El aumento de los casos de sífilis lleva a algunos proveedores a racionar la penicilina

El aumento de los casos de sífilis lleva a algunos proveedores a racionar la penicilina

Cuando Stephen Miller dejó su práctica de atención primaria para trabajar en salud pública hace poco menos de dos años, dijo que estaba sorprendido por la cantidad de casos de sífilis que trataba la clínica.

Durante décadas, las tasas de infecciones de transmisión sexual han sido bajas. Pero el Departamento de Salud del condado de Hamilton en Chattanooga, una ciudad de tamaño mediano rodeada de bosques nacionales y enclavada en las estribaciones de los Apalaches en Tennessee, atendía a varios pacientes de sífilis al día, dijo Miller. Una enfermera que había trabajado en la clínica durante décadas le dijo a Miller que el aumento de pacientes era una desviación radical de la norma.

Lo que Miller observó en Chattanooga refleja una tendencia que está generando alarma en los departamentos de salud de todo el país.

A nivel nacional, las tasas de sífilis están en su nivel más alto en 70 años. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el 30 de enero que se habían reportado 207,255 casos en 2022, continuando un fuerte aumento de cinco años. Entre 2018 y 2022, las tasas de sífilis aumentaron aproximadamente un 80%. La epidemia de infecciones de transmisión sexual (en particular la sífilis) está “fuera de control”, afirmó la Coalición Nacional de Directores de ETS.

El aumento fue aún más pronunciado en Tennessee, donde las tasas de infección por las dos primeras etapas de la sífilis aumentaron un 86% entre 2017 y 2021.

Pero esta situación, ya difícil, se complicó la primavera pasada por la escasez de una inyección específica de penicilina, el tratamiento estándar contra la sífilis. La escasez actual es tan grave que las agencias de salud pública han recomendado a los proveedores que racionen el medicamento, dando prioridad a las pacientes embarazadas porque es el único tratamiento contra la sífilis que se considera seguro para ellas. La sífilis congénita, que ocurre cuando la madre transmite la enfermedad al feto, puede causar defectos de nacimiento, abortos espontáneos y muertes fetales.

A nivel nacional, se notificaron a los CDC 3755 casos de sífilis congénita en 2022, 10 veces más que una década antes, según datos recientes. De estos casos, 231 resultaron en muerte fetal y 51 en muerte infantil. El número de casos entre bebés aumentó un 183% entre 2018 y 2022.

“La falta de pruebas oportunas y de tratamiento adecuado durante el embarazo contribuyó al 88% de los casos de sífilis congénita”, dice un informe de los CDC publicado en noviembre. “Las brechas en las pruebas y el tratamiento estuvieron presentes en la mayoría de los casos, en todas las razas, etnias y regiones de la Oficina del Censo de EE. UU. »

Las tasas de sífilis del condado de Hamilton reflejan la tendencia nacional, con casos aumentando en todos los grupos, incluidos los bebés.

En noviembre, la organización de defensa de la salud maternoinfantil March of Dimes publicó su informe anual sobre los resultados de salud estatales. Encontró que a nivel nacional, alrededor del 15,5% de las mujeres embarazadas recibieron atención a partir del quinto mes de embarazo o después, o asistieron a menos de la mitad de las visitas prenatales recomendadas. En Tennessee, la tasa fue aún peor, 17,4 por ciento.

Pero Miller dijo que incluso aquellas que se presentan a todas las citas recomendadas pueden tener problemas porque los proveedores sólo están obligados a realizar pruebas de sífilis al principio del embarazo. La idea es que si te haces la prueba unas semanas antes del nacimiento, tendrás tiempo de tratar la infección.

Sin embargo, esta recomendación depende de si el proveedor sospecha que el paciente ha estado expuesto a la bacteria que causa la sífilis, lo que puede no ser obvio para las personas que dicen que sus relaciones son monógamas.

“Lo que descubrimos fue que muchas veces su pareja no era tan monógama y lo incorporaban a la relación”, dijo Miller.

Incluso si la prueba inicial fue negativa, la paciente podría haber contraído sífilis más adelante en su embarazo, cuando las pruebas para detectar la enfermedad no son de rutina, dijo.

