Dormir: un aspecto descuidado de la salud del corazón

Dormir: un aspecto descuidado de la salud del corazón

Se reconoce ampliamente que varios factores clave del estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, afectan nuestra salud cardiovascular. El sueño es una parte históricamente descuidada de la salud del corazón que solo ha cobrado protagonismo en los últimos años, dice Victoria Bazanos, DNP, enfermera especializada en cardiología avanzada de insuficiencia cardíaca en el Instituto Internacional del Corazón de la Universidad de Loma Linda.

Para el Mes Estadounidense del Corazón de febrero, Bazanos brinda información sobre la conexión entre el sueño y el corazón y recomienda dormir mejor para nutrir el corazón.

La conexión sueño-corazón

En los últimos años, la Asociación Estadounidense del Corazón ha actualizado sus predictores de salud cardíaca “Life’s Simple 7” (como la dieta, el tabaquismo y el colesterol) a “Life’s Essential 8” agregando el sueño como una métrica clave para mejorar y mantener la salud cardiovascular.

“El sueño es algo que tendemos a dar por sentado”, dice Bazanos. “Podemos pensar en ello como tiempo libre para dedicarlo cuando necesitamos hacer algo, en lugar de cambiar nuestros horarios diarios o establecer límites para proteger o priorizar nuestro descanso”.

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Pero Bazanos dice que el sueño es cuando el cuerpo realiza varias funciones vitales, desde curar y reparar las células hasta fortalecer el sistema inmunológico. “Cuando te tomas un tiempo libre, le quitas tiempo a tu cuerpo y a todos sus órganos, incluido el corazón, para curarse a sí mismo”.

Durante el sueño, la frecuencia cardíaca y la presión arterial son generalmente más bajas que cuando una persona está despierta, lo que disminuye la carga de trabajo del corazón y le permite descansar. Esta caída nocturna de la frecuencia cardíaca y la presión arterial es buena para la salud cardiovascular en general, dice Bazanos. Cuando el cuerpo no experimenta esta caída nocturna, es posible que se pierdan algunos de los efectos beneficiosos del sueño. Algunos estudios sugieren que hasta el 80% de los eventos cardiovasculares, como los ataques cardíacos, se pueden prevenir mediante opciones de estilo de vida saludables, incluido dormir lo suficiente.

Dormir mal aumenta las hormonas del estrés, lo que aumenta la presión arterial, la frecuencia cardíaca, el azúcar en sangre y el colesterol, lo que contribuye a las enfermedades cardiovasculares. Una investigación del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre encontró que los adultos que dormían regularmente de siete a ocho horas por noche reportaban tasas más bajas de hipertensión y obesidad. Bazanos añade que dormir nos ayuda a regular las hormonas, incluidas las que controlan el hambre; quienes duermen cinco horas o menos por noche reportan tasas más altas de obesidad y diabetes, condiciones estrechamente relacionadas con una mala salud cardiovascular.

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La falta de sueño también puede provocar un aumento de la proteína C reactiva, un marcador inflamatorio asociado con niveles más altos de enfermedad arterial coronaria aterosclerótica, dice Bazanos.

Bazanos comparte varios trastornos del sueño con vínculos explícitos con la salud cardiovascular:

  • El insomnio persistente, la incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido, se asocia con un 45% más de riesgo de enfermedad cardiovascular y un 54% más de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, según la Asociación Estadounidense del Corazón.
  • La apnea del sueño, una respiración anormal que conduce a niveles más bajos de oxígeno durante el sueño, se asocia con tasas más altas de hipertensión, accidente cerebrovascular, enfermedad coronaria e insuficiencia cardíaca.
  • La narcolepsia y la somnolencia diurna excesiva, aunque poco comunes, pueden tener efectos cardiovasculares graves, incluido un mayor riesgo de hipertensión, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.

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Ella aconseja familiarizarse con los síntomas de los trastornos comunes del sueño y compartir sus experiencias con su proveedor de atención médica.

“No dormir lo suficiente puede crear una cascada de eventos interconectados que causan estragos en el corazón y el resto del cuerpo”, dice Bazanos. “Garantizar un descanso y un sueño de calidad es una forma de ayudar a combatir estas devastadoras enfermedades crónicas y es algo que todos pueden hacer. »

Mejorar la salud del corazón a través del sueño

Los adultos deben dormir de siete a nueve horas por noche (más en el caso de niños y adolescentes). Bazanos recomienda establecer una sólida rutina de higiene del sueño para mantener la salud del corazón de las siguientes maneras:

  • Cíñete a un horario constante para acostarte. Acostarse y despertarse aproximadamente al mismo tiempo estabiliza el ritmo circadiano o reloj interno de su cuerpo. Este reloj biológico interno utiliza sus patrones de sueño para determinar el mejor momento para dormir por la noche y cuándo despertarse para tener un sueño lo más reparador posible.
  • Evite el consumo de cafeína, alcohol, nicotina y comidas copiosas, especialmente justo antes de acostarse.
  • Vaya sin pantalla. Apague las pantallas aproximadamente una hora antes de acostarse. La luz azul emitida por los dispositivos LED aumenta la liberación de cortisol en el cerebro. Inhibe la liberación de una hormona del sueño llamada melatonina, lo que nos hace estar más alerta y aumenta la dificultad para conciliar el sueño.

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Mientras las investigaciones en curso continúan dilucidando la conexión entre el sueño y el corazón, Bazanos dice que una cosa está clara: dormir es bueno para el corazón.

“Dormir es esencial para nuestro bienestar y para todo nuestro sistema corporal, incluido el corazón”, dice. “Comparta sus preguntas o inquietudes con un proveedor de atención médica. »

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