Cómo Las Vegas pasó de ser la ciudad del pecado a ser sede del Super Bowl

Cómo Las Vegas pasó de ser la ciudad del pecado a ser sede del Super Bowl

Al contemplar Las Vegas en un paseo en la noria con el mismísimo Sr. Vegas, Wayne Newton, queda claro cuánto ha cambiado esta ciudad desde su llegada en 1959.

“Había siete hoteles en el Strip”, dijo Newton. “Y eso es lo que era Las Vegas en aquel entonces”.

Newton dijo que “no hay duda” de que Las Vegas ha madurado a lo largo de los años y ahora es tratada como una verdadera ciudad estadounidense de una manera que no siempre ha estado en la mente de la gente.

Con esta madurez viene algo que antes era impensable. Cuando los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers se enfrenten en el Super Bowl LVIII el domingo 11 de febrero, competirán por el máximo honor del fútbol americano en el Allegiant Stadium de Las Vegas. Esto era impensable porque, durante muchos años, los equipos deportivos profesionales, incluida la NFL, se negaban a acercarse a Las Vegas, debido a su mala reputación.

Steve Hill dirige la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas, una de las organizaciones que ha presionado durante años para que los equipos deportivos profesionales reconsideren su idea de Sin City. Hill dijo que su familia estaba “preocupada” cuando se mudó a Las Vegas en la década de 1980.

“Quiero decir, creo que está legítimamente preocupado”, dijo, añadiendo que la oportunidad de que Las Vegas fuera sede del Super Bowl siempre fue una sorpresa y parecía “completamente fuera de discusión” hasta ahora.

Durante mucho tiempo hubo preocupación de que las luces brillantes de Las Vegas recordaran a los fanáticos uno de los días más oscuros de los deportes, cuando los jugadores arreglaron la Serie Mundial de 1919. Pero esa preocupación ha disminuido, dijo Brett Abarbanel, director ejecutivo del Instituto Internacional del Juego de la UNLV.

“Durante mucho tiempo, los juegos de azar y Las Vegas, por extensión, se consideraron algo inaceptable, quizás poco ético, inapropiado… algo sórdido y, a veces, incluso malo”, dijo Abarbanel. “Los juegos son mucho más aceptados hoy en día”.

Las Vegas acogerá el Super Bowl por primera vez el domingo 11 de febrero.

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Irónicamente, dijo Arbarbanal, parte de esa aceptación puede deberse a una decisión de la Corte Suprema de 2018 que inicialmente parecía una mala noticia para Nevada. El tribunal anuló una ley llamada PAPSA, la Ley de Protección de los Deportes Profesionales y Amateurs, y desde entonces, más de 30 estados han legalizado las apuestas deportivas.

En otras palabras, el hecho de que cualquier persona en cualquier lugar de Estados Unidos pueda ahora realizar una apuesta deportiva en su teléfono en realidad no ha perjudicado a la economía de Las Vegas, dijo Arbarbanal. En cambio, las apuestas deportivas y la economía de Las Vegas “crecieron en paralelo”, dijo.

Porque, según la teoría, cuanto más familiarizadas están las personas con las apuestas deportivas, menos preocupadas están por los equipos deportivos profesionales con sede en Las Vegas, como los Raiders, los Golden Knights de hockey y las Aces de la WNBA. Pronto, el legendario Hotel Tropicana, el lugar donde se alojó James Bond, será demolido para dar paso a un nuevo estadio para los Atléticos de Oakland de la Liga Mayor de Béisbol.

Es un gran cambio deportivo para una ciudad que tuvo comienzos humildes.

Brian “Paco” Álvarez es un antropólogo, guía turístico y residente de Las Vegas desde hace mucho tiempo que llevó “Sunday Morning” a una parte de la ciudad donde realmente comenzó. La ubicación actual del Union Hotel fue una vez un depósito de ferrocarril donde tuvo lugar la subasta de terrenos que fundó Las Vegas en 1905.

Álvarez dijo que hay una razón práctica por la que su ciudad ha apostado todo por el juego y el entretenimiento a lo largo de su historia.

“Las Vegas est une ville qui survit. C’est une ville qui doit se réinventer pour survivre. Vous savez, nous n’avons pas beaucoup d’industries ici”, a-t-il déclaré lors d’une visite en voiture de su ciudad natal. “No tenemos mucha agua, así que nos dimos cuenta de que la fórmula del juego funcionaba para nosotros”.

Nevada legalizó el juego en la década de 1930, pero fueron mafiosos como Bugsy Siegel y Mo Dalitz quienes vieron su potencial y crearon el Strip de Las Vegas. Con este peligro en su ADN, la ciudad se ha inclinado fuertemente hacia la parte “Sin” de Sin City a lo largo de los años.

Sin embargo, estos días Las Vegas apuesta a que la experiencia única de la ciudad será clave para atraer a la generación TikTok, como las carreras de Fórmula 1 en el Strip, Adele de cerca en el Caesar’s Palace o U2 en el Sphere, una sala de conciertos de 2.300 millones de dólares que Parece que podría verse desde el espacio.

“Es tan exagerado que ni siquiera nosotros, los locales, podemos dejar de verlo”, dijo Álvarez. “Paso por allí y siempre me hace sonreír porque a menudo es un emoji gigante que me sonríe”.

¿Otra razón por la que Las Vegas está sonriendo? La ciudad ha vuelto. Cuarenta millones de personas lo visitaron el año pasado, casi superando su récord anterior a COVID. Sólo esta semana se esperan más de 300.000 personas en la ciudad, y a Newton le gustaría darles las gracias.

“La verdad es que llamarla Ciudad del Pecado es un nombre inapropiado porque aquí no sucede nada que no suceda en todas las ciudades, en casi todas partes del mundo”, dijo Newton.

El próximo fin de semana, el mejor showman de Las Vegas verá el gran partido, junto con aproximadamente mil millones de personas en todo el mundo, mientras la ciudad que llamó hogar hace 65 años alberga este que podría ser su espectáculo más grande hasta el momento.


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