Casi una de cada cinco pruebas de salud en línea es “charlatanería”.  He aquí cómo evitarlos.  : Alerta científica

Casi una de cada cinco pruebas de salud en línea es “charlatanería”. He aquí cómo evitarlos. : Alerta científica

Muchos de nosotros hemos completado innumerables pruebas rápidas de antígenos (RAT) durante la pandemia. Ponerse a prueba en casa se ha convertido en algo natural.

Pero también existe un mercado global en crecimiento para pruebas médicas vendidas en línea directamente al público. Se trata de pruebas “directas al consumidor” y puedes acceder a ellas sin consultar a un médico.

Si bien esto puede parecer conveniente, los beneficios para la mayoría de los consumidores son cuestionables, como descubrimos en un estudio reciente.

¿Qué son las pruebas directas al consumidor?

Empecemos por lo que no son.

No estamos hablando de pacientes a los que se les diagnostica una enfermedad y utilizan pruebas para controlarse (por ejemplo, pruebas de punción en el dedo para controlar el nivel de azúcar en sangre en personas con diabetes).

Tampoco estamos hablando de kits de pruebas caseras que se utilizan para la detección de la población, como las RAT para detectar COVID, o las “pruebas de caca” enviadas a personas de 50 años o más para la detección del cáncer de intestino.

Las pruebas directas al consumidor son productos comercializados para cualquiera que esté dispuesto a pagar, sin pasar por su médico de cabecera. Pueden incluir pruebas de perfiles hormonales, pruebas de enfermedades de la tiroides y pruebas de sensibilidad alimentaria, entre otras.

Algunas pruebas directas al consumidor le permiten realizar la prueba en casa, mientras que las pruebas de laboratorio realizadas por usted mismo le brindan el equipo para recolectar una muestra, que luego envía a un laboratorio. Ahora también puede adquirir solicitudes de patología para un laboratorio directamente de una empresa sin consultar a un médico.

Lo que hicimos en nuestro estudio

Buscamos (a través de Google) productos de venta directa al consumidor anunciados para su venta en línea en Australia entre junio y diciembre de 2021. Luego evaluamos si era probable que cada prueba aportara beneficios a quienes las utilizaban, basándonos en la literatura científica publicada sobre las pruebas, y cualquier recomendación a favor o en contra de su uso por parte de organizaciones médicas profesionales.

Identificamos 103 tipos de pruebas y 484 productos individuales con precios que oscilaban entre 12,99 y 1.947 dólares australianos.

Concluimos que sólo el 11% de estas pruebas probablemente beneficiarían a la mayoría de los consumidores. Estas incluían pruebas de ITS, para las cuales el estigma social a veces puede disuadir a las personas de hacerse la prueba en una clínica.

Un 31 por ciento adicional podría potencialmente beneficiar a una persona si estuviera en mayor riesgo. Por ejemplo, si una persona tiene síntomas de enfermedad de la tiroides, una prueba puede beneficiarla. Pero el Real Colegio Australiano de Médicos Generales no recomienda realizar pruebas de enfermedad de la tiroides en personas asintomáticas porque falta evidencia que demuestre los beneficios de identificar y tratar a las personas con enfermedad de la tiroides temprana.

Alrededor del 42 por ciento fueron “controles de salud” comerciales, como pruebas de estado hormonal y nutricional. Aunque se trata de pruebas legítimas (pueden ser solicitadas por un médico en determinadas circunstancias o utilizadas en investigaciones), su utilidad para los consumidores es limitada.

Analizar sus niveles de hormonas o vitaminas en un momento dado puede hacer poco para ayudar a mejorar su salud, especialmente porque los resultados de las pruebas cambian según la hora del día, el mes o la estación en la que se realiza la prueba.

Aún más preocupante es que el 17 por ciento de las pruebas fueron pura “charlatanería” que no sería recomendada por ningún profesional de la salud convencional. Por ejemplo, el análisis del cabello para evaluar las alergias alimentarias no está probado y puede dar lugar a diagnósticos erróneos y tratamientos ineficaces.

Más de la mitad de las pruebas que revisamos no indicaron que ofrecieran una consulta previa o posterior a la prueba.

Los productos disponibles pueden cambiar fuera del período cubierto por nuestro estudio, y no se han incluido las pruebas directas al consumidor que no se promocionan ni se pueden comprar directamente en línea, como las que se ofrecen en farmacias o clínicas de salud comerciales.

Pero en Australia, nuestro estudio es el primero y único que conocemos que mapea la escala y variedad de pruebas directas al consumidor vendidas en línea.

Investigaciones de otros países también han encontrado una falta de evidencia que respalde la mayoría de las pruebas directas al consumidor.

4 preguntas que debes hacer antes de comprar un examen en línea

Muchas pruebas directas al consumidor ofrecen beneficios limitados e incluso pueden resultar perjudiciales. Aquí hay cuatro preguntas que debe hacerse si está considerando comprar un examen médico en línea.

1. Si me hago esta prueba, ¿podría terminar con citas médicas o tratamientos adicionales que no necesito?

Hacer una prueba usted mismo puede parecer inofensivo (después de todo, es solo información), pero las pruebas innecesarias a menudo revelan problemas con los que nunca habría tenido problemas.

Por ejemplo, alguien que se hace una prueba de diabetes puede observar niveles de azúcar en sangre moderadamente altos y calificarlos como “prediabéticos”. Sin embargo, este diagnóstico ha sido controvertido, ya que muchos consideran que convierte a los pacientes en personas sanas, muchos de los cuales no desarrollarán diabetes.

2. ¿Mi médico de cabecera recomendaría esta prueba?

Si tiene síntomas preocupantes o factores de riesgo, su médico de cabecera puede recomendarle las mejores pruebas. Es más probable que Medicare cubra las pruebas solicitadas por su médico de cabecera y, por lo tanto, le costarán mucho menos que una prueba directa al consumidor.

3. ¿Es esta una prueba de buena calidad?

Un kit de autodiagnóstico casero de buena calidad debe mostrar una alta sensibilidad (la proporción de casos reales que se detectarán con precisión) y una alta especificidad (la proporción de personas sin la enfermedad que serán excluidas con precisión). Lo ideal es que estos números estén en los años 90 y estén impresos claramente en el embalaje del producto.

Para pruebas analizadas en laboratorio, verifique si el laboratorio está acreditado por la Asociación Nacional de Autoridades de Pruebas. Evite las pruebas enviadas a laboratorios extranjeros, donde los reguladores australianos no pueden controlar la calidad o la protección de su muestra o información de salud personal.

4. ¿Realmente necesito esta prueba?

Hay muchas razones para querer información sobre una prueba, como tranquilidad o simplemente curiosidad. Pero a menos que tenga síntomas y factores de riesgo claros, probablemente se esté probando innecesariamente y desperdiciando su dinero.

Las pruebas directas al consumidor pueden parecer una buena idea, pero en la mayoría de los casos es mejor dejar que los perros duerman si se siente bien o acudir a su médico de cabecera si tiene dudas.La conversación

Patti Shih, profesora titular, Centro Australiano para el Compromiso, la Evidencia y los Valores en Salud, Universidad de Wollongong; Fiona Stanaway, Profesora Asociada de Epidemiología Clínica, Universidad de Sydney; Katy Bell, Profesora Asociada de Epidemiología Clínica, Escuela de Salud Pública de Sydney, Universidad de Sydney, y Stacy Carter, Profesora y Directora, Centro Australiano para el Compromiso, la Evidencia y los Valores de la Salud, Universidad de Wollongong

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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