Colton McKivitz, ex alumno de WVU, listo para jugar en el escenario más grande de la NFL

Colton McKivitz, ex alumno de WVU, listo para jugar en el escenario más grande de la NFL

MORGANTOWN, Virginia Occidental. – La vida en la Liga Nacional de Fútbol Americano como una selección de último minuto a menudo puede llevar a cambios en escuadrones de práctica, la transferencia de waivers o períodos frecuentes con nuevos equipos. Para Colton McKivitz, ex alumno de WVU, jugar cuatro temporadas con los 49ers de San Francisco le valió un viaje al Super Bowl.

El viaje hacia el escenario más importante del deporte profesional estadounidense no ha estado exento de desvíos notables para el nativo de Jacobsburg, Ohio.

23 de octubre de 2023; Mineápolis, Minnesota, Estados Unidos; El equipo ofensivo de los 49ers de San Francisco, Colton McKivitz (68), celebra un touchdown contra los Vikings de Minnesota en el segundo cuarto en el US Bank Stadium. Crédito obligatorio: Brad Rempel-USA TODAY Deportes

Después de que terminó una carrera condecorada en WVU luego de la temporada de primer año de Neal Brown en 2019, McKivitz fue seleccionado en la quinta ronda del Draft de la NFL 2020 por los 49ers. Jugó en 14 partidos durante su temporada de novato e hizo tres aperturas.

Sin embargo, McKivitz fue despedido durante la ronda final de recortes de plantilla después de la pretemporada de 2021. Luego fue asignado al equipo de práctica del equipo y finalmente fue agregado a la lista activa en noviembre. Pero McKivitz sólo jugó un partido el resto de la temporada.

“Tienes una segunda oportunidad en una posición como la NFL y eso realmente no les sucede a muchos muchachos al final de la ronda”, dijo McKivitz en Línea deportiva estatal de Citynet.

“Obtienes tu año de novato y es como un año de camiseta roja para descubrirlo. El segundo año esperan un salto. Y eso no sucedió. Así que me cortaron. Tuvimos una lesión como tackle derecho, por lo que me ascendieron a activo a mitad de año. [roster]. Acabo de enterarme de la urgencia de ser parte de un equipo como San Francisco. Está ganando un Lombardi [trophy]. Este es su objetivo cada año.

McKivitz ha sido un pilar de la línea ofensiva de los 49ers desde entonces. Jugó 16 partidos en 2022 y fue titular en todos los partidos como tackle derecho esta temporada para los campeones de la NFC.

A McKivitz le tomó tiempo adaptarse a las diferencias entre el juego universitario y el profesional.

“Fue mucho RPO [run-pass options] y un juego universitario trepidante y trepidante. En la NFL, tienes un número limitado de oportunidades para correr al frente y recuperar el balón en un juego”, dijo McKivitz.

“Nos movemos mucho más verticalmente en nuestro juego que en la universidad”.

8 de octubre de 2023; Santa Clara, California, Estados Unidos; El equipo ofensivo de los 49ers de San Francisco Colton McKivitz (68) durante el segundo cuarto contra los Cowboys de Dallas en el Levi’s Stadium. Crédito obligatorio: Kyle Terada-USA TODAY Deportes

Los 49ers están en el Super Bowl por primera vez desde 2019, pero han avanzado al juego por el título de la NFC en tres temporadas consecutivas.

“La presión está ahí. En cuanto a jugadas, no es diferente a un partido de temporada regular. Pero esta es una escena mucho más grande y significa mucho más. Hablamos a principios de año de la importancia de tus partidos. Y luego, una vez que empiezas a llegar a diciembre y enero y ahora al Super Bowl, obviamente hay mucho más en juego.

En el Super Bowl LVIII del próximo domingo, McKivitz y los 49ers se enfrentarán a una defensa de Kansas City que limitó a Baltimore a diez puntos en el Juego de Campeonato de la AFC de la semana pasada.

“Tienen a Chris Jones allí y [George] Karlaftis y algunos otros buenos chicos allí.

“Lo pusieron en los Ravens. Es un grupo talentoso. Entonces debería ser divertido.

A dos semanas del Super Bowl, McKivitz delegó sabiamente las solicitudes de entradas a los miembros de la familia.

“La cantidad de cosas que tenemos que hacer con boletos, cómo llegar allí y todo ese tipo de cosas, habitaciones de hotel, y obviamente comenzaremos a planificar el juego y a preparar nuestras cosas. Cuando sea el Super Bowl, suceden cosas. todo el tiempo.

“Creo que mi padre ha delegado suficientes personas para comunicarse con él. Entonces su teléfono estuvo encendido todo el tiempo. Creo que quiere tirarlo a un estanque y verlo hundirse.

El corredor de los San Francisco 49ers Christian McCaffrey (23) celebra un touchdown en el tercer cuarto con el fullback Kyle Juszczyk (44) y el tackle ofensivo Colton McKivitz (68) contra los Green Bay Packers durante su partido de fútbol de playoffs de la división NFC.

McKivitz comienza en el lado opuesto de una línea que incluye al veterano de 13 años Trent Williams. El tackle izquierdo es ampliamente considerado uno de los mejores linieros ofensivos de la NFL.

“Es un gran compañero de equipo. Cualquier cosa que necesites preguntar, ya sea de fútbol o de la vida, él siempre te da consejos. Él se acercará a ti al azar y te dirá: “Oye, esto es lo que vi en la película con [Aidan] Hutchinson la semana pasada y lo que está haciendo y cómo está sincronizando las cosas.

McKivitz bloquea frente al líder corredor de la NFL, Christian McCaffery (1,459 yardas, 14 TD).

“Le das una pulgada, él toma una milla y se va. Eso es una cosa acerca de Christian: aplastará a un chico o lo endurecerá o hará un truco o lo que sea y obtendrá un 75. [yards].”

El mariscal de campo de los 49ers, Brock Purdy, es candidato al Jugador Más Valioso de la NFL. Sin embargo, en 2018, los Iowa State Cyclones de Purdy derrotaron a los Mountaineers de McKivitz, 30-14 y le propinaron a WVU su primera derrota después de un comienzo de temporada de 5-0.

“Nos venció en nuestro primer año cuando éramos el número 6 del país en Iowa State. Entonces es un ganador. Y como persona, es Todo el Mundo. Él es muy humilde. No podemos hablar mejor de este chico por la forma en que nos dirige y obviamente por su forma de jugar.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *