Samsung Electronics en Corea del Sur e Intel en Estados Unidos. -Unido.

Pero las máquinas fabricadas por la empresa de tecnología holandesa son también la parte más cara del proceso de fabricación, cuestan más de 150 millones de dólares cada una, y los plazos de entrega son largos, lo que da a Canon cierta libertad para comercializar su tecnología.

“Nuestro objetivo no es adquirir acciones de EUV. . . pero creemos que nuestra tecnología de nanoimpresión puede coexistir con EUV y otras tecnologías y contribuir al crecimiento general de la industria”, dijo Takeishi.

Aunque Canon es optimista sobre su capacidad para hacerse un hueco (centrándose primero en chips de memoria 3D Nand en lugar de microprocesadores más complejos), los analistas se muestran escépticos sobre el impacto que puede tener.

“Esta tecnología no es nada nuevo. . . Si la tecnología de nanoimpresión fuera una tecnología superior, creo que ya habría estado en funcionamiento y en el mercado en volumen”, dijo Richard Windsor, fundador de la firma de investigación Radio Free Mobile.

Uno de los mayores desafíos de Canon es aumentar su tasa de éxito para lograr mayores niveles de miniaturización. Comienza en el nodo de 5 nanómetros (o milmillonésimas de metro) para anchos de circuito y apunta a alcanzar los 2 nm.

Takeishi no aprovecharía el rendimiento potencial (la proporción de chips producidos que se consideran libres de defectos y capaces de ser enviados a los clientes) de las máquinas de nanoimpresión, pero los analistas dijeron que necesitaría estar cerca del 90 por ciento para competir con EUV.

“En cuanto al riesgo de defectos, creo que nuestra tecnología ha resuelto en gran medida el problema”, afirmó Takeishi. “Pero dado que los procesos de fabricación de chips existentes están optimizados para EUV, obviamente habrá varias dificultades en términos de introducción de nuevas tecnologías”.

Por lo tanto, las primeras entregas estarán destinadas a períodos de prueba, en los que Canon tendrá que convencer a los clientes de que el esfuerzo de integrar las nuevas máquinas en las plantas de fabricación existentes merece la pena. La compañía dijo que no serían necesarios cambios importantes en la configuración, pero que se necesitarían equipos adicionales, como máquinas de limpieza y producción de mascarillas.

Los analistas esperaban que Canon pudiera vender las máquinas a China, algo que ASML ya no puede hacer con sus herramientas avanzadas debido a los controles de exportación de Estados Unidos. Sin embargo, los controles de exportación de Japón, diseñados para alinearse con los de Washington, apuntan a equipos de fabricación de semiconductores avanzados de manera más amplia, lo que dificulta la tarea de Canon.

“No quedan muchas opciones excepto prestar mucha atención a esta cuestión”, dijo Tateishi cuando se le preguntó hasta qué punto la empresa consideraba el riesgo de sanciones al desarrollar las máquinas de litografía de nanoimpresión. “Hemos llegado a un punto en el que nadie sabe dónde están los riesgos”.

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