Cinco maneras en que los padres de El Paso pueden abordar la salud mental de sus hijos

Cinco maneras en que los padres de El Paso pueden abordar la salud mental de sus hijos

Una estudiante de secundaria, su madre y profesionales de salud mental de Emergence Health Network se reunieron el jueves para una mesa redonda organizada por El Paso Matters.

Más de 50 personas asistieron al evento en el Centro de Servicios Administrativos de El Paso Community College, que concluyó con una sesión de preguntas y respuestas con la audiencia. Una grabación en vivo está disponible en línea en elpasomatters.org/listings/events. El diálogo fue el primero de una serie de eventos que El Paso Matters organiza este año y que se centran en diferentes temas que afectan a la comunidad.

Alice Cruz, estudiante de último año de Austin High School, dijo que comenzó a buscar ayuda para su enfermedad mental cuando tenía 16 años y una combinación de terapia, psicología y psiquiatría la ayudó a llegar a donde está hoy.

“Es como cualquier otro tipo de enfermedad que puedas contraer”, dijo Cruz. “Tendrás que tomar medicamentos o tendrás que ir a terapia para superarlo”.

En una encuesta realizada a 3.000 estudiantes de varias escuelas secundarias en tres distritos escolares del área de El Paso, los estudiantes dijeron que querían aprender cómo lidiar con la ansiedad, dijo Krista Wingate, jefa de servicios para niños y adolescentes de la red de salud Emergence. La segunda respuesta más importante fue la de mejorar la autoestima.

Aquí hay cinco aspectos destacados de la conferencia.

La terapeuta de Austin High School, Julie Tirrell, habla sobre la salud mental de los adolescentes en un foro patrocinado por El Paso Matters, Emergent Health Networth y Socorro ISD. (Corrie Boudreaux/El Paso Matters)

Señales de que mi hijo tiene problemas de salud mental

Gicela López dijo que notó cambios en el comportamiento de su hija Alice Cruz. Cruz estaba durmiendo y llorando más de lo habitual. Se aisló en su habitación y ya no le interesaba jugar fútbol, ​​socializar ni comer. Cruz le aseguró a su madre que estaba bien, pero una vez que López notó que Cruz se cortaba, supo que Cruz no estaba bien.

“Sabía que algo andaba mal porque, sinceramente, me gusta comer y no comía nada”, dijo Cruz. “Mi mamá me daba pasta o mis comidas favoritas y yo simplemente las tiraba a un lado. »

Aunque su salud mental no afectó sus calificaciones, dejó de comunicarse con sus maestros y amigos, dijo Cruz.

Para notar estos cambios en la vida de su hijo, necesita conocerlos y tener conversaciones constantes con él, dijo Wingate. Esto sienta las bases para tener conversaciones difíciles más adelante.

Cómo lograr que mi hijo se abra a mí

Wingate dijo que es importante que los padres y cuidadores den un paso atrás y comprendan que la enfermedad mental no es causada directamente por algo que hicieron.

Los padres deben asegurarse de estar en el espacio mental adecuado antes de hablar con sus hijos sobre problemas de salud mental, especialmente cuando se trata de un tema que parece incómodo o antinatural, dijo Wingate. Evite tener conversaciones difíciles cuando se sienta agotado, porque puede ser más difícil prestarle atención al niño, dijo.

Wingate recomendó el enfoque “LUV”: escuchar con intención, comprender e intentar ponerse en el lugar de su hijo, validando lo que siente. Aborde la conversación con una mente abierta, en lugar de enojarse, y tómese un segundo para hacer una pausa y estar presente, dijo.

López dijo que le dejó claro a su hija que emprenderían juntas el viaje de la salud mental. Es posible que su hijo no quiera hablar con usted al principio, por lo que es importante generar confianza, añadió Cruz.

“Hay que trabajar y desarrollar esa confianza, esa relación, para poder tener esas conversaciones difíciles”, dijo Julie Tirrell, terapeuta de salud de emergencia en Austin High School.

Eso significa mostrar algo de respeto por su hijo y su historia, dijo Tirrell.

