Desarrollador cambia plan para Sports Illustrated Hotel en Ann Arbor

Desarrollador cambia plan para Sports Illustrated Hotel en Ann Arbor

El desarrollador suspende y ajusta temporalmente los planes para construir un hotel, un edificio de apartamentos y un centro de conferencias con el tema de Sports Illustrated en el centro de Ann Arbor después de la oposición de algunos residentes a la ubicación y de otros al concepto general.

El complejo hotelero, como se propuso recientemente, contendría aproximadamente 215 habitaciones de hotel, de 85 a 100 condominios, así como aproximadamente 70,000 pies cuadrados de espacio para eventos y conferencias, y se construiría en un estacionamiento de propiedad de la ciudad en 309 S. Ashley St. , conocido en Ann Arbor como el “lote Kline” de los antiguos grandes almacenes Kline.

El proyecto también requirió apoyo público en forma de aproximadamente $200 millones en financiamiento de bonos exentos de impuestos, así como la futura captura de impuestos sobre terrenos abandonados.

Pero el proyecto enfrentó duras críticas de los residentes durante una reunión informativa el lunes por la noche en una sala repleta del Ayuntamiento de Ann Arbor. Una serie de oradores argumentaron que el proyecto no era apropiado para el sitio y dijeron que preferían que el sitio siguiera siendo un estacionamiento o se convirtiera en viviendas asequibles.

Algunos denunciaron que el proyecto era tremendamente inapropiado para Ann Arbor, señalando la edición anual de trajes de baño de Sports Illustrated y los recientes informes de despidos masivos en la revista.

“¿Por qué la ciudad se asociaría con una organización que está en proceso de reestructuración y quizás sea mejor conocida por explotar a las mujeres en su tema de trajes de baño”, dijo Jeff Hayner, ex concejal del Ayuntamiento de Ann Arbor durante la reunión. ¿Ann Arbor? ¿Es esta nuestra marca? Creo que es terrible.

En una entrevista telefónica el miércoles, Chris Schroeder, director ejecutivo de Sports Illustrated Resorts, el desarrollador del proyecto, dijo que ya no están buscando la ubicación del estacionamiento propiedad de la ciudad, pero que aún quieren construir el desarrollo en Ann Arbor y están considerando dos o tres alternativas. . sitios.

“Hay un grupo minoritario muy vocal que se opone absolutamente a cualquier proyecto de este tamaño y quiere tener viviendas asequibles”, dijo.

Sports Illustrated Resorts espera decidir sobre un sitio alternativo dentro de los próximos 90 días, y tal vez aún comenzar a construir antes de fin de año, dijo Schroeder.

Destacó que la temática del hotel sería el deporte y un estilo de vida activo.

“No vamos a tener nada que ver con el tema del traje de baño en este proyecto”, dijo.

Sports Illustrated Resorts es propiedad en parte de una empresa llamada Authentic Brands Group, propietaria de la marca Sports Illustrated y de otras 50 marcas diferentes.

Uno de los codesarrolladores del proyecto de Ann Arbor es Odis Jones, ex director ejecutivo de la Autoridad de Alumbrado Público de Detroit, quien desempeñó un papel clave en la revisión de la última década del sistema de alumbrado público de Detroit, anteriormente averiado.

Schroeder dijo que su ubicación alternativa probablemente resultaría en un cambio en los planes de financiamiento para el proyecto. Sin embargo, las características del edificio seguirían siendo aproximadamente las mismas.

Para la ubicación ahora cancelada, habían planeado arrendar el terreno a la ciudad de Ann Arbor durante 60 años, a partir de 930.000 dólares al año, según los términos anteriores del acuerdo.

En el futuro sitio del Plan B, el proyecto probablemente sería menos una asociación público-privada y no involucraría obligaciones de ingresos exentos de impuestos.

“Todavía podemos establecer algún tipo de conexión, pero puede que no sea en asociación con la ciudad”, dijo Schroeder.

Presentamos a los atletas de Ann Arbor

El primer hotel de Sports Illustrated abrió el año pasado en la República Dominicana e implicó el cambio de marca de un hotel existente. Se espera que en los próximos seis meses se abran dos hoteles SI más, también cambios de marca de hoteles existentes, dijo Schroeder.

