Detección de salud mental de adolescentes en el siglo XXI

Detección de salud mental de adolescentes en el siglo XXI

En el panorama en constante cambio de la salud mental de los jóvenes, está surgiendo un paradigma revolucionario, centrado en la detección y la prevención de los adolescentes dentro de un enfoque de salud pública (Moran, M., 2022; Stiffman y colegas, 2010). Este enfoque innovador introduce opciones de tratamiento multisectoriales. A través de una variedad de vías de tratamiento, en última instancia tenemos el poder de abordar las causas fundamentales de manera más efectiva y adecuada. Aunque este concepto aún no ha ganado popularidad en el campo, es extremadamente prometedor.

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Aunque aumentan los pedidos de detección universal de la depresión y la ansiedad (Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., 2022a y 2022b), las barreras para la detección universal aún obstaculizan su implementación. Una preocupación importante dentro del sector de la salud es la cuestión tácita del seguimiento una vez que los adolescentes son examinados. Esta pregunta surge con frecuencia, lo que lleva a una exploración en profundidad de una categoría de tratamiento distinta, un enfoque de intervención temprana que trasciende los diagnósticos tradicionales y tiene el potencial de alterar la trayectoria de los problemas de salud mental. Esto implica intervenciones a corto plazo, como algunas sesiones que abordan pérdidas y duelos recientes, en lugar de un diagnóstico formal de depresión, por ejemplo, y la posterior automedicación y adicción. Las implicaciones de este enfoque innovador son profundas en el tratamiento de los pacientes, pero no llegan a ser un sistema que reembolse el diagnóstico a una tasa mucho más alta que las medidas preventivas.

A pesar de los importantes avances tecnológicos, incluida la adopción generalizada de la terapia virtual y basada en Zoom en la era COVID, uno podría preguntarse por qué no estamos viendo mejoras notables en la salud mental de nuestros hijos. Una respuesta radica en la falta de herramientas de detección integrales y de fácil acceso. Estas herramientas pueden proporcionar información informativa que puede ayudar a los médicos, las familias y los pacientes a elegir mejores opciones de atención. La identificación temprana de los trastornos de salud mental conduce a intervenciones más efectivas y a más corto plazo.

En el escenario actual, un pediatra tiene un breve período de 11 a 20 minutos para interactuar con un paciente. Las herramientas de detección existentes utilizan medidas obsoletas de lápiz y papel que funcionan de forma independiente. El resultado es que se realizan exámenes separados para la depresión, el TDAH, la ansiedad y los determinantes sociales de la salud. Mediante el uso de tecnología del siglo XXI implementada antes de la visita de niño sano, se puede recopilar información de salud mental para todas estas inquietudes. Esto ayuda a establecer correlaciones y conexiones significativas para brindarle al proveedor una imagen más precisa de la salud mental del niño antes de que comience la cita.

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Aunque existe una demanda creciente de exámenes de salud mental, a menudo fracasan la mayor parte de las veces al retrasar el requisito de examen hasta los 12 años o más. Debido a que la mitad de los casos de enfermedades mentales en la vida comienzan antes de los 14 años, el médico y la familia tienen información limitada sobre las cualidades únicas del niño antes de que aparezcan los signos y síntomas. Desafortunadamente, estas barreras a la detección conducen a una escasez de información longitudinal, que es un predictor confiable de la salud mental futura.

Antes de la pandemia, se producía un preocupante deterioro de la salud mental de los jóvenes, destacado por un aumento del 27% en la ansiedad y del 24% en la depresión entre 2016 y 2019, según informa un estudio de JAMA Pediatrics. La falta de puntos de referencia y vías de tratamiento informadas por mediciones año tras año es evidente en estadísticas como la brecha de 11 años entre el inicio y el diagnóstico, con signos y síntomas que potencialmente se manifiestan ya a la edad de cuatro años. Esto significa que para un niño de 6 años con síntomas actuales, es posible que no se realice un diagnóstico y/o tratamiento apropiado hasta los 17 años, lo que lleva a un sufrimiento prolongado desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria. También se han intensificado los llamados a la acción para reformar la salud mental de los jóvenes: el cirujano general Vivek Murthy calificó la crisis actual como “la crisis de salud pública definitoria de nuestro tiempo” y organizaciones importantes como los CDC abogan por detectar la ansiedad universal entre los jóvenes.

Para complicar aún más las cosas, se estima que en Estados Unidos hay 350 personas por cada proveedor de salud mental. Sin embargo, estas cifras tienen algunos defectos porque incluyen a profesionales de la salud mental activos que tal vez ya no acepten nuevos pacientes. La creciente demanda de terapias y la grave escasez de proveedores plantea la pregunta crítica de qué hacer después de la detección: “¿Y ahora qué?” guión.

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Esto plantea la pregunta: ¿qué implica la intervención temprana? ¿Cómo podemos apoyar a los niños antes de que los signos y síntomas lleguen a una etapa grave?

¡Aquí están las buenas noticias! Un enfoque de salud pública que incluya detección, prevención e intervención temprana a través de la tecnología puede ampliar las opciones de posibles soluciones de atención médica.

Además, las escuelas, los médicos generales, los pediatras y los proveedores de salud mental pueden comenzar a compartir la carga de la atención. Este enfoque puede ayudar a revelar las causas fundamentales y acortar el camino hacia la salud y el bienestar de nuestros adolescentes.

Las referencias

Moran, M. “¿Cómo es un enfoque de salud pública para la salud y las enfermedades mentales?” » Noticias psiquiátricas. Asociación Estadounidense de Psiquiatría. https://doi.org/10.1176/appi.pn.2022.11.10.32. EPub 2022 el 24 de octubre.

Stiffman AR, Stelk W, Horwitz SM, Evans ME, Outlaw FH, Atkins M. “Un enfoque de salud pública para los servicios de salud mental infantil: posibles soluciones a las brechas actuales en los servicios”. Política de salud mental de Adm. Marzo de 2010;37(1-2):120-4. doi: 10.1007/s10488-009-0259-2. PMID: 20039117; PMCID: PMC2874610.

Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (2022a, 11 de octubre). “Depresión y riesgo de suicidio en niños y adolescentes: cribado”. Obtenido el 2 de febrero de 2024 de https://uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/recommendation/screening-depression-suicide-risk-children-adolescents#fullrecommendationstart

Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (2022b, 11 de octubre). “Ansiedad en niños y adolescentes: detección”. Obtenido el 2 de febrero de 2024 de https://uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/recommendation/screening-anxiety-children-adolescents

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