¿Comer más alimentos fermentados podría ayudar a mejorar la salud mental?

¿Comer más alimentos fermentados podría ayudar a mejorar la salud mental?

Cuencos de vidrio transparente llenos de verduras coloridas, fermentadas y marinadas sobre fondo de mármol blanco.Compartir en Pinterest
Los científicos han descubierto un vínculo entre los alimentos fermentados y la mejora de la salud mental. Marta Mauri/Stocksy
  • Según un nuevo estudio, los alimentos fermentados pueden estar asociados con un mejor rendimiento cognitivo, particularmente debido a su capacidad para influir en el eje microbiota-intestino-cerebro.
  • Los alimentos fermentados mantienen la barrera intestinal sana y fuerte, evitando que bacterias y toxinas entren en la circulación y reduciendo el riesgo de síndrome del intestino permeable..
  • La conexión intestino-cerebro está relacionada con muchas funciones cerebrales como la memoria, la cognición, la ansiedad, la depresión y la salud en general.

En los últimos años, muchos estudios se han centrado en los microbios intestinales, con especial interés en su interacción con el cerebro (el eje microbiota-intestino-cerebro). Dado que los alimentos fermentados, en particular, son conocidos por sus beneficios para la salud intestinal, los investigadores querían explorar su impacto en la salud mental.

Una nueva reseña publicada enNeurociencia y pruebas de comportamiento. analizó diferentes tipos de alimentos fermentados, técnicas de fermentación y su capacidad para afectar el eje microbiota-intestino-cerebro. Los investigadores también analizaron las lagunas de conocimiento y los desafíos en la realización de estudios en humanos.

Ejemplos de alimentos fermentados incluyen:

  • kimchi
  • Chucrut
  • kéfir
  • miso
  • tempeh
  • yogur

La revisión señaló que los alimentos fermentados tienen un impacto directo en el sistema enteroendocrino, que afecta a hormonas como la grelina, el neuropéptido Y, el péptido 1 similar al glucagón (GLP-1) y la serotonina. Los alimentos fermentados son ricos en prebióticos y probióticos, aumentando así la cantidad de GLP-1. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender cómo los alimentos fermentados afectan el apetito y el hambre.

Los estudios en humanos de productos lácteos fermentados han mostrado resultados mixtos sobre la salud cognitiva, mientras que los estudios observacionales vinculan el consumo de alimentos fermentados con cambios en la salud intestinal y una disminución de la ansiedad.

“Sabemos por estudios anteriores que existe un eje intestino-cerebro comprobado y, por lo tanto, esto vincula directamente la dieta con el cerebro y su comportamiento en función de la salud de nuestra microbiota”, dijo la Dra. Nicole Avena, consultora en nutrición y profesora asistente. en neurociencia en la Facultad de Medicina Mount Sinai, profesor visitante de psicología de la salud en la Universidad de Princeton y autor de Sin azucar.

“Creo que esta revisión hace un buen trabajo al mostrar la historia de la fermentación y la fisiología detrás de cómo llegó a ser conocida como un superalimento para la salud intestinal y cerebral”, dijo.

Nuestro intestino contiene cientos de cepas diferentes de bacterias, explicó Avena. Lo que hace que el microbioma de cada persona sea único es que una gran cantidad de factores diferentes influyen en las especies y la diversidad dentro del intestino. Estos factores van desde la salud materna antes del nacimiento hasta el entorno actual.

“Lo que hace que la dieta sea una parte tan importante de la salud intestinal es que es un método tangible que podemos utilizar para diversificar y fortalecer (o debilitar) nuestra flora intestinal”, dijo Avena. “El eje intestino-cerebro se ha relacionado con la salud y la diversidad de nuestro microbioma, lo que significa que cuanto menos diversa sea la dieta, más se verá afectada la salud mental y cerebral. Sabemos que estas bacterias ayudan con la digestión, la absorción y los subproductos de nutrientes que pueden afectar directamente nuestra salud mental.

El cerebro y el intestino están conectados por muchas vías que involucran los nervios y la circulación, dijo el Dr. William Li, médico y autor del libro más vendido del New York Times. Come para mejorar tu dieta: quema grasas, sana tu metabolismo y vive más tiempoha explicado.

