¿Cuál es el plan de los Eagles sin AJ Brown en un partido de playoffs?  – NBC Sports Filadelfia

¿Cuál es el plan de los Eagles sin AJ Brown en un partido de playoffs? – NBC Sports Filadelfia

El receptor abierto de los Eagles, Quez Watkins, recibió un mensaje de texto de Jalen Hurts el jueves pasado.

“Cuando suene el teléfono, prepárate para contestar”, envió un mensaje de texto Hurts.

Watkins respondió: “M…, estaba listo”.

Y luego, en la Semana 18, sin DeVonta Smith en la alineación, Watkins tuvo su mejor juego de la temporada. Atrapó 8 pases para 93 yardas y un touchdown. Aunque los Eagles perdieron de manera vergonzosa ante los Giants, Watkins dijo que su actuación le dio un gran impulso de confianza.

Este es quizás un pequeño punto positivo del partido de la semana pasada. Porque los Eagles probablemente necesitarán a Watkins nuevamente en la ronda de comodines.

Si bien Smith jugará el lunes por la noche, AJ Brown (rodilla) ha sido oficialmente descartado para el Juego 1 de los playoffs. Y se necesitarán varios Eagles a la ofensiva para reemplazar la producción que pierden sin su receptor de Pro Bowl en el campo.

“Creo que esa ha sido una gran fortaleza, o una de nuestras mayores fortalezas como equipo, son nuestros receptores de pases que tenemos”, dijo el entrenador en jefe Nick Sirianni. “Y cuando lo ves, piensas en AJ, piensas en Dallas, piensas en [WR] DeVonta (Smith). Y luego piensas en D’Andre (Swift) y también en el papel que desempeña. Y ni siquiera estoy hablando de Julio (Jones) y esos muchachos, o Quez (Watkins) y OZ (Olamide Zaccheaus), quienes también jugaron durante todo el año, muy emocionados de que esos muchachos tengan un poco más. oportunidad.

“Obviamente todavía extrañas las contribuciones de AJ. Es un jugador fenomenal, pero está muy entusiasmado con esta oportunidad. Y sé que lo hemos hecho, una de las razones por las que estamos en este juego y en esta posición es por los receptores de pases que tenemos, además de AJ Brown.

Seguramente los Eagles seguirán dependiendo de Smith y Dallas Goedert en este juego. Ese siempre ha sido el plan para la ofensiva aérea, que ha sido liderada sin disculpas por Brown, Smith y Goedert durante toda la temporada.

Pero es probable que al menos otro receptor deba desempeñar un papel más importante. Podría ser Watkins, que tuvo otra temporada decepcionante. Podría ser Jones, quien es un futuro miembro del Salón de la Fama más allá de su mejor momento. O podría ser Zaccheaus, quien hizo su jugada más importante con un touchdown en la Semana 3 en Tampa Bay.

“Mi rol es mi rol”, dijo Jones, quien es el líder activo de la NFL en yardas por recepción. “Pase lo que pase, me preparo para jugar todas las semanas. No me levanto durante una semana ni me acuesto durante una semana. Es lo mismo todas las semanas. Hacen un gran trabajo aquí. Tenemos un gran programa de formación. Simplemente salgo, sean quienes sean los representantes, nos cuidan durante toda la semana para prepararnos para el partido.

Cuando los Eagles firmaron a Jones a mediados de octubre, tenían marca de 5-1 y ganaron sus siguientes cinco juegos para tener marca de 10-1 hasta diciembre. Entonces se soltaron las ruedas. Los Eagles perdieron cinco de seis juegos antes de los playoffs y cayeron al quinto lugar.

Jones, de 34 años, dijo que nunca ha sido un gran conversador. Pero ha tratado de ser un líder veterano dando el ejemplo desde que se unió al equipo.

“No se rompan, no se rompan, simplemente permanezcan juntos”, dijo Jones. “Eso es lo que debemos seguir haciendo”. Para ganar partidos, tenéis que hacerlo juntos. Ningún individuo puede ganar un juego. Estos son tiempos en los que necesitamos unirnos, estar más cerca y permanecer juntos. Estos son los momentos en los que no podemos derrumbarnos. Sólo tenemos que salir y jugar nuestro estilo de fútbol y jugar juntos.

El lunes será el primer partido que Brown se perderá desde que se unió a los Eagles para la temporada 2022. Ha sido increíblemente duradero como Eagle y ha sido un Pro Bowler consecutivo con temporadas consecutivas con más de 1,400 yardas.

Y en 16 de 17 juegos esta temporada, Brown y Smith comenzaron juntos.

Mientras tanto, los Eagles no han tenido un receptor N° 3 consistente en toda la temporada. Ha habido juegos en los que los tres desempeñaron ese papel detrás de Brown y Smith. Eche un vistazo a sus cifras de 2023:

Zaccheaus: 17 juegos, 1 apertura, 20 goles, 10 recepciones, 164 yardas, 2 touchdowns

Watkins: 9 juegos, 5 aperturas, 21 goles, 15 recepciones, 142 yardas, 1 TD

Jones: 11 juegos, 4 aperturas, 19 objetivos, 11 recepciones, 74 yardas, 3 touchdowns

“Tenemos confianza en nuestro grupo”, dijo Zaccheaus.

La semana pasada, cuando Watkins anotó un touchdown en el último cuarto de una derrota aplastante, su celebración del touchdown consistió en un gesto de “seguir hablando” con la mano.

A Watkins se le preguntó al respecto el sábado.

“Es explícito, hombre”, dijo Watkins. “Simplemente vengo aquí y juego a la pelota. No me importa lo que digan los demás. Lo escucho pero al final del día voy a jugar a la pelota.

Watkins dice que no le importa lo que diga la gente, pero él también lo escucha y lo usa. En su cuarta temporada, el lunes por la noche podría ser el último partido de Watkins como Eagle, ya que su contrato expira.

Al menos una vez más tendrá la oportunidad de demostrar su valía.

“Todavía tengo un resentimiento”, dijo Watkins. “En cierto sentido, todavía siento que me han dejado fuera. Ve a jugar al baloncesto. Eso es todo lo que puedo hacer.

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