¿Cómo afecta el alcohol a la salud intestinal?

¿Cómo afecta el alcohol a la salud intestinal?

Una cerveza espumosa o una copa de vino pueden realzar una comida y calmar la mente. Pero, ¿qué efecto tiene el alcohol sobre los miles de millones de microbios que viven en el intestino?

Como ocurre con gran parte de la ciencia del microbioma, “hay muchas cosas que no sabemos”, afirmó el Dr. Lorenzo Leggio, médico científico que estudia el consumo de alcohol y la adicción en los Institutos Nacionales de Salud.

Dicho esto, está claro que los microbios felices son esenciales para una buena digestión, la función inmune y la salud intestinal. Y a medida que los científicos comienzan a explorar el impacto del consumo de alcohol en el intestino, se dan cuenta de que exagerar podría tener consecuencias desafortunadas.

La mayoría de las investigaciones disponibles sobre el alcohol y el microbioma se han centrado en personas que beben con regularidad y en exceso, dijo la Dra. Cynthia Hsu, gastroenteróloga de la Universidad de California en San Diego.

Un puñado de estudios, por ejemplo, han demostrado que las personas con trastorno por consumo de alcohol (incapacidad para controlar o dejar de beber) a menudo tienen un desequilibrio entre el consumo de alcohol “bueno” y el “malo”. Esto se llama disbiosis y generalmente se asocia con una mayor inflamación y enfermedad que un microbioma más saludable, dijo el Dr. Hsu.

Los bebedores empedernidos con disbiosis también pueden tener revestimientos intestinales “más permeables” o “más permeables”, dijo el Dr. Leggio. Un revestimiento intestinal sano actúa como una barrera entre el interior del intestino (lleno de microbios, alimentos y toxinas potencialmente dañinas) y el resto del cuerpo, dijo.

Cuando el revestimiento intestinal se rompe, las bacterias y toxinas pueden escapar al torrente sanguíneo y viajar al hígado, añadió el Dr. Hsu, donde pueden causar inflamación y daño al hígado.

La investigación preliminar sugiere que un intestino enfermo podría incluso contribuir a los antojos de alcohol, dijo el Dr. Jasmohan Bajaj, hepatólogo de la Virginia Commonwealth University y del Richmond VA Medical Center.

En un estudio de 2023, por ejemplo, los investigadores examinaron los microbiomas de 71 personas de entre 18 y 25 años que no padecían trastornos por consumo de alcohol. Aquellos que informaron beber compulsivamente con mayor frecuencia (definido como cuatro o más tragos en aproximadamente dos horas para las mujeres, o cinco o más tragos para los hombres) tuvieron cambios en el microbioma que se correlacionaron con antojos de más alcohol. Este estudio también se suma a investigaciones anteriores que encontraron que el consumo excesivo de alcohol se asociaba con mayores marcadores sanguíneos de inflamación.

Sin embargo, ninguno de estos estudios ha demostrado que el alcohol cause disbiosis en humanos. El vínculo es más claro en estudios con animales, pero en estudios con humanos a los investigadores les resulta más difícil controlar factores como la dieta y otros problemas de salud.

Las pautas federales definen el consumo moderado de alcohol como no más de dos tragos por día para los hombres o un trago por día para las mujeres. Hay muy poca investigación sobre cómo esta cantidad de consumo de alcohol afecta el microbioma intestinal, dijo Jennifer Barb, investigadora de bioinformática clínica de los Institutos Nacionales de Salud.

Los científicos han descubierto que, en comparación con quienes no beben en absoluto, las personas que beben en niveles bajos a moderados tienen un microbioma intestinal más diverso, una característica típicamente asociada con un intestino sano. Esto podría atribuirse a otros factores de la dieta o el estilo de vida, o podría ser que algo en las bebidas alcohólicas podría ser beneficioso para el microbioma, aunque probablemente no sea etanol, dijo la Dra. Barb.

En un estudio de 2020 de 916 mujeres británicas que bebían dos vasos o menos al día, por ejemplo, los investigadores descubrieron que aquellas que bebían vino tinto (o, en menor medida, vino blanco) tenían una mayor diversidad de salud microbiana intestinal que las que no lo hacían. bébelo. No se ha encontrado tal vínculo con la cerveza o las bebidas alcohólicas. Los investigadores plantearon la hipótesis de que los polifenoles, compuestos que se encuentran en la piel de las uvas y presentes en altas concentraciones en los vinos tintos, podrían explicar sus resultados.

Pero no se necesita alcohol para encontrar polifenoles, dijo John Cryan, un neurocientífico que estudia el microbioma en la University College Cork en Irlanda: también se encuentran en las uvas y en la mayoría de las otras frutas y verduras, así como en muchas hierbas. Cafe y te. .

En general, comer una variedad de alimentos de origen vegetal y alimentos fermentados como yogur, kombucha y kimchi también puede mejorar la diversidad del microbioma.

Los investigadores examinaron los microbiomas de personas que fueron tratadas por un trastorno por consumo de alcohol y descubrieron que dos o tres semanas después de que las personas dejaron de beber, sus microbios intestinales comenzaron a mostrar signos de curación, dijo el Dr. Barb, y sus revestimientos intestinales se volvieron más saludables. menos “fugas”. Pero, añadió, las personas tratadas por un trastorno por consumo de alcohol normalmente empiezan a comer más sano y a dormir mejor, lo que también puede mejorar la salud intestinal.

No está claro cómo (o incluso si) detener o reducir el consumo de alcohol podría influir en los microbiomas de los bebedores moderados, dijo el Dr. Leggio. Pero sabemos que el alcohol puede provocar reflujo ácido, inflamación del revestimiento del estómago y hemorragia gastrointestinal, añadió, y puede aumentar el riesgo de varios tipos de cáncer, incluidos los de esófago, colon y recto.

Así que no hay duda, dijo el Dr. Leggio, de que beber menos es un esfuerzo para promover la salud.

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