Se utilizan dos antibióticos para tratar la sífilis: penicilina inyectable y un medicamento oral llamado doxiciclina.

A los pacientes con alergia a la penicilina a menudo se les prescribe un antibiótico oral. Pero la Organización Mundial de la Salud recomienda encarecidamente a las pacientes embarazadas que eviten la doxiciclina porque puede causar graves deformidades óseas y dentales en los bebés.

Como resultado, las pacientes embarazadas con sífilis a menudo reciben penicilina, incluso cuando son alérgicas, utilizando una técnica llamada desensibilización, dijo Mark Turrentine, obstetra y ginecólogo de Houston. Los pacientes reciben dosis bajas en un hospital para ayudar a su cuerpo a acostumbrarse al medicamento y detectar una reacción grave. La inyección de penicilina es una técnica única, a diferencia de un antibiótico, que requiere seguir una dieta de dos semanas.

“Es difícil tomar un medicamento durante mucho tiempo”, dijo Turrentine. La inyección única puede brindar tranquilidad a los pacientes y a sus médicos. “Si no regresan por cualquier motivo, no te preocupes”, dijo.

El Departamento de Salud Pública Metropolitana de Nashville, Tennessee, comenzó a administrar un antibiótico oral a todas las adultas no embarazadas con sífilis en julio, dijo Laura Varnier, directora clínica y enfermera.

Turrentine dijo que comenzó a ver avisos sobre la escasez de penicilina inyectable en abril, cuando el antibiótico amoxicilina se volvió difícil de encontrar y los médicos usaban penicilina como sustituto, lo que potencialmente precipitó la escasez, dijo.

El aumento de la sífilis ha creado una demanda de la vacuna que el fabricante Pfizer no puede satisfacer, según la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud. “El suministro es insuficiente para los pedidos típicos”, dijo ASHP en un memorando.

Aunque la penicilina existe desde hace mucho tiempo, fabricarla es difícil, en gran parte porque muchas personas son alérgicas, dijo Erin Fox, subdirectora de farmacia del Sistema de Salud de la Universidad de Utah y profesora asistente en la universidad, que estudia la escasez de medicamentos. . .

“Eso significa que no se pueden fabricar otros medicamentos en esa línea de fabricación”, dijo. Sólo los grandes fabricantes como Pfizer tienen los recursos para construir y operar una instalación tan especializada y protegida. “No es necesariamente eficiente ni necesariamente rentable”, dijo Fox.

En un comunicado, Pfizer confirmó que la escasez de amoxicilina y el brote de sífilis han aumentado la demanda de penicilina inyectable en aproximadamente un 70%. Los representantes dijeron que la compañía invirtió 38 millones de dólares en las instalaciones que producen esta forma de penicilina, contrató más personal y amplió la línea de producción.

“Tomará algún tiempo para que esta aceleración se sienta en el mercado, ya que el tiempo del ciclo del producto es de 3 a 6 meses desde el momento en que se fabrica hasta el momento en que está disponible para su comercialización para los consumidores”, dice el comunicado. . La empresa estima que la escasez se aliviará significativamente en la primavera.

Mientras tanto, dijo Miller, su clínica de Chattanooga continúa elaborando estrategias. Cada dosis de penicilina inyectable puede costar cientos de dólares. Además, debe colocarse en cámara frigorífica y caduca a los 48 meses.

Incluso con el dramático aumento de casos, la sífilis sigue siendo relativamente rara. Más de 7 millones de personas viven en Tennessee y, en 2019, los proveedores de atención médica en todo el estado informaron 683 casos de sífilis.

Los servicios de salud como el de Miller tratan a la mayoría de los pacientes con sífilis. Muchos pacientes son remitidos por su proveedor al departamento de salud, que trabaja con rastreadores de contactos para identificar y notificar a las parejas sexuales que puedan verse afectadas y examina a los pacientes para detectar otras infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH.

“Cuando haga un diagnóstico en el consultorio, considérelo como la punta del iceberg”, dijo Miller. “Se necesita un equipo de personas para poder explorar y observar el resto del iceberg”.

Esta historia es parte de una asociación que incluye WPLN, NPRy Noticias de salud de KFF.

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