El proyecto de Ann Arbor sería uno de los primeros de una serie de hoteles de Sports Illustrated especialmente construidos y planificados para las principales ciudades deportivas universitarias, dijo, y está codo con codo con un Tuscaloosa cerca de la Universidad de Alabama. la primera propiedad de su tipo en abrir.

Los residentes de estas otras ciudades universitarias tienden a ver un hotel de Sports Illustrated como una atracción solicitada, según Schroeder, que vive en Ann Arbor.

“Muchas ciudades y estados nos están dando dólares de incentivo porque lo ven como una atracción para atraer gente a la ciudad”, dijo a Free Press. “Si está pensando en venir a Ann Arbor para una conferencia y tiene una ubicación como esta, a diferencia del típico hotel con centro de conferencias, creo que tendríamos mucho éxito en atraer gente a Ann Arbor”.

Sin embargo, esta charla sobre atracción no pareció resonar entre el público durante la reunión pública del lunes por la noche.

Muchos eran residentes mayores de Ann Arbor, incluidos algunos antiguos suscriptores de Sports Illustrated, que se mostraban escépticos sobre el proyecto y la ubicación propuesta en ese momento. Un hombre calificó el diseño del edificio como “monstruoso” y dijo que prefería el estacionamiento existente. Otro lamentó la posibilidad de que el hotel y los condominios generaran más tráfico.

A pesar de esto, varios residentes en la reunión coincidieron en que Ann Arbor no tiene un verdadero centro de conferencias y podría utilizar uno si se construyera uno.

Durante la presentación del lunes, Schroeder describió cómo el desarrollo de Sports Illustrated incluiría un restaurante y un gimnasio, todos abiertos al público, además de un espacio para conferencias y eventos.

Y el edificio honraría y destacaría a los atletas que vinieron de Ann Arbor y la Universidad de Michigan, dijo.

“Literalmente se podría hacer historia en la Universidad de Michigan”. Se podía recorrer la historia de la ciudad, la gente que vino aquí: Michael Phelps, Tom Brady, etc.”, dijo.

Los informes de los medios han estado reportando disturbios en la revista Sports Illustrated desde que el editor de la revista, The Arena Group, reveló planes a mediados de enero para despedir a un gran número de trabajadores representados por el sindicato.

Según el sindicato, los despidos propuestos se produjeron tras la decisión de Authentic Brands Group, propietario de Sports Illustrated, de revocar la licencia de The Arena Group para publicar la revista.

La revocación supuestamente se desencadenó cuando The Arena Group no realizó un pago de licencia trimestral de 3,75 millones de dólares. Manoj Bhargava, fundador de 5-hour Energy, con sede en Farmington Hills, compró el año pasado una participación mayoritaria en The Arena Group y se desempeñó brevemente como director ejecutivo interino de Sports Illustrated.

A Schroeder se le preguntó sobre el drama durante la reunión del lunes de la revista.

“Hablar de lo que pasó en las últimas dos semanas con Sports Illustrated, fue francamente exagerado”, dijo. “Sports Illustrated es una gran marca, desde la venta de entradas hasta las producciones, pasando por su plataforma de apuestas, centros de eventos y todo lo demás. El lado de los medios es un aspecto de Sports Illustrated, y un aspecto importante.

“Sports Illustrated siempre se esfuerza por ser el mejor de su clase y, francamente, ahora mismo están pasando por una reestructuración para ser el mejor de su clase”.

En declaraciones a los periodistas después de la reunión, Schroeder dijo que no le preocupaba que la mala publicidad manchara la marca Sports Illustrated y afectara el proyecto del hotel.

“Los medios de comunicación que aparecieron hicieron parecer que la marca en su conjunto estaba colapsando, lo cual no es el caso”, dijo. “La marca en su conjunto no está sumida en el caos. Están reestructurando el lado de los medios para ser los mejores de su clase, y eso es lo que veremos en las próximas semanas”.

Comuníquese con JC Reindl: 313-378-5460 o jcreindl@freepress.com. Síguelo en @jcreindl.

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