Carolina del Norte pierde ocho bebés por sífilis congénita

Carolina del Norte pierde ocho bebés por sífilis congénita

Por Jennifer Fernández

El año pasado, la sífilis congénita provocó seis muertes fetales en Carolina del Norte y dos muertes neonatales, según datos preliminares.

La sífilis, una infección bacteriana transmitida por contacto sexual, generalmente se observa con mayor frecuencia en hombres. Sin embargo, en los últimos años este fenómeno ha aumentado entre las mujeres y, por tanto, entre los bebés.

“Cela a changé le paysage de la syphilis en général, mais particulièrement de la syphilis chez les nourrissons”, a déclaré Victoria Mobley, directrice médicale VIH/IST de la Division de la santé publique du ministère de la Santé et des Services sociaux de Caroline del Norte.

Es posible que un recién nacido no muestre signos de sífilis, pero puede desarrollar problemas graves en semanas o incluso años si no se trata. Los problemas de salud probables incluyen retrasos en el desarrollo, pérdida de audición, problemas de visión, anomalías óseas y problemas neurológicos.

Los funcionarios de salud de Carolina del Norte, alarmados por el creciente número de casos de sífilis congénita, están trabajando en varios frentes para intentar revertir la tendencia.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte tiene un sitio web con información sobre la sífilis, incluida una sección sobre sífilis congénita. Esto es parte de los esfuerzos para educar a los residentes sobre las infecciones de transmisión sexual debido al aumento de casos entre mujeres y recién nacidos. Crédito: NCDHHS

Aprender más acerca de sífilis congénita en la nueva sede estatal sitio web.

Números crecientes

La sífilis, que alguna vez fue una enfermedad relativamente común, prácticamente desapareció después de la introducción de la penicilina como cura en 1940.

En 2000, la incidencia de la enfermedad alcanzó un mínimo histórico en Estados Unidos y hace poco más de una década, Carolina del Norte tuvo sólo un caso de sífilis congénita. Para 2022, esta cifra había aumentado a 53 casos congénitos y ninguna muerte.

El año pasado, datos preliminares muestran que hubo al menos 71 casos, incluyendo seis muertes fetales y dos muertes neonatales, dijo Mobley a miembros del grupo de trabajo sobre mortalidad infantil del estado la semana pasada. Una muerte neonatal se define como un bebé nacido vivo que muere dentro de los 28 días.

Los datos son preliminares porque el estado todavía está esperando información sobre los bebés nacidos a finales del año pasado, dijo.

Si la enfermedad está presente en una persona embarazada, la sífilis puede provocar un parto prematuro, bajo peso al nacer, muerte fetal o la muerte de un recién nacido poco después del nacimiento.

La sífilis se transmite fácilmente. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, inicialmente aparece como llagas en el área genital y luego como un sarpullido rojo y áspero. Es posible que las etapas posteriores no presenten síntomas, pero si no se trata, la sífilis puede causar daño al cerebro, el corazón y otros órganos.

Los CDC declararon en noviembre que el aumento de la sífilis constituye una epidemia nacional; Anunciaron que más de 3.700 bebés estadounidenses nacieron con sífilis en 2022, más de 10 veces más que una década antes.

“La crisis de sífilis congénita en Estados Unidos se ha disparado a un ritmo desgarrador”, dijo en ese momento Debra Houry, directora médica de los CDC. “Se necesitan nuevas acciones para evitar más tragedias familiares. Hacemos un llamado a los proveedores de atención médica, los sistemas de salud pública y las comunidades a tomar medidas adicionales para conectar a las madres y los bebés con la atención que necesitan.

Los CDC han pedido a los proveedores de atención médica que realicen ciertos cambios para ayudar a detectar casos antes o prevenirlos. Las sugerencias van desde comenzar el tratamiento contra la sífilis más pronto después de una prueba rápida positiva hasta realizar pruebas de detección a mujeres sexualmente activas y a sus parejas en condados con altas tasas de sífilis.

También hay un grupo de trabajo federal centrado en reducir las tasas.

