Chan y Howe se retiran por motivos de salud mientras lideran campeonatos de EE.UU.

Chan y Howe se retiran por motivos de salud mientras lideran campeonatos de EE.UU.

Ganar el programa corto por parejas fue suficiente para Emily Chan y Spencer Howe en el Campeonato de Patinaje Artístico de Estados Unidos.

El dúo, que había estado fuera de juego toda la temporada mientras Howe se recuperaba de un desgarro en el hombro, anotó 65,86 puntos el jueves para ubicarse en la cima de una tabla de clasificación abarrotada en Columbus, Ohio. Pero horas después, Chan y Howe se retiraron del resto de la competencia para que pudiera continuar con su recuperación de la operación de mayo pasado.

“Esta noche fue un gran éxito para nosotros y un paso importante en nuestro regreso”, dijo Howe en un comunicado, “pero sentimos que queremos aprovechar este momento para seguir estando saludables y prepararnos para el éxito”.

Chan y Howe aún podrían competir en el campeonato mundial que se celebrará en marzo en Montreal, donde Estados Unidos enviará tres equipos. Pero tendrán que presentar una petición, y US Figure Skating dijo que Chan y Howe han señalado que esa es su intención.

Su retirada del campeonato nacional permitió a Ellie Kam y Danny O’Shea, que les seguían de cerca con 64,57 puntos, ocupar el primer lugar antes del patinaje libre del sábado. Katie McBeath y Daniil Parkman quedaron segundos con 64,21 puntos.

La competición femenina se perfila como un duelo entre Amber Glenn y la actual campeona Isabeau Levito.

Glenn tomó brevemente la delantera el jueves por la noche cuando consiguió su combinación de triple flip-triple toe loop con doble eje y triple loop para obtener 74,98 puntos, el máximo de su carrera. La joven de 24 años gritó de sorpresa y alegría cuando se leyó su puntaje en la zona de besos y gritos, colocando a Glenn en la cima de la clasificación mientras Levito caminaba hacia el hielo.

La joven de 16 años, contrarrestando la velocidad y el poder de Glenn con gracia y elegancia, también estuvo impecable en sus pases en salto. Se trata de una recuperación impresionante de la final del Gran Premio, donde Levito tuvo problemas en su programa corto, y su puntuación de 75,38 puntos le habría valido el tercer puesto del mundo esta temporada si se tratara de una competición internacional.

“Tengo un nuevo programa corto y no había competido en él antes”, dijo Levito, “y estoy muy contento con la forma en que patiné hoy”.

En danza rítmica, los cuatro veces campeones reinantes de Estados Unidos, Madison Chock y Evan Bates, demostraron exactamente por qué también son campeones reinantes del mundo. Su programa, con música de la banda de rock Queen, obtuvo 92,17 puntos, colocándolos muy por delante de Christina Carreira y Anthony Ponomarenko en segundo lugar y Caroline Green y Michael Parsons en tercer lugar.

“Queen es una banda tan legendaria. Tan increíble”, dijo Chock. “Nos encantó su música. Es lo más parecido a la sensación de un concierto que puedes tener. Me da escalofríos escuchar lo increíbles que son. Nos encanta esta música”.

El contingente de parejas de EE. UU. ha crecido después de años de lucha en el escenario internacional, y eso culminó con Alexa Knierim y Brandon Frazier ganando el título mundial hace dos años y una medalla de plata la temporada pasada.

Pero como Knierim y Frazier se tomaron un año de descanso y su futuro era incierto, los campeonatos nacionales se convirtieron en una competencia de todos contra todos.

McBeath y Parkman obtuvieron su primer campeonato estadounidense desde que se convirtieron en equipo el año pasado, aferrándose a un triple lutz para finalizar su programa corto con “Requiem for a Dream” y lograr el primer puntaje alto. Esto se mantuvo hasta el grupo final, cuando Kam y O’Shea los empujaron a un lado a pesar de caer durante su triple bucle de lanzamiento.

Sin embargo, fueron Chan y Howe, que acababan de terminar quintos en el campeonato mundial y tenían el impulso de su lado antes de su lesión, quienes dominaron a todos. Su programa, con música de Elvis Presley, no fue su mejor actuación, pero aun así obtuvo una respuesta entusiasta de una multitud dentro del Nationwide Arena.

Resulta que esta fue la única oportunidad para que los fanáticos vieran a Chan y Howe este fin de semana.

“Cuando llegamos aquí”, dijo Chan, “fue un recordatorio de lo que es estar en un entorno competitivo. Ha pasado mucho tiempo desde que estuvimos en un gran estadio. Así que fue muy agradable estar aquí y Siento la energía de la multitud, y cuando salimos para nuestras presentaciones, ambos nos apoyamos mucho. Sabíamos que estaríamos allí juntos, así que nos sentamos en la comodidad del otro y lo hicimos. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para trabajar juntos en este momento. »

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