Comprensión de la enfermedad hepática esteatósica – Mayo Clinic Health System

Comprensión de la enfermedad hepática esteatósica – Mayo Clinic Health System

Durante muchos años, la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) se ha referido a una serie de afecciones hepáticas que se desarrollan cuando se almacena demasiada grasa en las células del hígado. Es la forma más común de enfermedad hepática crónica, afecta entre el 25% y el 30% de la población adulta mundial y está aumentando a nivel mundial.

Se está realizando un cambio para cambiar el nombre de enfermedad del hígado graso a enfermedad hepática esteatótica (SLD). ¿Por qué es importante el cambio de nombre? La referencia “sin alcohol” no capta con precisión la causa de la enfermedad y “grasa” tiene una asociación negativa.

Las categorías de LTC incluyen:

  • Enfermedad hepática esteatósica asociada con disfunción metabólica (MASLD), anteriormente conocida como enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD).
  • MASLD y aumento del consumo de alcohol (MetALD).
  • Enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ALD).
  • Etiología específica SLD, que incluye lesión hepática inducida por fármacos y enfermedad hepática debida a enfermedad celíaca o desnutrición.
  • SLD criptogénica, que es una enfermedad hepática de origen incierto.

Algunas personas pueden desarrollar una forma agresiva de MADLD llamada esteatohepatitis asociada al metabolismo (MASH). La principal preocupación con MASH es que la inflamación del hígado puede progresar hasta provocar una cicatrización avanzada, llamada fibrosis. Si la inflamación persiste, la fibrosis puede extenderse y ocupar más tejido hepático.

Ilustración del hígado típico y del hígado esteatósico.

Causas de la enfermedad hepática.

Los profesionales de la salud aún no han descubierto exactamente por qué se acumula grasa en el hígado de algunas personas. Algunos factores relacionados con la enfermedad incluyen:

  • La genética
  • Obesidad o sobrepeso
  • Nivel alto de azúcar en sangre, llamado hiperglucemia, que puede indicar prediabetes o diabetes tipo 2
  • Niveles elevados de grasas en la sangre, especialmente triglicéridos.

Estos factores pueden provocar la acumulación de grasa en el hígado, lo que puede provocar una enfermedad hepática crónica con el tiempo.

Síntomas de enfermedad hepática.

Las personas con MASLD de aparición temprana a menudo no presentan síntomas de la enfermedad. Los síntomas generales pueden incluir fatiga, malestar o dolor en la parte superior derecha del estómago.

Cuando la enfermedad hepática ha progresado hasta convertirse en fibrosis avanzada o cicatrización grave del hígado, llamada cirrosis, los posibles síntomas incluyen:

  • Hinchazón abdominal debido a ascitis, que es líquido en el abdomen.
  • Bazo agrandado
  • Hemorragia gastrointestinal
  • Picazón en la piel
  • Confusión mental
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de la pierna
  • Coloración amarillenta de los ojos y la piel (ictericia)

Comuníquese con su profesional de la salud para analizar sus factores de riesgo de enfermedad hepática y evaluar cualquier síntoma.

Hacerse la prueba de enfermedad hepática

Dado que no hay signos ni síntomas evidentes de enfermedad hepática en sus primeras etapas, puede desarrollarse y pasar desapercibida durante muchos años. La detección y el diagnóstico temprano son cruciales para identificar y controlar la enfermedad.

Se encuentran disponibles varios métodos de detección no invasivos, incluidos análisis de sangre y pruebas de imágenes como ecografía abdominal y elastografía transitoria. Su proveedor de atención primaria, endocrinólogo, cardiólogo o gastroenterólogo puede solicitar estos exámenes.

Si un miembro de su equipo de atención médica determina que usted tiene un mayor riesgo de enfermedad hepática esteatósica o tiene fibrosis o cirrosis avanzada, probablemente lo derivará a un gastroenterólogo o hepatólogo para su evaluación y tratamiento.

Vivir con enfermedad hepática

Puede prevenir, retardar o mejorar la enfermedad del hígado graso tomando medidas que ayuden a controlar la enfermedad. Si tienes sobrepeso u obesidad, el primer paso debe ser la pérdida de peso, combinada con una dieta saludable y ejercicio. Las acciones que puede realizar incluyen:

  • Controle su diabetes.
    Si tiene prediabetes o diabetes, consulte con su equipo de atención médica acerca de hacerse una prueba para detectar la enfermedad hepática esteatósica. La enfermedad hepática afecta hasta el 70% de las personas con diabetes tipo 2, según la Asociación Estadounidense de Diabetes. Si tiene diabetes, controle su nivel de azúcar en sangre y tome sus medicamentos según las indicaciones de su equipo de atención médica para controlar su afección.
  • Consuma una dieta saludable.
    Su plan de alimentación debe incluir frutas, verduras, proteínas magras y cereales integrales. Evite las bebidas azucaradas y preste atención al tamaño de las porciones. Curiosamente, beber tres o más tazas de café al día se asocia con una enfermedad hepática menos avanzada.
  • Haga ejercicio y busque maneras de estar activo.
    Ya sea que esté tratando de perder peso o no, estar activo es bueno para usted. Trate de hacer al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si no hace ejercicio con regularidad, hable primero con su equipo de atención médica y luego comience lentamente una rutina.
  • Preséntate a tus citas médicas.
    La salud del hígado es crucial. Si tiene una enfermedad hepática, es posible que cuente con un equipo de profesionales de la salud de atención primaria, gastroenterología, endocrinología y cardiología que trabajen juntos para evaluar, controlar y tratar su enfermedad.
  • Perder peso.
    Una dieta saludable y el ejercicio son métodos eficaces para perder peso. Considere trabajar con un dietista registrado para que lo ayude a evaluar sus necesidades calóricas para perder peso. Si tiene sobrepeso u obesidad, hable con su equipo de atención médica sobre programas de pérdida de peso o cirugía bariátrica.
  • Reduce tus niveles de colesterol.
    Si tiene colesterol o triglicéridos altos, los medicamentos, una dieta basada en plantas y el ejercicio pueden ayudar a mantener sus niveles de lípidos en sangre en un nivel promedio.
  • Protege tu hígado.
    Beber alcohol puede ejercer una presión adicional sobre el hígado. Generalmente se recomienda limitar o evitar el alcohol en personas con enfermedad hepática. Estas mismas medidas también pueden prevenir la enfermedad hepática en personas que no han desarrollado la enfermedad. Siga las instrucciones de los medicamentos recetados y de venta libre. Consulte a su profesional de la salud antes de tomar cualquier suplemento a base de hierbas. No existe una forma aprobada o segura de desintoxicar el hígado, así que evite las dietas que dicen hacerlo.

Siguientes pasos

Victoria Louwagie es asistente médica de gastroenterología en Mankato, Minnesota.

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