Cómo una pequeña empresa todavía siente (y celebra) el impacto de Damian Lillard en Portland

Cómo una pequeña empresa todavía siente (y celebra) el impacto de Damian Lillard en Portland

Durante el regreso planeado del ícono de los Portland Trail Blazers, Damian Lillard, al Moda Center como Milwaukee Buck, no se escuchó una lluvia de abucheos ni se vio la quema de camisetas. En cambio, escuchó una ovación de pie de 63 segundos y vio al gran franquicia corresponder el aplauso formando un corazón alto con sus manos. El evento no fue sobre odio, sino sobre amor mutuo compartido entre Lillard y la ciudad.



Esto fue evidente en la arena, pero también en la ciudad, particularmente en la tienda de baloncesto antiguo Back to the Basket (ubicada en Hawthorne en el sureste de Portland).

Los copropietarios Troy Douglass, de 34 años, y Jalen Thomas, de 29, mantuvieron abierta la tienda de compra y venta el miércoles por la noche para organizar una fiesta de observación, rodeados de ropa y recuerdos de la tienda recopilados a lo largo de décadas de historia del baloncesto. Los dos fanáticos de los Blazers desde hace mucho tiempo (o, como dice Douglass, fanáticos “del útero a la tumba”) comprendieron la magnitud del momento y quisieron compartirlo con la comunidad. ¡Es una fiesta! Trae a tus amigosdice el correo electrónico a los clientes que anuncian el evento.

“Dame lo es todo si eres fanático de los Portland Trail Blazers”, dijo Douglass. “Nos dio esperanza durante una época oscura en la historia de los Blazers”.

Douglass y Thomas han construido un paraíso para los adictos al baloncesto en Back to the Basket desde su apertura a finales de 2020. Zapatillas crujientes conservadas en una envoltura de plástico se alinean en la pared izquierda. sombreros retro se alinean en la pared de la derecha. El centro de la tienda cuenta con cuatro estantes donde cuelgan camisetas, pantalones cortos y jerseys difíciles de encontrar. Luego, cada centímetro cuadrado de las paredes y estantes está lleno de chucherías de baloncesto y artículos novedosos. Incluso los techos no desperdician espacio, con pares de zapatillas colgando de sus cordones, Como Mike-estilo y un recorte de Bugs Bunny con una camiseta de Toon Squad sonriendo a los compradores.

Cuanto más navegues por la tienda, más huevos de Pascua de baloncesto descubrirás de antaño: Barbies de la NBA de edición especial todavía en la caja, una lonchera de Rasheed Wallace, un banco de la inolvidable temporada de los Blazers 2005-2006. Si bien la tienda se apoya en gran medida en los Blazers, los propietarios se apresuran a señalar que Back to the Basket es una baloncesto Tienda para todos los fanáticos y equipos, NBA o universitarios.

Esta concepción inclusiva es cierta no sólo para el producto, sino también para la filosofía que comparten Douglass y Thomas. Los dos no quieren simplemente crear un negocio de baloncesto, sino una comunidad, un lugar de encuentro vecinal abierto a todos. Este evento de Dame fue uno de los pasos finales de ese esfuerzo, que incluye el objetivo de albergar más eventos en las tiendas para 2024.

La fiesta tenía como tema una celebración de Lillard, pero para el grupo muy unido de 15 a 20 personas que se presentaron, fue más una celebración de Back to the Basket y un esfuerzo por apoyar a la comunidad que la pequeña empresa independiente que intentaba . para favorecer a Hawthorne.

“Me di cuenta por la multitud que tal vez no era el fanático más ruidoso de los Blazers”, dijo Douglass. “Pero era gente rockeando con Back to the Basket, y se sintió realmente bien”.


En la primavera de 2014, cuando el estudiante de segundo año Lillard estaba ayudando a establecer el mito de “Dame Time” al tocar su icónico timbre de los playoffs en el Juego 6 para eliminar a los Houston Rockets, Douglass estaba “vendiendo gorras y camisetas desde The Cochera.”

Douglass, que creció en Lake Oswego, lanzó su marca de ropa, Cultural Blends, mientras estudiaba en la Universidad de Hawaii en Hilo en 2011. Durante esta mágica temporada 2013-2014, la marca aún no tenía su propio nombre de dominio. , que opera en la plataforma de comercio electrónico Big Cartel. Douglass había intentado, sin éxito, convencer a la tienda Moda Center para que comprara una de sus gorras con el tema Blazer: una gorra estilo snapback con grandes números en el frente que decían simplemente: 1977refiriéndose al primer y único campeonato mundial de Portland.

Luego, el 4 de mayo de 2014, dos días después de que Lillard hiciera ese tiro histórico para poner fin a la sequía de 14 años de Portland en los playoffs, una fotografía capturó a la estrella abordando el avión del equipo con destino a San Antonio para la serie de segunda ronda. No llevaba nada más que mezclas culturales. 1977 sombrero. Uno de los amigos de Douglass le había regalado la gorra a Lillard en un evento de firma a principios de ese año. Ahora, con la ciudad llena del espíritu de Rip City, Lillard lo usó en un momento de alto perfil.

Cuando Douglass vio la foto, inmediatamente comenzó a correr en círculos en el estacionamiento de Eastport Plaza. El negocio empezó a prosperar.

“Era un sueño, pero era una pesadilla tratar de hacerlo realidad a tiempo…”, dijo Douglass. “No dormí durante unas cuatro semanas”.

