El chip cerebral de Neuralink funciona en un ser humano.  Tu cráneo está a salvo, por ahora.

El chip cerebral de Neuralink funciona en un ser humano. Tu cráneo está a salvo, por ahora.

Neuralink implantó su chip en un ser humano por primera vez y detecta señales eléctricas del cerebro del paciente, dijo el lunes el líder de la startup Elon Musk. Este primer paso de un estudio de seis años es un paso en un camino muy largo para hacer que la tecnología sea segura y útil.

“La primera un humano recibió un implante Neuralink ayer y se está recuperando bien”, dijo Musk en su red social. implante, que según Musk se llama telepatíaregistra picos en la actividad de las células cerebrales.

El primer dispositivo instalado forma parte de un ensayo clínico que Neuralink anunció en 2023 para probar la eficacia del dispositivo en personas con cuadriplejia por lesión de la médula espinal o esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig. La idea es interceptar señales neuronales del cerebro para mover las extremidades y luego retransmitir esas señales a otras partes del cuerpo para que el paciente pueda controlar sus extremidades nuevamente.

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Mira esto: Neuralink explicó: Elon Musk planea explotar nuestras mentes con implantes cerebrales

Neuralink consiguió aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para el examen médico en 2023, pero Musk quiere ir mucho más allá y construir lo que él llama “un dispositivo de entrada y salida generalizado que podría interactuar con todos los aspectos de su cerebro”. En otras palabras, algo que todos usarían para conectar sus mentes directamente con el mundo digital.

Es ciencia ficción radical según los estándares de la tecnología informática actual. Cuando Musk anunció por primera vez Neuralink, planteó la idea de enviar mensajes directamente a la mente de otra persona: “telepatía de consenso”, como la llamó en 2017. Su objetivo final: “una interfaz completa cerebro-máquina donde podamos lograr una especie de de simbiosis con la IA”, dijo Musk.

Anil Seth, profesor de neurociencia cognitiva y computacional de la Universidad de Sussex, echó un poco de agua fría a la noticia.

En cuanto al avance del estado de la técnica, “no hay nada nuevo aquí, al menos no todavía”, dijo Seth en X. “Otros grupos han estado desarrollando implantes cerebrales durante décadas y han demostrado resultados mucho más impresionantes que los preliminares de hoy. anuncio.”

Elogió el robot de instalación de Neuralink, pero también dijo que las interfaces cerebrales requieren más investigación científica, no sólo perspicacia en ingeniería. “Nadie quiere que ocurra un ‘desmontaje rápido y no planificado’ en su propia cabeza”, dijo, refiriéndose al lenguaje irónico utilizado por los ingenieros aeroespaciales para describir explosiones de cohetes como la que destruyó un cohete SpaceX Starship en 2023.

Grandes obstáculos para el éxito de Neuralink

No esperes esto en el corto plazo. Es más fácil obtener aprobación para estudios médicos limitados en personas cuyos problemas de salud no muestran signos de mejora que persuadir a las personas para que implanten un producto no médico en sus cuerpos. Además de probar la tecnología y obtener la aprobación médica, existen serias barreras éticas y sociales para su adopción.

La adopción podría verse frenada por el propio Musk, una figura polarizadora. Se convirtió en un héroe tecnológico para muchos cuando dirigió a Tesla a crear vehículos eléctricos competitivos y a SpaceX a construir cohetes e Internet satelital más asequibles. Pero su caótica adquisición de Twitter, ahora llamada X, ha alejado a quienes lo ven como antisemita o racista.

Otro obstáculo: el disgusto de la gente. La telepatía suena genial, pero no se puede negar que un implante Neuralink reemplaza una parte de su cráneo, e instalar uno será mucho más importante que que un dentista taladre una cavidad. Neuralink ha tenido problemas con infecciones y tornillos de fijación de implantes que se aflojaban durante las pruebas en monos, lo que ha generado críticas por parte de los activistas por los derechos de los animales.

Neuralink también quiere permitir a los pacientes controlar los dispositivos informáticos sólo con la mente a través de una aplicación en la que está trabajando. “Imagínese si Stephen Hawking pudiera comunicarse más rápido que un mecanógrafo o un subastador. Ese es el objetivo”. almizcle dijo.

Una captura de pantalla de la página de calibración de una aplicación Neuralink diseñada para permitir a los usuarios controlar dispositivos digitales solo con su mente. Una captura de pantalla de la página de calibración de una aplicación Neuralink diseñada para permitir a los usuarios controlar dispositivos digitales solo con su mente.

Neuralink está trabajando en una aplicación que permite a los usuarios controlar dispositivos digitales y escribir así con la mente. Demostró la tecnología con monos.

Enlace neuronal

Neuralink es uno de varios esfuerzos de implantación cerebral

El ensayo en humanos se retrasó años. Neuralink quería comenzar las pruebas en humanos en 2020.

Mientras tanto, los competidores también están avanzando en esta área, llamada tecnología de interfaz cerebro-máquina (BMI) o interfaz cerebro-computadora (BCI), incluido un experimento que ya ayudó a un hombre a caminar nuevamente. En otro experimento llevado a cabo en 2022, una conexión de 250 electrodos permitió a una mujer, en su mayoría mujer, escribir mentalmente a 78 palabras por minuto después de que una computadora aprendiera a comprender los comandos motores que usaría para hablar, precisamente de lo que Musk estaba hablando con Hawking. . , el famoso físico cuyas capacidades físicas quedaron en gran medida bloqueadas por la ELA.

BlackRock Neurotech lleva años probando implantes en humanos. Paradromics también está trabajando en un implante. Synchron Medical publicó los resultados de las pruebas de un implante de comunicaciones en 2023. Precision Neuroscience está trabajando en implantes menos invasivos y Nuro espera tener éxito con enfoques no invasivos que no requieran cirugía.

Los investigadores académicos también han producido un flujo constante de artículos de investigación.

¿Qué hace Neuralink?

Neuralink se basa en la idea de que la electrónica y la tecnología informática modernas pueden registrar e interpretar señales eléctricas de las células cerebrales, llamadas neuronas. Esta tecnología informática puede luego comunicarse con el cuerpo generando sus propias señales. La esperanza es eventualmente conectarse a computadoras, por ejemplo enviando señales desde una cámara a la corteza visual de una persona ciega para permitirle ver.

Un implante funciona insertando 64 cables con un total de 1.024 electrodos muy pequeños en el cerebro. Cada electrodo puede detectar señales eléctricas del cerebro. Parte del argumento de venta de Neuralink se refiere a su robot R1, diseñado para instalar estos cables sin alterar las células sanguíneas del cerebro.

La unidad de telepatía tiene aproximadamente el tamaño de una moneda, aunque mucho más gruesa, y cabe en un agujero perforado en el cráneo del paciente. Lleva un procesador que supervisa las comunicaciones con el cerebro y el mundo exterior. Se comunica y recarga de forma inalámbrica.

Se espera que el ensayo en humanos de Neuralink dure unos seis años, según un folleto sobre la prueba.

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