El cáncer de mi papá me enseñó sobre las disparidades en la salud |  Noticias

El cáncer de mi papá me enseñó sobre las disparidades en la salud | Noticias

Por Joshua Budhu, MPH ’22

8 de febrero de 2024: Como neurooncólogo centrado en la equidad en salud, comprendo las muchas razones de las disparidades en los resultados del cáncer según la raza y los ingresos. Sin embargo, una cosa es comprender intelectualmente estas razones. Otra es verlos desarrollarse dentro de su propia familia. A mi padre le diagnosticaron cáncer de próstata metastásico en 2018. Su trayectoria destaca las muchas barreras que enfrentan los pacientes de color y de bajos ingresos para obtener un diagnóstico oportuno, un seguimiento atento y una atención oncológica de alta calidad.

Mi padre, Robert, es un agente de bienes raíces jubilado y un orgulloso inmigrante guyanés que se sacrificó para que sus hijos pudieran vivir una vida mejor. En 2015, su médico de atención primaria notó que tenía dificultades para orinar y le ordenó una prueba de antígeno prostático específico (PSA). Regresó elevado. Su PCP sospechaba de cáncer de próstata, dada su edad y sus síntomas. El cáncer de próstata normalmente crece lentamente, por lo que su PCP ha planificado una “vigilancia activa”, monitorizándolo tanto clínicamente como con pruebas de diagnóstico. Luego mi padre perdió su seguro médico y se cambió a otro plan de Medicaid, que su PCP no aceptó.

En la jerga de la industria médica, mi padre “se quedó sin seguimiento”.

Esto no es infrecuente, especialmente para las minorías raciales y étnicas y los pacientes de Medicaid. Aunque Medicaid ha mejorado el acceso para millones de estadounidenses, muchos hospitales y médicos no lo aceptan debido a tasas de reembolso más bajas. Incluso cuando un sitio acepta Medicaid, es posible que solo acepte uno o dos planes de Medicaid entre una docena. Esto restringe el acceso a la atención; Es bien sabido que a los pacientes de Medicaid les resulta mucho más difícil programar citas que a los pacientes con seguro médico privado.

Peor aún, los pacientes deben recertificar periódicamente su elegibilidad para Medicaid, un proceso tedioso que a menudo los lleva a perder su seguro durante meses o años seguidos, especialmente ahora con la eliminación de las reglas de cobertura continua implementadas durante la pandemia de COVID-19.

Esta discontinuidad de la atención conduce a peores resultados de salud, incluido el cáncer.

Mi padre también experimentó la discontinuidad; Luchó por encontrar un nuevo PCP y esperó más de un año para una nueva cita mientras sus síntomas empeoraban. En 2018, una nueva prueba de PSA arrojó resultados 10 veces superiores a los de la prueba anterior. Una biopsia de su próstata reveló un cáncer poco diferenciado con una “puntuación de Gleason” de 8, lo que indicaba una forma agresiva de cáncer de próstata. Su urólogo quería iniciarle el tratamiento en las próximas semanas, pero cuando consulté el expediente de mi padre, observé que el diagnóstico estaba incompleto y que el tratamiento propuesto no estaba acorde con los últimos avances científicos.

Nuevamente, esto no es infrecuente. Los pacientes con Medicaid, los que reúnen los requisitos para Medicare y Medicaid y los que no tienen seguro tienen menos probabilidades de recibir un tratamiento adecuado basado en evidencia. Los cánceres que portan ciertos biomarcadores genéticos ahora pueden tratarse con terapias dirigidas, que causan menos efectos secundarios. Pero los pacientes negros y aquellos con seguro gubernamental tienen menos probabilidades de que se les realicen pruebas para detectar estos biomarcadores. E incluso cuando se descubre un biomarcador, no siempre se ofrece un tratamiento específico. Un estudio reciente encontró que hasta al 33 por ciento de los pacientes de Medicaid elegibles para tratamientos más nuevos y menos tóxicos para el cáncer de pulmón no se les ofrecieron, a pesar de que ahora se consideran tratamientos de primera línea.

En el caso de mi padre, decepcionado con su urólogo, insistí en que lo trasladaran a un centro oncológico integral, proceso que tomó un mes más debido a las barreras del seguro. Una vez en el sistema, fue clasificado correctamente, diagnosticado con metástasis óseas extensas y comenzó un nuevo régimen de tratamiento. Su PSA ahora es indetectable y su cáncer está en remisión. Pero hubo un retraso significativo en el procesamiento. ¿Qué hubiera pasado si el cáncer se hubiera extendido más a sus otros órganos?

Desafortunadamente, la historia de mi padre no es única.

Las minorías raciales y étnicas, que representan un gran porcentaje de los pacientes de Medicaid y se ven afectadas de manera desproporcionada por los determinantes sociales de la salud, tienen tasas más bajas de detección apropiada del cáncer. Cuando se les diagnostica cáncer, los regímenes de tratamiento pueden no ser apropiados y la atención puede sufrir retrasos importantes. Con demasiada frecuencia, el estado de su seguro médico o su raza determinan si se le ofrecen pruebas de biomarcadores o si tiene acceso a centros oncológicos integrales, que pueden brindar opciones de tratamiento adicionales, como ensayos clínicos.

Estas barreras estructurales están integradas en nuestro sistema de atención médica. Si no lo hacemos, millones de pacientes marginados seguirán “perdiéndose del seguimiento”.

Joshua A. Budhu es neurooncólogo en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Tiene una maestría en Política de Salud de la Escuela Chan de Harvard, un doctorado en Medicina de la Facultad de Medicina Morehouse, una maestría en Ciencias Biomédicas de la Universidad Rosalind Franklin y fue miembro del Fondo de Commonwealth 2021-2022 en Política de Salud de las Minorías en Harvard.

Foto: Cortesía de Joshua Budhu

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