Factores contribuyentes

Como parte de la lucha contra la crisis, los funcionarios de salud de Carolina del Norte necesitaban descubrir qué estaba contribuyendo al aumento de casos en el estado.

Las entrevistas con algunas madres con sífilis congénita en 2022 mostraron tres áreas de preocupación, dijo Mobley a los miembros del Grupo de Trabajo sobre Mortalidad Infantil la semana pasada.

Las madres dijeron:

  • No tuvo atención prenatal o se retrasó.
  • No haber sido examinado para detectar sífilis durante el embarazo como lo exigen las normas sanitarias estatales.
  • Había experimentado retrasos en el tratamiento una vez diagnosticado.

Más de la mitad de las madres con sífilis congénita no recibieron atención prenatal documentada en el momento del parto, dijo Mobley.

Entre las mujeres que recibieron atención prenatal, sólo el 41 por ciento recibió las pruebas adecuadas, dijo. La ley estatal exige que los proveedores realicen una prueba de sífilis a cada persona embarazada en su primera visita prenatal, nuevamente entre las semanas 28 y 30 de embarazo, y en el momento del parto.

Para más de la mitad de las madres, el tratamiento comenzó una semana después del diagnóstico. Aproximadamente una cuarta parte de las madres no comenzaron el tratamiento durante más de dos semanas.

“Por supuesto, cuanto antes se comience el tratamiento, más probabilidades habrá de prevenir la infección o, si no la previene, de erradicar la infección en el feto”, afirmó Mobley.

Estas entrevistas ayudaron a arrojar luz sobre parte del enfoque del Estado ante la crisis.

Efectos de la sífilis congénita:

La sífilis congénita ocurre cuando la infección bacteriana altamente contagiosa pasa de la madre al feto en el útero o al recién nacido al nacer.
Puede conducir a:
• Aborto espontáneo
• Muerte fetal
• Nacimiento prematuro
• Bajo peso al nacer
• Muerte poco después del nacimiento

Los bebés que nacen infectados con sífilis pueden tener:
• Erupciones
• Ictericia (coloración amarillenta de la piel o los ojos)
• Anemia grave (recuento bajo de glóbulos rojos)
• Huesos deformes
• Hígado y bazo agrandados
• Meningitis (infección/inflamación de los tejidos que rodean la médula espinal y el cerebro)
• Problemas cerebrales y nerviosos (incluyendo ceguera o sordera)

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

¿Qué hace NC?

En octubre pasado, funcionarios de salud de Carolina del Norte se reunieron con otros funcionarios de salud y aseguradoras del sudeste para discutir la colaboración sobre formas de reducir el número de casos de sífilis congénita.

Acordaron un conjunto de estándares:

  • Las mujeres deben hacerse pruebas de sífilis en la visita prenatal, entre las semanas 28 y 32, y en el momento del parto.
  • Los recién nacidos no deben ser dados de alta del hospital hasta que se conozcan los resultados de la prueba de sífilis del parto de la madre.

En diciembre, Carolina del Norte lanzó una campaña en los medios centrada en la importancia de las pruebas de sífilis para cualquier persona sexualmente activa. Esta campaña se ampliará durante los próximos tres meses, dijo Mobley.

El estado también creó un sitio web con información y recursos sobre la sífilis, como sitios de prueba.

Otros esfuerzos incluyen llegar a los proveedores de atención médica para alentar una mayor detección de mujeres embarazadas en todos los entornos y aumentar el acceso a pruebas rápidas de sífilis y VIH.

Mobley dijo que el estado también está trabajando para mejorar las tasas de reembolso de bicilina, el producto de penicilina comúnmente utilizado para tratar la sífilis, para alentar a más sitios a mantenerla en existencia.

“La sífilis congénita es una infección completamente prevenible con consecuencias devastadoras”, dijo Shannon Dowler, directora médica de Medicaid de Carolina del Norte, en un comunicado el mes pasado anunciando los esfuerzos de colaboración. “Ha llegado el momento de abordar este problema de otra manera. »

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