De todos los factores estresantes, la presión financiera resulta ser el más perjudicial para la salud.

De todos los factores estresantes, la presión financiera resulta ser el más perjudicial para la salud.

Un nuevo estudio encontró que, si bien la exposición a eventos o circunstancias estresantes de la vida se asociaba con una peor salud biológica, las dificultades financieras, en particular, tenían el efecto más perjudicial sobre los sistemas inmunológico, nervioso y endocrino, que juntos son cruciales para el mantenimiento. buena salud.

Los sistemas inmunológico, nervioso y endocrino se comunican activa y constantemente para mantener la homeostasis, el proceso de autorregulación mediante el cual el cuerpo logra un funcionamiento óptimo. Esta red integradora de sistemas corporales controla procesos fisiológicos como el crecimiento y diferenciación celular, el metabolismo y el comportamiento humano. Cuando no funciona, puede provocar enfermedades físicas y mentales, incluidas enfermedades cardiovasculares, depresión y envejecimiento acelerado.

El estrés, particularmente el estrés crónico, ha sido implicado como un modulador de estos sistemas y sus actividades. Sin embargo, existe poca evidencia científica sobre el efecto del estrés sobre la actividad inmunoneuroendocrina en adultos mayores. Así, investigadores del University College London (UCL) examinaron la asociación longitudinal entre el estrés psicológico y distintos perfiles inmunológicos y neuroendocrinos dentro de esta población.

“Cuando los sistemas inmunológico y neuroendocrino funcionan bien juntos, se mantiene la homeostasis y se preserva la salud”, dijo Odessa Hamilton, autora principal y correspondiente del estudio. “Pero el estrés crónico puede alterar este intercambio biológico y provocar enfermedades”.

Los investigadores analizaron los niveles de cuatro biomarcadores sanguíneos en 4.934 personas de 50 años o más (edad media 65) que participaban en el Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento (ELSA). Dos biomarcadores, la proteína C reactiva (PCR) y el fibrinógeno, participan en la respuesta inmune innata a la inflamación; los otros dos (cortisol y factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1)) en la fisiología de la respuesta al estrés.

Utilizando el análisis de perfil latente (LPA), una poderosa técnica estadística que permitió a los investigadores identificar subgrupos de individuos con actividad de biomarcadores similar, identificaron grupos de biomarcadores divididos en tres grupos de perfiles: bajo riesgo para la salud, riesgo moderado y alto riesgo. . Examinaron cómo la exposición temprana a seis factores estresantes psicológicos (dificultades financieras, cuidados, discapacidad, enfermedad, duelo y divorcio) podría afectar la probabilidad posterior de las personas de estar en el grupo de alto riesgo.

Hubo 8.083 experiencias de estrés únicas documentadas, y muchos participantes experimentaron más de un factor estresante. Entre todos los participantes, el 12,5% experimentó altos niveles de estrés y este grupo era generalmente más joven, mujeres, fumadoras y bebían menos de tres bebidas alcohólicas por semana. En cuanto a los estresores individuales, el 17% experimentó dificultades económicas, el 7% fueron cuidadores informales, el 45,8% tuvo dificultades para movilizarse, el 31,5% sufrió una enfermedad grave de larga duración, el 40,9% estaba en duelo y el 9,2% estaba divorciado.

Los investigadores encontraron que la exposición general a factores estresantes estaba relacionada con un aumento del 61% en la probabilidad de estar en el grupo de alto riesgo cuatro años después. El efecto fue acumulativo; Por cada factor estresante experimentado, los individuos tenían un 19% más de probabilidades de estar en el perfil inmunoneuroendocrino de alto riesgo.

El estrés asociado con las dificultades financieras fue el determinante independiente más importante de la pertenencia al perfil inmunológico y neuroendocrino de alto riesgo, seguido de la limitación de enfermedades a largo plazo y el duelo. Los participantes que solo informaron dificultades financieras, la percepción de que tal vez no tuvieran suficientes recursos para satisfacer sus necesidades futuras, tenían un 59% más de probabilidades de estar en el grupo de alto riesgo cuatro años después.

Las asociaciones siguieron siendo significativas después de tener en cuenta las variantes genéticas (marcadores poligénicos) de la actividad inmune y neuroendocrina y diversos factores demográficos, socioeconómicos, de estilo de vida y de salud.

“Descubrimos que el estrés financiero era más perjudicial para la salud biológica, aunque se necesita más investigación para establecerlo con certeza”, dijo Hamilton. “Esto puede deberse a que esta forma de estrés puede invadir muchos aspectos de nuestras vidas, provocando conflictos familiares, exclusión social e incluso hambre o falta de vivienda. »

Aunque los investigadores no pueden afirmar una causalidad, dicen que sus hallazgos respaldan la idea de que la exposición a altos niveles de estrés puede desencadenar una cascada de eventos fisiológicos complejos que anteriormente estaban relacionados con la enfermedad.

El estudio fue publicado en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad..

Fuente: UCL

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