El acceso a servicios virtuales de salud mental depende de dónde vivas

El acceso a servicios virtuales de salud mental depende de dónde vivas

Un nuevo estudio sobre el acceso virtual a la salud mental añade detalles al panorama de la telesalud en Estados Unidos

Un estudio de RAND Corp revela importantes variaciones regionales en el acceso a características particulares de los servicios virtuales de salud mental. Sin embargo, el estudio no encontró evidencia de que la telesalud haya empeorado los problemas de acceso, particularmente para las poblaciones vulnerables.

“Los resultados de esta encuesta de compradores secretos son alentadores porque no observamos un sesgo sistemático en el que los servicios disponibles diferían según la raza y el origen étnico percibidos por el cliente, las características clínicas informadas por el cliente estatal o las características sociodemográficas a nivel de condado”, dice el informe. estados de estudio.

El estudio encontró que los pacientes continuaron experimentando problemas con la red fantasma. Alrededor del 21 por ciento de los 1.938 centros de tratamiento de salud mental para pacientes ambulatorios representativos a nivel nacional contactados por los investigadores no pudieron ser contactados.

“El hecho de que no pudimos comunicarnos con nadie en una de cada cinco instalaciones sugiere que muchas personas pueden tener dificultades para llegar a una clínica para aprender sobre atención de salud mental”, dijo Jonathan Cantor, autor principal del estudio e investigador de políticas en RAND Corp. en una oracion. liberar.

En todos los tipos de instalaciones, el 87 % informó que aceptaba nuevos pacientes y el 80 % informó que ofrecía servicios de telesalud.

La salud mental virtual es excepcional en el contexto más amplio de la telesalud. Es el único sector sanitario que mantiene tasas de utilización significativamente altas después de la fase aguda de la pandemia de coronavirus. Una investigación separada muestra que los diagnósticos relacionados con la salud mental representaron el 66,4% de todas las reclamaciones de seguros de telesalud en noviembre de 2023, según FAIR Health.

Sin embargo, no se conoce del todo la imagen exacta de la salud mental virtual en su conjunto, afirma el estudio, y señala además que “se sabe poco sobre la disponibilidad y composición de los servicios de telesalud en la atención de salud mental”.

La regionalidad tiene una influencia significativa en los servicios que probablemente estarán disponibles. Es más probable que los centros de las áreas metropolitanas ofrezcan gestión de medicamentos, pero es mucho menos probable que ofrezcan diagnósticos. En total, aproximadamente una de cada cuatro clínicas no ofrecía gestión virtual de medicamentos, mientras que aproximadamente una de cada tres clínicas no ofrecía servicios de diagnóstico virtuales.

La situación regional también varía en cuanto a los tiempos de espera para las primeras citas. En todos los estados, el tiempo de espera medio fue de 14 días, con un rango de 4 días (Carolina del Norte) a 75 días (Maine).

El estatus de propiedad de las instalaciones tuvo cierta influencia en la disponibilidad de los servicios. Los centros privados que ofrecían únicamente atención de salud mental para pacientes ambulatorios eran los más propensos a ofrecer servicios de telesalud, el doble de probable que los centros públicos, que eran los menos propensos. Los centros privados con fines de lucro también tenían menos probabilidades de proporcionar gestión de medicamentos, pero más probabilidades de ofrecer servicios de diagnóstico.

“No se encontraron diferencias asociadas con la raza, etnia, género o estado de salud mental percibido del cliente que llama”, afirma el informe.

La fuente del pagador también parece afectar la disponibilidad de servicios virtuales de salud mental. Los centros que informaron que Medicaid era una forma de pago aceptable tenían significativamente más probabilidades de ofrecer servicios de asesoramiento a través de telesalud en comparación con los centros que no aceptaban Medicaid, según el informe.

A continuación se presenta un resumen de las modalidades virtuales de salud mental que ofrecen los establecimientos:

— 47%, solo a través de videollamada

— 47%, por video y llamada telefónica

— 5%, mediante una única llamada telefónica

— 1%, no lo sabía

A continuación se muestra un desglose de los servicios ofrecidos:

— 97%, servicios de consultoría

— 77% gestión de medicamentos

— 69% servicios de diagnóstico

La telesalud sigue siendo un tema candente en el apogeo del aparato regulatorio estadounidense. El mes pasado, los legisladores federales propusieron un proyecto de ley que eliminaría el examen en persona para los servicios virtuales de salud mental para personas con Medicare. Medicare es visto como un presagio para el resto del mercado de pagadores. También sigue siendo una herramienta vital para que el Congreso llegue a las personas de las comunidades rurales que necesitan servicios de salud mental. Otro proyecto de ley propuesto en diciembre exige varias reformas para esta población.

Una de las cuestiones regulatorias más urgentes de 2023 tiene que ver con la regulación del gobierno federal sobre la prescripción de sustancias controladas a través de telesalud. Durante la pandemia, la administración Trump instituyó varias flexibilizaciones, algunas de las cuales eximieron de estas leyes. Ahora queda por ver si estas medidas se harán permanentes o no bajo la administración Biden.

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