Cómo los cortes de energía pueden afectar la salud física y mental

Cómo los cortes de energía pueden afectar la salud física y mental

Después de que una serie de tormentas azotaran a Estados Unidos de costa a costa la semana pasada, miles de estadounidenses se quedaron sin electricidad y algunos todavía están luchando.

Hasta el viernes por la tarde, más de 91.000 clientes se encontraban sin electricidad en Oregón, según poweroutage.us, un sitio web que rastrea los cortes de energía en todo el país. Algunas personas pasan casi una semana sin electricidad ni calefacción, según informes locales.

Si bien muchos pueden considerar los cortes de energía como interrupciones en la vida diaria, un experto le dijo a ABC News que pueden tener efectos en la salud física y mental.

“Si bien esto es un inconveniente para algunos, es un problema potencialmente mortal para otros y debemos proteger a aquellos cuyas vidas están amenazadas”, dijo la Dra. Joan Casey, profesora asistente de ciencias ambientales y de salud ocupacional en la Universidad de Escuela de Salud de Washington. Salud pública.

Los cortes de energía son especialmente peligrosos para quienes utilizan dispositivos médicos que requieren electricidad, como máquinas CPAP, sillas de ruedas eléctricas, bombas cardíacas eléctricas y concentradores de oxígeno.

Un estudio que Casey realizó el año pasado sobre tres años de cortes de energía encontró miles de cortes que duraron más de ocho horas, lo que podría ser mucho tiempo para que los grupos de alto riesgo médico se queden sin equipo.

“Ocho horas es un tiempo relevante cuando se habla de salud”, afirmó. “Una vez que se corta la electricidad durante ocho horas, creo que hay muchas más posibilidades de que la salud de las personas que viven en esa zona se vea afectada, especialmente aquellos que dependen de baterías de respaldo para operar sus dispositivos médicos. Ocho horas es una especie de tiempo límite al que podrían funcionar sin ser recargados.

Casey dijo que también puede ser difícil para las personas con enfermedades respiratorias, como asma, si se corta la electricidad. Es posible que el nebulizador de su casa, que requiere electricidad para funcionar, no funcione o que vivan en un edificio de apartamentos donde el ascensor no funciona y, por lo tanto, deban utilizar las escaleras.

Esto podría provocar que más personas acudan a los hospitales durante los cortes de energía. Un estudio encontró que durante el apagón de agosto de 2003 en la ciudad de Nueva York, aumentó el número de hospitalizaciones por enfermedades respiratorias.

Además, las personas pueden sufrir intoxicación por monóxido de carbono después de un corte de energía si usan fuentes alternativas de combustible y calor, como un automóvil en un garaje, lo que puede exponer a alguien a niveles mortales de gas inodoro e incoloro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Prevención.

Un corte de energía también tiene consecuencias para la salud mental. Investigaciones anteriores han demostrado que las personas pueden experimentar ansiedad, estrés y un bienestar reducido debido a las interrupciones causadas por cortes de energía.

“Eso tiene sentido”, dijo Casey. “Es estresante no tener acceso a calefacción. Es estresante preocuparse por si la comida se echará a perder o si podrá acceder a atención médica”.

“Por eso no me sorprende que la gente experimente estas emociones, estos sentimientos durante los cortes de energía”, continuó. “En particular, a menudo sabemos que los cortes de energía ocurren al mismo tiempo que otros eventos climáticos. Por lo tanto, si hay una tormenta invernal extrema y hay un corte de energía, es un evento estresante en la vida”.

A medida que el cambio climático empeore y provoque fenómenos meteorológicos más extremos, incluidas grandes tormentas, incendios forestales, olas de calor y huracanes, podrían producirse más cortes de energía. Entre 2000 y 2021, alrededor del 83% de los grandes apagones en Estados Unidos fueron causados ​​por fenómenos meteorológicos, según la organización sin fines de lucro Climate Central.

Casey dijo que otra razón por la que el empeoramiento del cambio climático podría aumentar el número de apagones es que la gente está usando más electricidad para responder -como más unidades de aire acondicionado para responder a las olas de calor-, lo que podría llevar al cierre de una red eléctrica en caso de calentamiento excesivo.

Dijo que la mejor manera de ayudar es frenar el cambio climático, incluso mejorando los edificios para que requieran menos electricidad para calentarlos y enfriarlos y utilizando más energía renovable.

“Al final del día, este no es un problema a nivel individual; es un problema social y estas son las soluciones que vamos a tener que implementar si queremos resolver el problema”, dijo Casey.

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