El aficionado Dunlap despide a 60(!) para dirigir Burns y JT en AmEx

El aficionado Dunlap despide a 60(!) para dirigir Burns y JT en AmEx

LA QUINTA, California – El estudiante de segundo año de la Universidad de Alabama, Nick Dunlap, disparó un 60 – 12 bajo par para tomar una ventaja de tres golpes sobre Sam Burns en el American Express el sábado, empatando la ronda más baja hecha por un aficionado en la historia del PGA Tour y ubicándose. en posición. por la primera victoria de un no profesional en 33 años.

Justin Thomas disparó 61 y estuvo cuatro golpes detrás de Dunlap, de 20 años, quien arrasó en La Quinta Country Club y alcanzó 27 bajo par 189 en los tres generosos campos del torneo del Valle de Coachella.

Con 10 birdies y un eagle en su ronda agresiva y precisa, Dunlap igualó los 60 del entonces aficionado Patrick Cantlay en el Travelers Championship de 2011. El puntaje empatado de Dunlap fue el mejor jamás logrado por un aficionado; Cantlay tenía 10 bajo par en el TPC River Highlands, par 70.

“El putter fue tan bueno”, dijo Dunlap. “El agujero parecía un embudo”.

Sólo siete aficionados han ganado en el PGA Tour desde 1945y sólo cuatro desde 1950. El último en hacerlo fue Phil Mickelson, quien ganó el Abierto de Tucson de 1991 cuando tenía 20 años en el estado de Arizona.

Burns lideraba después de dos vueltas, pero Dunlap lo pasó mientras jugaba unas horas antes. Burns disparó un constante 65 en el Stadium Course para mantenerse en la contienda después de tomar la delantera con un mínimo personal de 61 el viernes.

La ronda final se jugará el domingo en el Stadium Course, donde Thomas empató el récord del campo el sábado.

“Creo que será difícil de cualquier manera”, dijo Dunlap. “Mirando este lugar, se supone que es fácil, y los muchachos están disparando números bajos, pero aún así hay que esforzarse. Sigue siendo un campo de golf y todavía hay que realizar buenos golpes. Hay prohibiciones en todas partes. Para (domingo) afuera hay mucha agua. Simplemente haz un buen tiro a la vez, intenta apilarlos y dame mucha belleza.

Dunlap se centró en aprender mientras lideraba AmEx

El golfista aficionado Nick Dunlap se une a la oficina para hablar sobre la gestión de American Express y lo que está aprendiendo en su primer evento del PGA Tour en disputa este fin de semana.

Thomas, que ganó un título nacional con Crimson Tide en 2013, subió en la clasificación con seis birdies consecutivos en sus últimos nueve para empatar la racha de birdies más larga de su carrera.

El dos veces campeón de Major no ha ganado desde su segunda victoria en el Campeonato de la PGA en mayo de 2022, pero Thomas tendrá la oportunidad de ponerse al día con su compañero nativo de Alabama.

“No pensé que iba a tener que lidiar con un jodido estudiante universitario que disparaba 60 hoy”, dijo Thomas con una sonrisa. “Es un semental. Este es el verdadero negocio. Creo que la forma en que manejó los grandes momentos dice mucho de una persona. Parece que cuanto más grande es el escenario, mejor toca. Nunca antes había jugado con él. Probablemente hubiera preferido nuestra primera vez en una ronda de práctica.

Dunlap se unió a Tiger Woods el año pasado como los únicos ganadores del US Amateur y US Junior Amateur. Ha jugado en los dos últimos US Open debido a su éxito amateur, pero el American Express es sólo su cuarto evento del PGA Tour.

Dunlap es el único aficionado entre los 156 jugadores que juegan con una exención de patrocinador. Es el primer aficionado que se clasifica en el evento conocido desde hace mucho tiempo como el Bob Hope Desert Classic, pero no obtendrá el premio de primer lugar de 1,5 dólares ni los 500 puntos de la Copa FedEx si gana. Sin embargo, obtendría una tarjeta del PGA Tour y privilegios de juego durante dos años.

Dunlap también sería el segundo ganador más joven desde 1931. Jordan Spieth tenía 19 años cuando ganó el John Deere Classic en 2013.

Dunlap comenzó la ronda dos golpes detrás de Burns, pero rápidamente tomó la delantera con seis birdies en sus primeros ocho hoyos. Logró tres birdies más después de la curva antes de realizar un putt largo para eagle y terminar con un birdie final en el par 4 del 18.

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