Cómo Virginia puede reducir los costos de atención médica sin sacrificar el acceso a medicamentos esenciales

Cómo Virginia puede reducir los costos de atención médica sin sacrificar el acceso a medicamentos esenciales

Los virginianos apoyan abrumadoramente la reducción de los costos de atención médica, y para el número significativo de residentes que viven con enfermedades crónicas y raras, este problema es particularmente grave. Como resultado, abordar los desafíos del acceso y la asequibilidad de la atención médica sigue siendo una de las principales prioridades para los legisladores de Virginia en la sesión de la Asamblea General de 2024.

Tratar con condiciones médicas especiales y hacer frente a los altos costos de atención médica

Una población de pacientes afectada por altos costos de atención médica: personas con inmunodeficiencia primaria (IP). Las personas con IP padecen uno de los más de 450 trastornos raros en qué parte del sistema inmunológico del cuerpo falta o no funciona correctamente. Son muy susceptibles a infecciones recurrentes, persistentes y graves. Las infecciones pueden provocar enfermedades debilitantes que deben tratarse con antibióticos intravenosos y/u hospitalización, y algunas infecciones son mortales. Una persona con IP también puede sufrir enfermedades autoinmunes como el síndrome del intestino irritable, lupus o artritis reumatoide. Finalmente, las personas con IP tienen un mayor riesgo de sufrir alergias y ciertos cánceres, incluidos el linfoma y la leucemia. Afortunadamente, la mayoría de las personas con IP pueden llevar una vida sana y productiva si reciben una terapia de reemplazo de inmunoglobulinas de por vida, una terapia innovadora que salva vidas derivada de plasma donado.

Durante los últimos años, Los legisladores de Virginia intentaron crear una Junta de Asequibilidad de Medicamentos Recetados (PDAB) y este año Proyecto de ley del Senado 274 Y Proyecto de ley parlamentario 570 pretender hacer lo mismo. La junta propuesta estaría compuesta por expertos en atención médica facultados para identificar medicamentos recetados que plantean problemas de asequibilidad para los pacientes y hacer cumplir los precios de los medicamentos estableciendo límites de pago más altos. Los PDAB estatales son una tendencia nacional creciente. Al menos ocho estados han creado PDAB y otros estados están considerando activamente la legislación para crearlos.

Partidarios bipartidistas se comprometen a reintroducir la Junta de Asequibilidad de Medicamentos Recetados de Virginia en 2024

Aunque con buenas intenciones, muchas comunidades de pacientes están expresando preocupación por las consecuencias no deseadas que este consejo podría tener en el acceso a medicamentos esenciales. El objetivo de un PDAB es reducir costos, pero los habitantes de Virginia deberían preguntarse quién verá los ahorros y, más importante aún, ¿qué impacto tendrá en los pacientes?

Los PDAB y sus esfuerzos por imponer límites de precios podrían amenazar potencialmente el acceso de los pacientes al sofocar la inversión en investigación y desarrollo de medicamentos innovadores que salvan vidas de los que dependen los pacientes. Si los fabricantes de productos farmacéuticos enfrentan límites de pago impuestos por el Estado, se puede esperar un impacto negativo no sólo en el acceso a los medicamentos actuales, sino también en las inversiones futuras en investigación y desarrollo. Estas consecuencias no deseadas son inaceptables y deberían impulsar a los legisladores a considerar la creación de un PDAB.

El ecosistema de seguros médicos es increíblemente complejo. Aunque los PDAB se centran en el precio de lista y la tasa de reembolso de un medicamento en particular, esto no está necesariamente relacionado con los costos de bolsillo que más preocupan a los pacientes. Los gastos de bolsillo afectan el presupuesto de una familia y su capacidad para pagar no solo los medicamentos necesarios, sino también otros gastos esenciales. Nadie debería tener que elegir entre lo que paga en la farmacia y poner comida en la mesa.

Otras reformas necesarias

Los legisladores de Virginia tienen la oportunidad de abordar de manera significativa los altos costos que los pacientes continúan enfrentando, y comienzan con la reforma de un sector creciente de intermediarios llamados administradores de beneficios farmacéuticos (PBM).

Los PBM trabajan con proveedores de seguros de salud y se han convertido en uno de los tomadores de decisiones más influyentes en materia de acceso y asequibilidad de la atención médica. Los PBM dictan qué medicamentos están cubiertos por un plan de salud, cuáles son los costos de bolsillo y si los pacientes y los médicos deben seguir pasos adicionales, como autorización previa o terapia escalonada, para acceder a un medicamento. Estas tácticas causan retrasos significativos en el tratamiento de los pacientes, lo que genera consecuencias adversas para la salud, mayores costos para los consumidores y mayores cargas administrativas para los proveedores. Afortunadamente, este año se introdujo legislación para combatir las prácticas de PBM, Proyecto de ley 1041 de la Cámara. Esta medida proporcionará la transparencia necesaria en las prácticas de PBM y ayudará a transferir los ahorros a los habitantes de Virginia.

Además, los legisladores de Virginia pueden recurrir a los miembros de la delegación del Congreso de Virginia, quienes lideran los esfuerzos para prohibir prácticas nocivas Y resolver PBM a nivel federal.

En la política de salud, hay muchos debates sobre los costos: costos de los planes de seguro patrocinados y regulados por el estado, costos de bolsillo para los pacientes, costos para los empleadores al proporcionar cobertura médica, bonificaciones de costos y más. Pero no olvidemos el valor; específicamente, el valor que proviene del acceso a terapias que mejoran y salvan vidas. También es importante estar lo suficientemente sano para trabajar y perseguir nuestros objetivos, contribuir a nuestras comunidades y pasar más tiempo con nuestras familias y seres queridos. Estos deberían ser los objetivos de nuestro sistema de atención médica y aliento a nuestros legisladores a tener este valor en mente al debatir estos temas.

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