Chips cerebrales: cómo ven los estadounidenses la tecnología en medio de avances recientes

Chips cerebrales: cómo ven los estadounidenses la tecnología en medio de avances recientes

Elon Musk anunció el 29 de enero que su empresa Neuralink había implantado quirúrgicamente su primer chip de computadora en el cerebro de una persona viva. El chip está destinado a permitir que las personas utilicen teléfonos o computadoras simplemente pensamiento sobre lo que quieren hacer en los dispositivos.

En una encuesta del Pew Research Center de otoño de 2021, preguntamos a los estadounidenses sobre la perspectiva de implantes cerebrales de chips de computadora que algún día podrían permitir a las personas “procesar información mucho más rápida y precisa”. Los estadounidenses en general expresaron opiniones cautelosas y negativas sobre la idea, pero sus opiniones variaron dependiendo de cómo se podrían utilizar estos chips.

En respuesta al anuncio de que Neuralink había implantado su primer chip de computadora en el cerebro de una persona viva, el Pew Research Center revisó varias preguntas que hicimos sobre la tecnología en 2021. Encuestamos a 10,260 adultos entre el 1 y el 7 de noviembre de 2021, como parte de una investigación más amplia sobre la inteligencia artificial y la mejora humana.

Todos los que participaron en la encuesta son miembros del American Trends Panel (ATP) del Centro, un panel de encuestas en línea reclutado a través de un muestreo aleatorio nacional de direcciones residenciales. De esta manera, casi todos los adultos estadounidenses tienen posibilidades de ser seleccionados. La encuesta está ponderada para ser representativa de la población adulta de EE. UU. por género, raza, origen étnico, afiliación partidista, educación y otras categorías. Conozca más sobre la metodología ATP.

A continuación se presentan las preguntas utilizadas para el análisis y su metodología.

Más de la mitad de los adultos estadounidenses (56%) dijeron que el uso generalizado de chips cerebrales para mejorar la función cognitiva sería una mala idea para la sociedad. Sólo el 13% dijo que sería una buena idea y el 31% no estaba seguro. Una gran mayoría (78%) dijo que no querría que le implantaran un chip, mientras que el 20% dijo que sí. sería Quiero uno.

Un gráfico circular que muestra que en 2021, la mayoría de los estadounidenses creían que el uso generalizado de chips cerebrales para mejorar la función cognitiva sería malo para la sociedad.

De acuerdo con estas opiniones, el 63% de los estadounidenses dijo en la encuesta de 2021 que el uso generalizado de chips cerebrales “interferiría con la naturaleza y cruzaría una línea que no deberíamos cruzar”. Una proporción mucho menor (35%) dijo que sus puntos de vista se describían mejor con la afirmación “como seres humanos siempre estamos tratando de mejorar y esto no es diferente”.

Los estadounidenses altamente religiosos eran especialmente propensos a considerar que los chips cerebrales cruzaban la línea: entre aquellos con altos niveles de compromiso religioso, el 81% dijo esto, en comparación con la mitad de aquellos con bajos niveles de compromiso religioso. (El compromiso religioso se mide mediante tres elementos autoinformados: la importancia de la religión en la vida de los estadounidenses, la frecuencia de su participación en servicios religiosos y la frecuencia de sus oraciones).

Cómo varía el soporte para chips cerebrales según su uso previsto

Un gráfico de barras divergentes que muestra que en 2021, la mayoría estaba a favor del uso de chips cerebrales con fines terapéuticos;  menos soporte para otros usos.

A pesar de la cautela generalizada sobre los implantes cerebrales de chips de computadora en la encuesta de 2021, los estadounidenses se mostraron en gran medida abiertos al uso de estos chips con fines terapéuticos. Por ejemplo:

  • El 77% apoyó el uso de implantes cerebrales de chips de computadora para permitir que las personas paralizadas se muevan más.
  • El 64% apoyó su uso para tratar el deterioro mental relacionado con la edad.

Por el contrario, una proporción mucho menor apoya el uso de chips cerebrales para otros fines, para los cuales no se indica claramente ningún beneficio terapéutico:

  • El 32% prefiere utilizarlos para traducir directamente sus pensamientos en texto.
  • El 25% prefiere utilizarlos para investigar en Internet pensando por su cuenta.

Una proporción significativa de adultos no estaba segura de cómo se sentían acerca de estos usos potenciales.

Los esfuerzos iniciales de reclutamiento de Neuralink para un implante de chip cerebral se centraron en personas con cuadriplejía, pero Musk también ha discutido el uso de los chips para propósitos más amplios. La declaración de misión de Neuralink alude a ambos, diciendo que la compañía tiene como objetivo “restaurar la autonomía de aquellos con necesidades médicas insatisfechas hoy y desbloquear el potencial humano mañana”.

Opiniones sobre estándares de prueba y revisión de chips cerebrales

Actualmente se están probando y desarrollando implantes de chips cerebrales. Nuestra encuesta de 2021 reveló una profunda preocupación pública sobre cómo serían examinados y vigilados. Por ejemplo, la mayoría de los estadounidenses (83%) dijeron que quieren que la seguridad y eficacia de los chips cerebrales se prueben con estándares más estrictos que los que existen para los dispositivos médicos. Y el 78% dijo que los chips cerebrales probablemente o definitivamente se usarían antes de que entendamos completamente cómo afectan la salud de las personas.

Nota: A continuación se presentan las preguntas utilizadas para el análisis y su metodología.

Alex Tyson es director asociado de investigación en el Pew Research Center.

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