Cómo los recientes cambios legislativos de WA podrían ahorrarle dinero en atención médica

Cómo los recientes cambios legislativos de WA podrían ahorrarle dinero en atención médica

No es ningún secreto que la atención médica se ha vuelto más costosa para los habitantes de Washington durante la última década.

Según un informe preliminar reciente de la oficina del comisionado de seguros del estado, las primas aumentaron un 49% y los deducibles aumentaron casi un 79% entre 2010 y 2020. El informe apunta, en parte, a un número creciente de fusiones y adquisiciones en el sector de la salud, aunque los ejecutivos de hospitales públicos en cambio, denunció el envejecimiento de la población de Washington, el aumento de los costos de los medicamentos y la falta de financiación gubernamental de los programas públicos de seguros contra enfermedades.

En 2022, una encuesta encontró que el 62% de los residentes de Washington tenían dificultades para pagar la atención médica y habían racionado sus recetas, retrasado la atención o agotado sus ahorros para pagar los costos médicos.

El aumento de los costos de la atención médica no ha pasado desapercibido para los legisladores estatales, quienes el año pasado aprobaron una serie de proyectos de ley destinados a reducir varios tipos de costos de bolsillo mientras intentaban abordar algunos problemas sistémicos que mantienen los costos altos, como la actualización de las tasas de reembolso de Medicaid. para proveedores. Alors que les partisans de ces projets de loi ont déclaré que les changements pourraient permettre aux Washingtoniens d’économiser des centaines de dollars chaque année et d’améliorer l’accès aux soins, les critiques craignent qu’ils n’augmentent les primes pour tout el mundo.

La Asociación de Planes de Atención Médica de Washington, que representa a los principales planes de seguro del estado, dijo durante la sesión legislativa del año pasado que eliminar el costo compartido de los exámenes de mama, por ejemplo, podría aumentar los costos del plan de salud, lo que luego podría aumentar las primas para todos los miembros del plan. .

Por otro lado, reducir los deducibles, los copagos o tarifas similares incentiva la búsqueda de atención temprana, algo especialmente importante para las familias de bajos ingresos, las personas de color y los jóvenes, dijo Sarah Munro, profesora asistente de salud y sistemas de salud en la Universidad de Washington. . salud de la población que se centra en la investigación sobre anticoncepción y aborto.

“Apoyar el acceso al aborto más temprano y con menos barreras en realidad evita la necesidad de una atención médica más costosa en el futuro”, dijo Munro. “Por ejemplo, si un aborto se retrasa, debe realizarse en una edad gestacional posterior. Entonces [Senate Bill 5242] podría ahorrar dinero a las aseguradoras a largo plazo.

Éstos son algunos de los cambios aprobados por los legisladores en la última sesión, muchos de los cuales entrarán en vigor este año, que podrían ahorrar dinero a los pacientes en costos de bolsillo.

Audífonos: El proyecto de ley 1222 de la Cámara de Representantes del año pasado, aprobado por unanimidad en el Senado y 88-8 en la Cámara, exigía que los planes de salud de grandes grupos sin derechos adquiridos y los de los empleados del sector público cubran todos los audífonos o cualquier dispositivo que ayude, mejore o corrija una audición de la persona. La legislación, que se aplica a los planes emitidos o renovados en 2024, significa que los audífonos de los habitantes de Washington ahora tienen una cobertura de hasta $3000 por oído cada 36 meses. La cobertura incluye el audífono, la evaluación inicial, la adaptación, el entrenamiento auditivo y los moldes, pero no los dispositivos de venta libre.

Exámenes de mama: El Proyecto de Ley del Senado 5396, que entró en vigor a principios de enero, eliminó los costos compartidos para los exámenes de mama complementarios y de diagnóstico, que generalmente se recomiendan cada uno o dos años para mujeres de 40 años o más para fomentar el diagnóstico temprano del cáncer de mama. El proyecto de ley, aprobado por unanimidad en el Senado y 90-6 en la Cámara, hará que el diagnóstico por imágenes sea gratuito para los pacientes con planes que cubran exámenes de mama, incluidos aquellos que hayan notado una anomalía durante un examen anterior o que puedan tener exámenes médicos o personales. Antecedentes familiares que aumentan el riesgo de cáncer de mama.

