Dribble Handoff: Predicción del récord final de la SEC de Kentucky y la clasificación del torneo de la NCAA en esta temporada llena de acontecimientos

Dribble Handoff: Predicción del récord final de la SEC de Kentucky y la clasificación del torneo de la NCAA en esta temporada llena de acontecimientos

Han pasado casi cinco años calendario desde la última vez que Kentucky jugó un partido más allá del primer fin de semana del Torneo de la NCAA. Si bien hay razones para ser optimistas de que el equipo de este año podría ser el primero en mucho tiempo en hacer una carrera profunda, la derrota del martes por la noche en Carolina del Sur mostró hasta qué punto los Wildcats No. 6 siguen siendo un producto inacabado de cara a los dos últimos juegos de Enero.

Con seis estudiantes de primer año ahora formando parte de la rotación luego de la eliminación del pívot croata Zvonimir Ivišić por parte de la NCAA, el Reino Unido necesita que sus estrellas jóvenes jueguen más allá de su edad en una era donde la edad y la experiencia son limitadas. más extendida que nunca. Lo han hecho en rachas impresionantes, como una victoria sobre el número 3 Carolina del Norte en el CBS Sports Classic y una actuación de 105 puntos el sábado contra Georgia.

También hubo momentos destacados, como la derrota en casa del 2 de diciembre ante UNC Wilmington y la actuación fallida del martes por la noche que resultó en la derrota de Carolina del Sur. mayor victoria jamás contra un oponente top 10. ¿Kentucky es real? Algunos ya han respondido a esta pregunta con un rotundo sí. Para otros, los Wildcats podrían ser más llamativos que concretos a medida que se acerca febrero.

Para el Dribble Handoff de esta semana, nuestros editores evalúan esa pregunta y ofrecen sus proyecciones sobre cómo se desarrollará el resto de la temporada de Kentucky.

El Reino Unido no está clasificado entre los cuatro primeros, pero sigue siendo una amenaza para la Final Four

  • Registro de conferencia previsto: 12-6
  • Sembrado previsto para el torneo de la NCAA: Numero 5

Sigo pensando que Kentucky tiene la plantilla más talentosa y profunda del deporte, por lo que sigo creyendo que los Wildcats pueden ser contendientes legítimos al título nacional casi independientemente del puesto que obtengan en el draft del domingo. Pero estoy empezando a ser escéptico de que el Reino Unido obtenga un puesto entre los cuatro primeros en el torneo de la NCAA, y creo que un puesto número 5, o peor, ahora parece más probable que “un puesto número 2, porque los Wildcats” CV sigue siendo frágil. .

Están sólo 2-3 en el primer cuarto.

Tienen una derrota en el tercer cuarto en casa contra UNC-Wilmington.

Y la forma en que defienden actualmente (el Reino Unido ocupa el puesto 121 en eficiencia defensiva ajustada, según BartTorvik.com) sugiere que los Wildcats podrían ni siquiera estar encaminados a terminar entre los tres primeros en la SEC. Aún así, nunca olvides que John Calipari tuvo un equipo muy talentoso en 2014 que también tuvo sus altibajos a lo largo de la temporada y solo obtuvo el puesto número 8 el domingo de selección antes de presionar un interruptor durante el torneo de la NCAA y avanzar hasta el final. juego por el título, y esa es una de las razones por las que no estoy demasiado interesado en vivir y morir con cada victoria o derrota del Reino Unido en este momento. Los Wildcats todavía tienen siete semanas antes de que se establezca el grupo, y siempre que jueguen bien de aquí a entonces, tendrán una posibilidad razonable de ganar un campeonato nacional, sin importar qué clasificación les dé el comité. -Gary Parrish

Kentucky no tiene malas derrotas para el resto de la temporada

  • Registro de conferencia previsto: 12-6
  • Sembrado previsto para el torneo de la NCAA: Número 4

En una frase: más victorias importantes y cero derrotas graves de ahora en adelante llevarán a Kentucky a su primer Sweet 16 desde 2019. Los problemas defensivos son SIGNIFICATIVOS y creo que algunos de ellos se resolverán. Reino Unido ocupa el puesto 98 en eficiencia defensiva en KenPom.com, pero diré que el equipo de Calipari está haciendo lo suficiente para alcanzar ese número alrededor del 70 en marzo. Todavía es lo suficientemente preocupante como para que cualquiera dude en elegir a Kentucky para ganar el título nacional, pero con el talento y la profundidad de este equipo, espero que Kentucky gane muchos juegos en los que la carrera se reduzca a 80 puntos o más. Nadie tiene un banco más talentoso que este equipo, y Kentucky está destinado a promediar más de 85 puntos esta temporada. (Actualmente está en 89,9, el número 3 a nivel nacional).

