DraftKings, líneas directas y el precio oculto de las apuestas deportivas

DraftKings, líneas directas y el precio oculto de las apuestas deportivas

El domingo del Super Bowl significa muchas cosas este año: fiestas, comerciales, salsas de frijoles, tazones de guacamole, amar a Taylor Swift, odiar a Taylor Swift, hablar de Taylor Swift mientras toman salsas de frijoles y guacamole, varias horas de fútbol (habrá fútbol) y, finalmente, un disco nuevo e importante del que casi nadie habla. En última instancia, según la Asociación Estadounidense del Juego, una cifra récord de 68 millones de estadounidenses apostarán la asombrosa cantidad de 23 mil millones de dólares en el Super Bowl, y la mayoría de ellos lo hará legalmente.

¿Cómo llegamos aquí?

Hace seis años, la Corte Suprema anuló una ley federal que prohibía los juegos de azar deportivos y limitaba efectivamente la práctica a un solo lugar: Nevada. Casi de la noche a la mañana después del fallo, una docena de estados abrieron algún tipo de apuestas deportivas legales, y pronto llegarían más. Los legisladores, desesperados por aumentar sus presupuestos estatales, quisieron sacar provecho gravando actividades prohibidas durante mucho tiempo, y surgieron nuevas y brillantes empresas para dar a la gente lo que querían: una oportunidad de “actuar y hacer el juego más interesante”.

Hoy en día, alguna forma de apuestas deportivas es legal en la mayoría de los estados, y en muchos estados, incluido Massachusetts, las personas pueden apostar desde la comodidad de su sofá (en su teléfono) utilizando las aplicaciones proporcionadas por FanDuel, DraftKings, BetMGM y otros. En este nuevo mundo, según los omnipresentes anuncios, los juegos de azar son emocionantes y glamorosos. La gente no está sentada sola frente a un mar de máquinas tragamonedas en pleno día. Se sientan solos bajo el brillo azul de las pantallas de sus teléfonos y golpean con fuerza. Los anuncios lo hacen parecer así de todos modos. Todos ganan.

Seré sincero: a veces también apuesto por mi teléfono: 20 dólares aquí, 10 dólares allá y puede hacer el juego más interesante. Pero también puede hacer que la situación sea más angustiosa. Si pierdo –y pierdo a menudo– me iré a la cama enojado o me despertaré a la mañana siguiente con un guiso de arrepentimiento. La apuesta de 20$ es como la segunda o tercera copa de vino: suele ser un error.

No vemos ese lado en los anuncios de juegos de apuestas. Pero hay gente que lo ve todos los días y puede estar oscuro. Las líneas directas de todo el país están inundadas de llamadas telefónicas de personas que perdieron demasiado durante el fin de semana, de cónyuges que guardan secretos, de personas que contemplan el suicidio, de personas que llaman equivocadamente y piensan que la línea de ayuda puede ayudarles a recuperar sus pérdidas, de estudiantes que desperdiciaron miles de dólares. de dólares apostando en sus teléfonos y a sus padres les preocupaba que sus hijos perdieran dinero. “Hemos recibido un aumento en las llamadas de padres”, me dijo Felicia Grondin, directora ejecutiva del Consejo sobre Juego Compulsivo de Nueva Jersey. “Sólo están buscando a alguien con quien hablar”.

Grondin espera conversaciones similares el lunes, el día después del Super Bowl. Según datos compilados por el Consejo Nacional sobre Problemas con el Juego, las llamadas a las líneas directas sobre juegos de azar suelen alcanzar su punto máximo entre el mediodía y las 4 p.m. los lunes, y el personal dice que siempre están inundadas después de los juegos importantes. La gente necesita ayuda y los reguladores temen que entre quienes la necesiten pronto se incluyan los jugadores menores de edad. El otoño pasado, la Comisión de Juego de Massachusetts expresó su preocupación por el riesgo de que personas menores de 21 años hicieran apuestas, y Lia Nower, una destacada experta en juegos de azar, dijo que pensaba que eso ya estaba sucediendo.

Nower, director del Centro para el Estudio del Juego de la Universidad de Rutgers, me dijo que los comerciales de televisión están diseñados para captar la atención de adultos y niños: la primera generación de niños que creció con el juego legalizado a gran escala. “Los estudios muestran que los niños ven estos anuncios en la televisión”, dijo Nower. “Pueden recordar los nombres de las empresas. Les hace querer intentarlo. Y cuando los jugadores más jóvenes lo intentan, dice Nower, es más probable que tomen decisiones impulsivas. No sólo apuestan antes del partido sino durante el mismo.

Los jugadores de la vieja escuela llaman a esta práctica “persecución”. Empiezas a perder, por lo que haces una apuesta diferente para cubrir tus pérdidas. Luego empiezas a perder esa apuesta, por lo que haces otra apuesta para volver a subir. Y de repente, si no tienes suerte, pierdes… tal vez mucho dinero. “En un momento”, dijo Nower.

Esto es algo que le sucedió hace muchos años a uno de nuestros jugadores más famosos: la leyenda del béisbol Pete Rose. Según mis informes, en su punto más bajo en la década de 1980, Rose estaba perdiendo hasta 30.000 dólares a la semana. apostaba en deportes, y ni siquiera podía apostar desde su móvil. Persiguió sus pérdidas llamando a las casas de apuestas a un teléfono fijo.

Ahora que es mucho más fácil jugar, los legisladores necesitan tener discusiones serias sobre lo que sucederá a continuación. Los consejeros en adicciones dicen que es necesario reservar más dinero para brindar a los jugadores problemáticos la ayuda que necesitan. Los proveedores de atención médica deben comenzar a detectar la adicción al juego, de la misma manera que detectan problemas con las drogas, los pensamientos intrusivos, el alcohol y las armas en el hogar, y expertos como Nower creen que los reguladores deben reexaminar cómo se anuncia, presenta y comercializa el juego. vendido.

“Es como la forma en que se comercializaban los cigarrillos en la época del Hombre Marlboro”, dijo Nower. “Ahí es donde estamos con el juego en este momento”.

Es genial. Está de moda. Sesenta y ocho millones de personas lo harán este domingo y nadie quiere hablar de cómo nos sentiremos mañana.

Keith O’Brien es periodista y autor del próximo libro “Charlie Hustle: El ascenso y la caída de Pete Rose y los últimos días de gloria del béisbol.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *