Después de la demanda del estado de Washington, el sistema de salud de Providence borra o reembolsa 8 millones en facturas médicas

Después de la demanda del estado de Washington, el sistema de salud de Providence borra o reembolsa $158 millones en facturas médicas

SEATTLE (AP) — Providence Health System está reembolsando casi 21 millones de dólares en facturas médicas pagadas por residentes de bajos ingresos de Washington (y eliminando otros 137 millones de dólares en deudas impagas de decenas de miles más) para resolver las acusaciones del estado de que facturó de más. Estos pacientes luego recurrieron a tácticas agresivas de cobro cuando no podían pagar.

El anuncio del jueves se produjo pocas semanas antes de que se presentara la demanda del Fiscal General Bob Ferguson contra Providence Health and Services, que opera 14 hospitales en Washington bajo los nombres Providence, Swedish y Kadlec.

El estado argumentó que las prácticas del sistema médico violaban la ley de atención caritativa de Washington, considerada una de las más estrictas del país. Requiere que los hospitales notifiquen a los pacientes sobre la disponibilidad de asistencia financiera y los examinen para ver si son elegibles para descuentos antes de intentar cobrar el pago.

Providence capacitó a su personal para no aceptarlo cuando los pacientes dijeran que no podían pagar las facturas, dijo Ferguson.

“Los hospitales, especialmente las organizaciones sin fines de lucro como Providence, reciben exenciones fiscales y otros beneficios con la esperanza de ayudar a todos a acceder a atención médica asequible”, dijo Ferguson durante una conferencia de prensa. “Cuando no lo hacen, aprovechan el sistema para su beneficio”.

Recientemente ampliada, la ley ahora cubre aproximadamente la mitad de todos los residentes, lo que los hace elegibles para recibir atención gratuita o de costo reducido en hospitales de todo el estado, según la oficina de Ferguson. Se aplica a los costos hospitalarios de bolsillo, incluidos copagos y deducibles.

Aquellos que ganen hasta cuatro veces el nivel federal de pobreza podrían calificar para recibir asistencia. Por ejemplo, una familia de cuatro personas que gane 120.000 dólares al año podría calificar para un descuento del 50%, dependiendo del hospital.

En una declaración publicada en el sitio web de Providence, la organización dijo que está simplificando la forma en que proporciona información de asistencia financiera a los pacientes y trabajando para que el proceso de solicitud sea más claro.

“La atención caritativa y la asistencia financiera son recursos vitales para los pacientes que no pueden pagar la atención médica”, dijo Greg Hoffman, director financiero de Providence. “Providence se compromete a brindar apoyo a quienes más lo necesitan, y evaluaremos continuamente nuestros esfuerzos y nos aseguraremos de que satisfagan plenamente las necesidades de aquellos a quienes servimos”. »

Providence ya ha eliminado alrededor de $125 millones en deuda médica luego de la demanda del estado hace dos años, dijo Ferguson, un demócrata que se postula para gobernador. Según los términos del acuerdo, Providence también pagará 4,5 millones de dólares a la oficina del fiscal general por honorarios legales y costos relacionados con la aplicación de la ley de atención caritativa.

En total, alrededor de 65.000 pacientes verán cancelada su deuda y 34.000 recibirán un reembolso, más un 12% de interés, por las facturas que lograron pagar a pesar de las difíciles circunstancias.

Esta última categoría incluye a Kevin y Evangeline Holloman, quienes hablaron en la conferencia de prensa. La pareja dijo que después del nacimiento de su hija en 2020 en el Hospital Sueco de Seattle, recibieron una factura de 7.000 dólares y se les puso un plan de pago de 250 dólares al mes.

Pero cuando no realizaban un pago, Swedish los enviaba inmediatamente a una agencia de cobros sin informarles, dijeron. Terminaron acabando con sus ahorros de emergencia y utilizando una declaración de impuestos para liquidar el saldo.

“Tuvimos que empezar desde cero con nuestro hijo y volver a ahorrar dinero en caso de que sucediera algo”, dijo Evangeline Holloman. “Que te arrebaten tu seguridad de esa manera es realmente difícil. »

El estado todavía está llevando a cabo acciones de protección al consumidor contra dos compañías de cobro de deudas utilizadas por Providence.

Ge Bai, profesor de contabilidad de la Universidad Johns Hopkins que se especializa en finanzas y políticas de atención médica, dijo que el acuerdo podría alentar a otros estados a fortalecer sus leyes de atención caritativa o buscar aplicarlas mejor.

“Washington tiene una ley de atención caritativa bastante completa; muchos estados ni siquiera la tienen”, dijo Bai. “También tiene un efecto paralizador en los hospitales de otros estados: los fiscales generales estatales se lo están tomando en serio. »

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