“Desempleados, fríos y deprimidos”: excluidos del deporte profesional, los ex atletas de élite de Hong Kong y sus entrenadores se adaptan a la vida en Gran Bretaña

“Desempleados, fríos y deprimidos”: excluidos del deporte profesional, los ex atletas de élite de Hong Kong y sus entrenadores se adaptan a la vida en Gran Bretaña

Afortunadamente, dio un giro el año pasado. Encontró trabajo en el Servicio Nacional de Salud, empezó a practicar nuevos deportes y empezó a disfrutar de la vida de nuevo.

“Experimenté una transformación en mi viaje mental”, dijo.

Emerson estuvo entre los ocho ex atletas y entrenadores de élite de Hong Kong entrevistados por el graduado de maestría de la Universidad de Edimburgo, Samuel Au Ka-chun, para un artículo publicado este mes en la revista internacional Sport in Society.

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Los ocho aceptaron la oferta británica de una ruta migratoria hecha a medida para los hongkoneses, pero tuvieron que abandonar sus carreras deportivas.

EL Nacional británico en el extranjero. El sistema de visas prohíbe a los inmigrantes trabajar como profesionales o entrenadores deportivos, sin ningún motivo formal. La restricción también se aplica a trabajos relacionados, como instructores de yoga y natación en centros recreativos o programas extraescolares.

Au, un hongkonés que se mudó a Gran Bretaña como parte del programa, tiene una maestría en política deportiva, gestión y desarrollo internacional y coescribió el artículo con su supervisor David Holland-Smith.

Entrevistó a estas ocho personas para comprender por qué estaban dispuestos a dejar el deporte para emigrar y cómo se las arreglaban en este nuevo entorno.

Hasta septiembre pasado, 184.700 hongkoneses habían obtenido visas bajo el programa BN(O). Foto: Bloomberg

Hablando bajo condición de anonimato, describieron sus razones para abandonar Hong Kong y las diversas luchas que enfrentaron en el Reino Unido, pero dijeron que no se arrepentían de haberse mudado.

Algunos dijeron que continuarían practicando este deporte como aficionados, mientras que otros esperaban algún día encontrar un trabajo como entrenador del equipo nacional británico.

Au dijo que las restricciones deportivas del programa de visas redujeron ligeramente el factor de atracción, pero no les impidió hacer las maletas.

Escribió que siete de las ocho personas identificaron “motivaciones políticas como el principal impulsor de la emigración”, en particular las protestas antigubernamentales de 2019 y la imposición de la ley de seguridad nacional por parte de Beijing en junio de 2020.

Gran Bretaña introdujo la ruta migratoria BN(O) en respuesta a la ley de seguridad, y el programa celebró su tercer aniversario este mes. En septiembre pasado, 184.700 hongkoneses obtuvieron visas, según cifras del gobierno británico.

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Los solicitantes seleccionados y sus dependientes pueden vivir, trabajar y estudiar en Gran Bretaña y pueden solicitar la ciudadanía después de seis años.

Todos los hongkoneses entrevistados por Au esperaban que el gobierno británico revocara la prohibición a los atletas.

“Creo que es injusto que esto sea sólo una regulación contra la industria del deporte y que las restricciones sean innecesariamente amplias”, dijo Gabriel*, de 42 años, ex entrenador olímpico de élite.

“Incluso desde la perspectiva de proteger a los atletas de élite británicos, los atletas y entrenadores de élite de Hong Kong son raros, lo que no amenazará al establishment de los atletas de élite británicos”.

No se estaba rindiendo todavía. Dijo que continuaría como entrenador voluntario y seguiría desarrollando sus habilidades, ya que esperaba unirse al equipo de Gran Bretaña después de obtener la ciudadanía.

Derek*, de 39 años, ex atleta olímpico de élite y ex entrenador paralímpico de élite, dijo que también esperaba que Gran Bretaña revisara la norma.

“En lugar de una prohibición general a todos los atletas profesionales o empleos como entrenador, el gobierno podría establecer regulaciones específicas para proteger a los atletas británicos de élite, como prohibir a aquellos con una visa BN(O) competir en deportes de élite o representar al equipo GB”, dijo. .

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Carol*, de 35 años, ex entrenadora olímpica de élite, dijo que también se ofrecería como entrenadora voluntaria en Gran Bretaña y esperaba volver al profesionalismo después de obtener la ciudadanía.

Dijo que Hong Kong carecía de un sistema de entrenamiento e incluso como entrenadora de atletas de nivel olímpico no le pagaban. La falta de apoyo oficial a los entrenadores de élite es una de las razones por las que abandonó el equipo.

Tampoco quería que sus hijos asistieran a escuelas de Hong Kong y siguieran el plan de estudios nacional.

El ex entrenador Anson*, de 27 años, ahora un estudiante maduro en el Reino Unido, dijo que se fue porque estaba preocupado por su seguridad.

“Participar en protestas y apoyar sanciones extranjeras contra China me pone en riesgo de violar la ley de seguridad nacional y ser arrestado”, dijo.

Otro ex entrenador, Félix*, de 40 años, ahora socorrista del evento, dijo que se enfrentó más directamente a esta amenaza.

“Después del movimiento de 2019, comencé a recibir llamadas anónimas amenazantes, me acosaron y me aterrorizaron”, dijo.

Lobo Louie, de la Universidad de Educación de Hong Kong, cree que la ola de emigración no ha tenido ningún efecto en el panorama deportivo de la ciudad. Foto de : Elson Li

Lobo Louie Hung-tak, directeur adjoint du département de santé et d’éducation physique à l’Université d’éducation de Hong Kong, a déclaré qu’il ne pensait pas que la vague d’émigration avait un impact sur la scène sportive de la ciudad.

“El número de atletas de élite de Hong Kong sigue siendo de alrededor de 1.000, y el rendimiento del equipo de Hong Kong también ha mejorado, como en los Juegos Asiáticos del año pasado”, afirmó.

Los atletas de Hong Kong ganaron ocho medallas de oro, 16 de plata y 29 de bronce en los Juegos Asiáticos de Hangzhou 2023, la mejor actuación de la ciudad.

*Todos los nombres han sido cambiados en el artículo publicado en la revista Sport in Society.

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