“Las sustancias producidas en el intestino por bacterias pueden viajar o enviar señales a nervios grandes, como el nervio vago, directamente al cerebro, desencadenando así diferentes actividades cerebrales que pueden cambiar el estado de ánimo, el comportamiento, la memoria y la cognición”, dijo.

Li continuó: “Por otro lado, las sustancias del cerebro pueden viajar a los nervios que comienzan en el cerebro y distribuirse como cables eléctricos hasta el intestino. Estas señales pueden influir en el ecosistema bacteriano intestinal.

Desde la perspectiva de la circulación, los microbios en el intestino pueden producir sustancias que ingresan al torrente sanguíneo y luego las hacen circular directamente al cerebro. Del mismo modo, las señales químicas producidas por las células cerebrales pueden ingresar al torrente sanguíneo desde el cerebro y viajar al intestino, afectando el microbioma intestinal, añadió Li.

“Si bien la investigación sobre los efectos exactos de las bacterias en el cerebro y del cerebro en las bacterias aún está en sus primeras etapas, esta conexión intestino-cerebro está asociada con una amplia variedad de funciones cerebrales como la memoria, la cognición, la ansiedad, la depresión y los trastornos mentales en general. salud y bienestar”, dijo Li.

“Existen muchas correlaciones convincentes que muestran que la disbiosis, o composición anormal del microbioma intestinal, está asociada con la depresión, la ansiedad, la demencia, la enfermedad de Parkinson y otros trastornos neurodegenerativos”, añadió.

Los alimentos fermentados contienen bioactivos del propio alimento original (por ejemplo, polifenoles, fibra dietética) y bacterias saludables (probióticos), así como metabolitos creados por estas bacterias (postbióticos).

Estos componentes de los alimentos fermentados contribuyen a la actividad del microbioma intestinal de una persona que consume esos alimentos, ya sea alimentando bacterias intestinales saludables (estimulando su acción en el eje intestino-cerebro) o contribuyendo directamente a las bacterias intestinales o a sus productos. Li explicó.

“El efecto neto es contribuir a un ecosistema de bacterias intestinales más saludable que activa las vías cerebrales. Quedan muchas preguntas sin respuesta sobre la conexión intestino-cerebro, pero esta es la opinión actual, basada en investigaciones de laboratorio y estudios en humanos”, dijo.

La revisión aborda muchas de las lagunas y limitaciones de conocimiento de la investigación actual sobre la conexión intestino-cerebro.

Por ejemplo, “los estudios de bacterias individuales no capturan todo el alcance del papel de los alimentos fermentados en el eje intestino-cerebro debido a la gran cantidad de bacterias, metabolitos y otras moléculas pequeñas presentes en los alimentos que podrían desempeñar un papel importante”, dijo Li. dicho.

Además, “los estudios clínicos de alimentos fermentados pueden no captar las diferencias específicas de cada sexo ni tener en cuenta la diversidad de dieta, estilo de vida, factores conductuales y genéticos en sus sujetos”, añadió.

La generalización de los hallazgos también está limitada por la forma en que los alimentos fermentados difieren regionalmente según cómo se producen y el entorno en el que se almacenan y consumen. A pesar de estas limitaciones, el estudio presenta un argumento convincente, basado en evidencia científica, de que la salud intestinal influye en la salud del cerebro, la cual influye en el estado de ánimo y el comportamiento, añadió Li.

También es importante señalar que esta revisión no utiliza ningún dato original, ya que es una revisión narrativa. Aunque los autores destacan casos en los que los estudios individuales que citan tienen una metodología deficiente, como controles inadecuados, no existe una calificación formal de la calidad de la investigación de los artículos individuales.

“Creo que una de las únicas limitaciones importantes es el número limitado de estudios con sujetos humanos”, dijo Avena.

“Se necesita más evidencia sobre los efectos exactos de los alimentos fermentados a partir de investigaciones directas sobre el microbioma y los neurotransmisores humanos. »
—Nicole Avena

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