Con un récord de 4-2 en la SEC de cara al fin de semana, el Reino Unido solo perdió cuatro veces más de cara a los playoffs, y todas esas derrotas fueron derrotas del Quad 1: ante Tennessee (3 de febrero), en Auburn (17 de febrero), en Estado de Mississippi (27 de febrero), en Tennessee (9 de marzo). Todas las demás son victorias… incluso una victoria cerrada este fin de semana contra Arkansas, creo. Kentucky está en el juego por el título del Torneo SEC y atraviesa el primer fin de semana de la NCAAS. -Matt Norlander

La mediocre defensa frena a los Wildcats

  • Registro de conferencia previsto: 12-6
  • Sembrado previsto para el torneo de la NCAA: Número 4

Los problemas defensivos de Kentucky son reales y representan una amenaza a sus posibilidades de éxito en marzo. Los Wildcats han permitido 73 puntos o más contra los 10 principales oponentes de la conferencia a los que se han enfrentado y no han mantenido a nadie por debajo de 60 desde la noche inaugural. Parte de eso se debe a lo rápido que juegan los Wildcats. Pero las medidas propuestas refuerzan la afirmación de que la defensa es un problema importante. El Reino Unido ocupa el puesto 98 a nivel nacional en eficiencia defensiva ajustada por KenPom y el décimo en la SEC después de la derrota del martes.

Los Wildcats tienen una excelente protección del aro, pero su defensa perimetral deja mucho que desear. Los principales culpables parecen ser los bases titulares Antonio Reeves y DJ Wagner. Ambos tienen una calificación defensiva negativa en la métrica DBPR de evanmiya.com que “refleja el valor defensivo que un jugador aporta a su equipo mientras está en la cancha”.

La victoria de Kentucky en sitio neutral sobre Carolina del Norte en el CBS Sports Classic el 16 de diciembre sigue siendo la única victoria del equipo contra un equipo actualmente clasificado en la encuesta AP Top 25. La única otra victoria del Quad 1 sobre el CV del Reino Unido es una victoria de 87-85. en Florida el 6 de enero, y los Gators no parecen un equipo de torneo de la NCAA. Ha habido muchos giros y vueltas con los Wildcats. Ciertamente, su observabilidad se ha disparado en medio de importantes avances ofensivos. Pero a menos que la defensa mejore a pasos agigantados, es difícil imaginar a los Wildcats avanzando más allá del Sweet 16. -David Cobb

Kentucky pasa justo antes de la Final Four

  • Registro de conferencia previsto: 13-5
  • Sembrado previsto para el torneo de la NCAA: Numero 3

Empecemos con algunas buenas noticias. Este es el equipo de Kentucky más divertido que he visto personalmente en años. Los Wildcats son emocionantes y tienen la combinación perfecta de estrellas de primer año y veteranos experimentados que pueden igualar una racha profunda en marzo. Kentucky no ha pasado del primer fin de semana del torneo desde 2019, pero este debería ser el año en que los Wildcats avancen al Sweet 16.

Como Cobb mencionó anteriormente, la defensa de Kentucky podría en última instancia evitar que los Wildcats lleguen a la Final Four, pero creo que este equipo puede avanzar a Elite Eight si logran el empate en el cuadro. Si tuviera que elegir un equipo para llegar a la Final Four de la SEC en este momento, elegiría Tennessee.

Hablando de los Vols, Kentucky los enfrenta dos veces durante las próximas siete semanas. El primer juego se llevará a cabo en Rupp Arena el 3 de febrero, y el segundo (y último juego de conferencia de la temporada) tendrá lugar el 9 de marzo. Estos dos juegos jugarán un papel importante en la carrera por el título de la SEC y en la posible clasificación del torneo de la NCAA. . Un aspecto divertido para Kentucky es el hecho de que recibe a Gonzaga en un partido fuera de la conferencia el 10 de febrero.

Dado que los Zags han tenido una mala temporada según sus estándares, esta será otra oportunidad de acumular otra victoria en el currículum de Kentucky. Los Wildcats jugaban como uno de los mejores equipos del país antes de la derrota ante Carolina del Sur el martes y ciertamente tienen el talento para ganarlo todo. La verdadera pregunta es: ¿Qué versión de Kentucky tendremos en marzo? La respuesta a esta pregunta determinará su límite máximo. -Cameron Salerno

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