En lugar de exigir que un terapeuta hable con usted sobre su hijo, lo que puede parecer amenazador frente a su hijo, comience por preguntarle a su adolescente de qué hablan en la terapia, dijo Wingate. Un padre puede pedir permiso a su hijo para sentarse durante los primeros 15 minutos de terapia o para tener una conversación colaborativa sobre temas que se discutirán en la próxima sesión familiar.

Hablar con mi hijo sobre el uso de las redes sociales

Cruz dijo que estar en las redes sociales tuvo un efecto complicado en su salud mental.

“Vi personas que estaban felices cuando yo estaba triste, que estaban pasando el mejor momento de su vida viajando mientras yo estaba en mi habitación llorando, así que eso definitivamente me influyó mucho”, dijo Cruz.

El Paso Matters invitó a un terapeuta, un estudiante de secundaria y un padre a hablar en un foro de salud mental en El Paso Community College. (Corrie Boudreaux/El Paso Matters)

Tirrell dijo que las redes sociales pueden ser problemáticas para la mente en desarrollo, particularmente porque “la gente sólo publica lo que quiere que veas”. Esto puede provocar una baja autoestima cuando los adolescentes se comparan con los demás. Es difícil para los jóvenes entender que lo que se publica en las redes sociales (desde fotografías filtradas o desde ángulos selectivos) puede no reflejar la realidad, dijo Tirrell.

Wingate dijo que la opinión impopular es restringir el tiempo que se pasa en Internet, como el uso de aplicaciones de bloqueo de wifi que limitan el tiempo frente a la pantalla. Esto también podría consistir en no dejar que los niños duerman con su tableta, teléfono celular o computadora portátil de la escuela, lo que les impide quedarse despiertos hasta tarde y navegar por las redes sociales. Hable con su hijo sobre por qué quiere limitar su tiempo en las redes sociales, dijo.

Servicios de salud mental gratuitos o de bajo costo disponibles en El Paso

“Su cerebro es uno de los órganos más importantes que tenemos”, dijo Tirrell. “La búsqueda de ayuda no debe verse en absoluto de forma negativa. Esto debería tratarse como una enfermedad cardíaca.

Dos organizaciones de El Paso brindan servicios de salud mental a los estudiantes en el campus.

Emergence Health Network, una agencia local que brinda servicios de salud mental, ofrece terapia en el campus y administración de casos en al menos 10 escuelas diferentes en el condado de El Paso. Además de la terapia, la organización ofrece gestión de casos y tutoría informal para jóvenes.

Project Vida, una organización sin fines de lucro de El Paso, brinda servicios en el campus a al menos 21 escuelas en los condados de El Paso y Hudspeth. Cada equipo de salud mental de Project Vida incluye un consejero profesional autorizado o un trabajador social clínico autorizado, que rotan entre dos campus. La disponibilidad tiende a llenarse durante los primeros tres meses del año escolar, aunque los médicos pueden acomodar a nuevos estudiantes a mitad del año escolar si sus clientes completan su plan de tratamiento temprano.

En el Distrito Escolar Independiente de Ysleta, los estudiantes, el personal y sus familias pueden acceder a tratamiento gratuito de salud mental o abuso de sustancias a través de Care Solace, que conecta a las personas con proveedores fuera del campus.

Borderland Rainbow Center ofrece a jóvenes y adultos LGBTQ terapia individual, terapia de grupo y grupos de apoyo entre pares. La terapia individual está disponible en una escala móvil basada en los ingresos.

NAMI El Paso ofrece programas en inglés y español para padres y tutores de niños y adolescentes que pueden tener o no una condición de salud mental diagnosticada.

Opciones distintas a la terapia

Hay escasez de consejeros y terapeutas en El Paso, pero hay otros servicios que pueden ser beneficiosos de diferentes maneras en comparación con la terapia, dijo Wingate.

Emergence Health Network ofrece servicios de trabajadores sociales. Un trabajador social con título en psicología puede brindar educación psicológica a los padres y al niño. Se pasa por alto a los trabajadores sociales, pero pueden ayudar a las personas a aprender habilidades de afrontamiento y sentar las bases para abordar los problemas de salud mental antes de embarcarse en terapia, dijo.

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