Cultural Blends solo tenía unos ocho sombreros en inventario, pero aproximadamente cada 1,5 segundos durante las siguientes 24 horas, el sitio de Big Cartel recibió un pedido, dijo Douglass. Los Blazers llamaron para preguntar si podían vender un lote de ellos en el Moda Center para la próxima serie de los Spurs. Douglass y su madre formaron una línea de montaje para empacar las cajas. Su bordadora estaba trabajando horas extras. Tomó un tiempo, pero cumplieron todos los pedidos. Cuando llegaron alrededor de 244 gorras al Moda Center para el Juego 4 de la siguiente serie, se agotaron en el medio tiempo, dijo Douglass.

“Sin ese discreto sombrero, Back to the Basket probablemente no existiría”, dijo.

En 2018, gracias a una subvención del Centro Familiar y Juvenil Nativo Americano (Douglass es un miembro tribal inscrito de Grand Ronde), Cultural Blends se mudó a su primera ubicación física en el Centro Lloyd. Operó allí hasta su cierre en diciembre de 2022. Poco después de la apertura de la ubicación del Lloyd Center, Douglass se conectó con Thomas en una oferta de zapatillas Yeezy 350 a través de Facebook Marketplace.

“Simplemente recuerdo que fue una experiencia realmente auténtica y recibí una buena vibra de él”, dijo Douglass.

En ese momento, Thomas estaba en su propio camino para intentar convertirse en un jugador de baloncesto profesional. El graduado de Liberty High de Hillsboro jugó fútbol americano universitario y luego persiguió incansablemente su sueño de la NBA en ligas profesionales de segunda división en El Salvador y Armenia. Algunos fanáticos de los Blazers pueden reconocer a Thomas por un perfil que Sean Highkin del Rose Garden Report escribió sobre él en 2023, informando sobre la prueba de Thomas para la nueva filial de la G League de Portland, Rip City Remix.

Durante su reunión sobre zapatillas, Douglass le contó a Thomas sobre su visión de una tienda de baloncesto vintage. Los dos se mantuvieron en contacto. Luego, después de que la pandemia de COVID-19 suspendiera las operaciones de baloncesto de Thomas, los dos abrieron Back to the Basket en septiembre de 2020 (la tienda originalmente se llamaba Ball Was Life, pero una carta de cese y desistimiento del sitio web de deportes Ballislife impulsó el cambio).

Más de tres años después de su inauguración oficial, Back to the Basket se ha labrado un lugar sólido en la cultura del baloncesto de Portland. Esto tiene que ver con la singularidad del producto, pero, nuevamente, también con su ambiente amigable y orientado a la comunidad (ciertamente es un cliché de las pequeñas empresas, pero cierto para la tienda). Douglass no duda en sonreír y llamar a la gente”hermano amigo!» En la fiesta de velorio, siguió pidiéndole a su hijo Taj, de dos años y medio, que caminaba dando tumbos con una camiseta de Lillard, que llamara “tío” a varios amigos que asistieron, incluso a este periodista.

Como rostro del contenido creativo y animado de las redes sociales de la tienda junto con el empleado de la tienda Keyshawn Vogt, de 24 años, Thomas ha ayudado a atraer un número impresionante de seguidores al negocio. La cuenta de TikTok de la tienda tiene más de 250 000 seguidores, mientras que la cuenta de Instagram tiene más de 20 400. Los videos presentan ediciones rápidas, gráficos y muchas parodias (Thomas es el “OG” y Vogt interpreta al vendedor en el video a continuación).

Como tienda de baloncesto popular en Portland, la partida de Dame tuvo un efecto dominó que incluso afectó a Back to the Basket. Thomas señaló que el negocio se ha desacelerado para algunos, especialmente los días de juego de los Blazers, ya que los fanáticos están menos entusiasmados por asistir a los juegos.

“Teníamos un grupo muy joven y talentoso, pero el pan de cada día era Dame”, dijo Thomas, refiriéndose a los Blazers en reconstrucción.

Aún así, Thomas reiteró que la tienda es más grande que un jugador o un equipo, ya sea que los Blazers estén teniendo un año difícil o levantando el Trofeo Larry O’Brien.


Así que el miércoles, Back to the Basket se reunió alrededor del televisor de 48 pulgadas detrás de la caja registradora para vivir la extraña pero “alegre” experiencia de ver a Lillard regresar a Portland vestido de verde y blanco.

Fue una participación menor que algunos de sus eventos anteriores, pero los que asistieron eran familiares, amigos y fanáticos de la tienda. Junto a Taj, Sydney, la compañera de Douglass, estaba allí con una rara chaqueta de los Blazers (Douglass llevaba una camiseta de práctica de los Blazers de los años 90). La madre de Thomas, Ángela, y sus hermanos Jada y Dante se encargaron de “apoya a la familia! como dijo Ángela.

Aparecieron antiguos colegas y amigos de la época del Lloyd Center de Douglass. Xander Lyons, de 24 años, dijo que era amigo de Douglass, pero también lo consideraba un mentor como empresario indígena. Lyons es de las Primeras Naciones Shuswap de la Columbia Británica y vende ropa vintage a través de su tienda de ropa en línea Kséles Supply. Quizás el mejor ejemplo de la visión de los propietarios, Meghan McCluren, de 27 años, pasó a pasar el rato después del trabajo. McCluren, una artista de circo, es fanática de los Celtics, no fanática de los Blazers, pero ama los deportes y busca más personas en su comunidad que compartan ese interés.

“Ya tiene un ambiente de reunión”, dijo sobre Back to the Basket.

Al final del reñido partido, la mayoría de la gente en la fiesta se sintió decepcionada de que Lillard no pudiera intentar una toma de “Dame Time” en Moda por los viejos tiempos. Pero cuando sonó el timbre con los Blazers adelante 119-116, la sala estalló en vítores y Douglass se cruzó de brazos mientras gritaba a la pequeña multitud.

“A todos nos encanta el baloncesto aquí y es la ola”, dijo Thomas. “…Estaremos aquí por un tiempo, hombre”.

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