El bienestar económico depende de la salud de nuestras aguas

El bienestar económico depende de la salud de nuestras aguas


La proliferación de algas nocivas perturba la economía del suroeste de Florida

En el suroeste de Florida, entendemos que nuestra economía es el medio ambiente. El atractivo y la prosperidad de la región están profundamente arraigados en nuestras aguas costeras e interiores. Cuando la calidad del agua se ve afectada, no es sólo una cuestión ambiental, es un problema fundamental para todos los aspectos de la vida en el suroeste de Florida: turismo, empleos, recreación, calidad del agua, vida, valores de las propiedades, salud humana y la lista continúa. .

En pocas palabras, el bienestar económico y ecológico de nuestra región depende de la salud de nuestras aguas.

Sin embargo, aunque existe un acuerdo casi universal de que nuestra agua impulsa nuestra economía, la calidad de nuestra agua continúa disminuyendo. La proliferación de algas nocivas (FAN), como las algas verdiazules y la marea roja, continúan diezmando nuestras aguas. Eventos graves, como la floración de 2018, han perturbado las industrias locales, arruinado la belleza natural de nuestras playas y ríos y generado preocupaciones alarmantes sobre el futuro ecológico de la región.

Nuestra región sufre cada año eventos negativos de HAB más pequeños pero igualmente impactantes. Es posible que estos episodios de proliferación no sean noticia nacional cada vez que ocurren, pero cada evento daña nuestro medio ambiente, daña nuestra economía y debilita la capacidad de nuestro ecosistema para recuperarse. Estos acontecimientos son un crudo recordatorio del frágil equilibrio entre la naturaleza y las actividades humanas. Al observar las condiciones actuales con el lago Okeechobee a más de 16 pies, la posibilidad de liberaciones significativas – y con ellas – liberaciones masivas de aguas contaminadas dañinas que perturben el Caloosahatchee y nuestra ecología y economía costeras todavía está presente.

Entonces, ¿por qué seguimos lidiando con las FAN y la degradación de la calidad del agua si entendemos claramente sus impactos negativos en nuestras comunidades, nuestra salud y nuestra economía?

Mejorar la calidad del agua es un poco como resolver un cubo de Rubik. Todos los lados deben alinearse para resolver el rompecabezas. Esto incluye la necesaria aceleración de proyectos de restauración como el Plan Integral de Restauración de los Everglades (CERP), reduciendo la contaminación en su origen y responsabilizando a las entidades contaminantes. También requiere una gestión más inteligente del crecimiento, incluida la creación de estándares estatales actualizados para las aguas pluviales y la minimización de la pérdida de valiosos humedales que desempeñan un papel clave en el almacenamiento y tratamiento del agua dulce.

Permitir la destrucción innecesaria de humedales como parte de nuevos desarrollos masivos propuestos, como Kingston Development en East Lee County y Belmar en East Collier, son ejemplos actuales de formas insostenibles de desarrollo regional que debilitan nuestra infraestructura natural para sustentar el agua potable.

Para abordar esta creciente preocupación, nuestras organizaciones pidieron a Greene Economics que realizara un análisis en profundidad de los impactos económicos de la calidad del agua degradada. Este estudio fundamental traduce el impacto ecológico en cifras económicas tangibles, ofreciendo una visión más clara de los problemas.

Como era de esperar, los resultados del estudio pintan un panorama sombrío de las posibles consecuencias económicas de la mala calidad del agua. Una repetición de los acontecimientos catastróficos observados en 2005-2006 y 2018 podría provocar una desaceleración significativa en sectores económicos clave. Un evento como el de 2018 sería un desastre para nuestra industria pesquera comercial y recreativa, que podría perder más de 460 millones de dólares. Además, la región podría enfrentar una caída drástica en el valor de las propiedades, por una suma de 17.800 millones de dólares, y una pérdida concomitante de más de 60 millones de dólares en ingresos fiscales.

El informe destaca además que más de 43.000 personas podrían perder su empleo. Por supuesto, no todo lo relacionado con la calidad del agua se puede cuantificar; consideremos el costo emocional de una sola persona que pierde su trabajo debido a los impactos de las FAN. O la decepción de tener que evitar la playa o un viaje planificado en kayak en un río local debido a peces muertos o algas tóxicas.

Los formuladores de políticas deberían considerar los costos económicos reales de las FAN al establecer prioridades presupuestarias y equilibrar diferentes intereses.

Las conclusiones de este informe son nefastas y deberían servir como una llamada de atención para el público, los funcionarios electos y los líderes comunitarios. Se debe hacer más –de manera integral– para abordar las causas profundas conocidas de las FAN y restaurar nuestra región a una forma más sostenible de resiliencia económica, ecológica y comunitaria.

Todos los que aman el suroeste de Florida deberían sentirse frustrados, motivados y movilizados: no podemos darnos el lujo de esperar más para tomar medidas significativas para limpiar y proteger nuestros preciosos recursos hídricos. Invitamos al público a ver una copia del resumen o descargar el informe completo y visitar los sitios web de nuestras organizaciones para obtener más información sobre cómo cada uno de nosotros puede ser parte de la solución.

El capitán Daniel Andrews es director ejecutivo y cofundador de Captains for Clean Water (captainsforcleanwater.org); James Evans es director ejecutivo de la Fundación para la Conservación Sanibel Captiva (sccf.org); Rob Moher es presidente y director ejecutivo de Conservancy of Southwest Florida (conservancy.org)

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