Departamento de Salud de Colorado pide más dinero a medida que aumenta la sífilis

Departamento de Salud de Colorado pide más dinero a medida que aumenta la sífilis

Una maqueta de un cartel de la AIDS Healthcare Foundation, desplegado en Los Ángeles, se ve en las oficinas de AHF en Hollywood, California, el 18 de mayo de 2018. Las enfermedades de transmisión sexual han experimentado un alarmante resurgimiento en los Estados Unidos (FREDERIC J. BROWN/AFP vía Getty Images)

Los funcionarios de salud pública de Colorado están solicitando $8 millones adicionales para combatir la sífilis, que continúa propagándose más rápidamente en el estado incluso cuando otras infecciones de transmisión sexual han comenzado a disminuir después de un aumento al comienzo de la pandemia.

La tasa de casos de sífilis detectados en las etapas primaria y secundaria en Colorado aumentó aproximadamente un 18% entre 2021 y 2022 y fue aproximadamente el triple del nivel de 2017, según nuevos datos publicados esta semana por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los CDC no han publicado información a nivel estatal sobre los casos de sífilis detectados en etapas posteriores, pero esos también han ido aumentando, dijo Lacy Mulleavey, gerente de programas de prevención y servicios de campo del departamento de salud estatal. En 2022, Colorado encontró 165 casos de sífilis en personas con complicaciones graves, como daño neurológico, pérdida de audición o pérdida de visión.

Por el contrario, la tasa de infecciones por gonorrea en relación con la población ha disminuido desde su pico de 2021, mientras que la tasa de infecciones por clamidia ha disminuido ligeramente. Las tasas de ambas infecciones fueron inferiores a las de 2019, aunque se mantuvieron por encima de los niveles de 2013.

Dado que los niveles de pruebas son comparables a los que eran antes de la pandemia, las tendencias parecen reales y no reflejan simplemente infecciones omitidas, dijo el Dr. Ned Calonge, director médico del Departamento de Salud del Estado.

La situación a nivel nacional era similar a la de Colorado: la sífilis alcanzó su nivel más alto desde 1950, mientras que los casos de gonorrea estaban disminuyendo y la clamidia se mantuvo más o menos estable en comparación con el año anterior.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente ha solicitado alrededor de $2 millones al año a la Legislatura estatal durante cuatro años para financiar un programa piloto de pruebas de exclusión voluntaria en dos hospitales de departamentos de emergencia en el área de Denver y el condado de Pueblo, los cuales tienen altas tasas de sífilis.

La agencia también ofrecería pruebas rápidas a organizaciones que trabajan con poblaciones en riesgo; financiar un programa para brindar tratamiento en los hogares de las personas; y crear una reserva de antibióticos adecuados para enviarlos a los proveedores que tienen pacientes con sífilis.

Si bien muchos antibióticos son baratos, la bicilina es relativamente cara y poco común, afirmó Mulleavey. Muchos proveedores no lo tienen en sus estantes, aunque las pacientes embarazadas no tienen otra opción de medicamento si necesitan tratamiento para la sífilis, dijo.

Muchas menos personas han contraído sífilis que clamidia o gonorrea, pero su continuo aumento es preocupante debido al riesgo de complicaciones, especialmente para los bebés nacidos de madres infectadas, dijo Calonge. Las infecciones por sífilis aumentaron incluso más rápido entre las mujeres en edad fértil que entre la población general, aumentando un 57% en un año, después de ajustar por el crecimiento de la población.

Según los CDC, 31 bebés en Colorado nacieron con sífilis congénita en 2022, prácticamente sin cambios respecto de los 30 casos de 2021, pero casi ocho veces el número de personas con sífilis congénita en 2017. La sífilis congénita puede provocar la muerte en bebés y deformidades óseas. , problemas hepáticos, ceguera y sordera.

Los datos preliminares sugieren que los casos de sífilis congénita aumentarán aún más en 2023, dijo Calonge.

Durante mucho tiempo, los médicos fuera de las clínicas de salud sexual no pensaron en buscar sífilis porque las infecciones habían estado disminuyendo desde la década de 1940, dijo Calonge. Pero la infección ha afectado a poblaciones que no cuentan con atención médica regular, incluidas personas sin hogar o encarceladas, lo que permitió que la infección despegara, dijo.

“He ejercido durante varios años y nunca he visto un caso de sífilis congénita”, dijo.

El estado ya tomó medidas para intentar frenar la sífilis el año pasado. El departamento de salud estatal y el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Pueblo están ejecutando un pequeño programa piloto que ha atendido a 16 personas, cuatro de ellas embarazadas, tratadas en sus hogares. El programa, que cuesta $26,000, es solo para mujeres en edad fértil y sus parejas afectadas en el condado de Pueblo.

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