Exámenes colorrectales: A partir de este año, el Proyecto de Ley 1626 de la Cámara requiere que la autoridad sanitaria estatal proporcione cobertura para pruebas de detección de cáncer colorrectal preventivas y no invasivas bajo programas de asistencia médica. El proyecto de ley, aprobado por 39 votos a favor y nueve en contra en el Senado y por unanimidad en la Cámara de Representantes, requiere que los programas cubran pruebas basadas en heces y pruebas de visualización directa como las colonoscopias.

Insulina: El Proyecto de Ley Senatorial 5729, aprobado por unanimidad en el Senado y 95-2 en la Cámara, estableció un tope permanente de $35 por mes en el costo de la insulina, un medicamento utilizado para tratar la diabetes. Los precios de los medicamentos, que se han disparado en los últimos años, se limitaron a $100 para un suministro de 30 días en 2020, luego cayeron a $35 en 2022, un límite que expiraría a principios de 2024. El año pasado, el proyecto de ley eliminó la fecha de vencimiento y entró en vigor el pasado mes de julio.

Aborto: El Proyecto de Ley del Senado 5242, uno de los cinco proyectos de ley destinados a proteger el acceso al aborto en el estado, eliminó el costo compartido del aborto para los habitantes de Washington con seguro privado, lo que significa que ya no tendrán que pagar copagos ni cumplir con su deducible para acceder a los servicios de aborto. El proyecto de ley fue aprobado por 29 votos a favor y 19 en contra en el Senado y 57 a 39 en la Cámara de Representantes y entró en vigor en julio pasado.

Atención de nacimiento/recién nacido y posparto: Aunque la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 5581 no redujo ni eliminó inmediatamente los deducibles para servicios prenatales/de parto y atención posparto, la legislación requirió que la Oficina del Comisionado de Seguros del estado analice cómo los planes de salud definen, cubren y reembolsan estos servicios, y hace recomendaciones sobre cómo limitar los costos compartidos. La OCI debe presentar su informe antes del 1 de julio, según la legislación aprobada por unanimidad en el Senado y la Cámara.

¿Qué nos depara esta sesión?

Ahorrar costos de atención médica sigue siendo una prioridad este año para los legisladores estatales, que iniciaron la breve sesión legislativa de 2024 hace unas tres semanas.

Una estrategia que la autoridad sanitaria estatal está considerando para equilibrar el acceso a la atención médica y los costos es garantizar que al menos una versión de un medicamento esté disponible con un límite de copago más bajo, pero no necesariamente requiera la cobertura de todas las versiones en el mercado, dijo Evan Klein, asistente especial de la agencia para asuntos legislativos y políticos.

“Puede haber alternativas muy costosas que no sean más efectivas clínicamente que la versión genérica, por ejemplo”, dijo Klein. “Entonces, ¿por qué pagar por una marca más cara? »

El proyecto de ley de 1979, al igual que los esfuerzos recientes en torno al límite de copago de insulina, tiene como objetivo reducir el precio de los inhaladores y autoinyectores de epinefrina, utilizados para tratar reacciones alérgicas graves.

La lucha para hacer que la insulina sea más accesible regresa con la creación de un programa que proporcionaría insulina de emergencia de bajo costo a los habitantes de Washington con un suministro de menos de siete días. Si se aprueba el Proyecto de Ley Senatorial 5776, las personas elegibles podrán recibir un suministro de emergencia de insulina para 30 días cada año por $10.

“Esta es una buena manera de llenar el vacío de las personas que no tienen cobertura de seguro o acceso a insulina de bajo costo”, dijo Klein.

El Proyecto de Ley del Senado 5986 establecería protecciones de facturación del saldo para ciertos servicios de ambulancia terrestre y requeriría que los planes de salud cubran el transporte a proveedores de salud conductual de emergencia. Si se aprueba, el proyecto de ley protegería a los pacientes de cargos fuera de la red por este tipo de servicios.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *