El copresidente del Comité Infantil elogia la ampliación del programa de almuerzos escolares y la atención de salud mental para niños

El copresidente del Comité Infantil elogia la ampliación del programa de almuerzos escolares y la atención de salud mental para niños

HARTFORD — Como trabajadora social y ex directora ejecutiva de varias organizaciones sin fines de lucro, la nueva senadora estatal Ceci Maher, demócrata por Wilton, dijo que podría ofrecer la mayor información y asesoramiento si formara parte del comité de niños. El año pasado tuvo esta oportunidad tras ser nombrada copresidenta.

De los 24 proyectos de ley aprobados en comisión en 2023, Maher señaló que una medida relacionada con la salud mental de los niños era innovadora. El proyecto de ley, promulgado por el gobernador Ned Lamont, abordó cuestiones relacionadas con el acceso a la salud mental y la educación, y creó la Oficina del Defensor de la Salud Conductual, cuyo nombramiento se espera para finales de este año.

“Tenemos un defensor de la atención médica, pero había, y hay, una necesidad creciente de un defensor de la salud conductual en este estado. Esta necesidad se ha vuelto aún más real y se ha intensificado con la pandemia”, dijo Maher a CT Examiner esta semana.

La ley, explicó, proporciona más fondos para la atención de la salud mental en las escuelas, particularmente para los adolescentes en riesgo que sufren de depresión, abuso de sustancias, ansiedad, traumas relacionados con conflictos y estrés.

“Dentro de la Oficina de Salud Conductual, habría un orientador de pacientes”, dijo Maher, quien copreside el comité de niños junto con la representante estatal Liz Linehan, demócrata por Cheshire. “Este navegador de pacientes trabajaría en todos los sistemas y determinaría la mejor manera de acceder a la atención. »

Un obstáculo común, señaló, es el seguro y si esta atención está cubierta o no.

“A muchos proveedores de salud mental no les paga el seguro”, dijo. “Una compañía de seguros a menudo niega a una familia o a un niño cobertura de servicios de salud mental. El navegador puede trabajar con familias y proveedores para garantizar que, siempre que sea posible, exista cobertura de seguro.

Es posible que el seguro no esté garantizado, dijo, pero un navegador de pacientes es una herramienta adicional a utilizar.

Maher dijo que planea monitorear el progreso de la implementación de la ley este año y ofrecer comentarios cuando sea necesario.

Maher abordó otros temas como la expansión del programa estatal de almuerzos escolares gratuitos y el papel potencial del comité en la lucha contra el abuso en un hogar juvenil de Harwinton.

Bridge Family Center en Harwinton es uno de los siete hogares de relevo y evaluación a corto plazo, o STAR, en el estado. Se trata de pequeñas instalaciones residenciales que albergan a adolescentes con problemas, incluidas víctimas de abuso sexual y tráfico sexual. Pero en una audiencia el año pasado, el Departamento de Niños y Familias del estado confirmó varios casos de abuso físico y sexual en el hogar durante los últimos años. El año pasado también presentó una denuncia una ex adolescente, alegando que había sido agredida física y sexualmente.

“Estamos teniendo conversaciones dentro del comité. No hemos llegado a ninguna conclusión”, dijo Maher sobre el caso, pero no dio más detalles.

Con respecto a las comidas escolares gratuitas, Maher dijo que se sintió complacida cuando Lamont y la comisionada de Educación, Charlene Russell-Tucker, anunciaron planes en agosto para ampliar el programa a todos los estudiantes para el año escolar 2023-24. Según el plan, se invertirían en el programa 16 millones de dólares de los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Maher dijo que es fundamental que el gobernador apruebe ahora el plan de estudios para el año escolar 2024-25.

“Se trata de garantizar que los niños sean alimentados en la escuela porque lo que sabemos es que les quita una carga enorme a las familias que utilizan esto”, dijo. “También pone fin a la vergüenza y el acoso que se producen cuando los niños necesitan acceder a comidas gratuitas o a precio reducido. »

Según el estado, aproximadamente 114 distritos que participan en el programa de desayuno escolar son elegibles para recibir fondos y atienden a aproximadamente 177,243 estudiantes elegibles. Hay 13,197 estudiantes elegibles para el programa de almuerzo.

En otros temas, Maher dijo que apoya regular los campamentos de verano y establecer mecanismos para reportar cualquier queja.

“Estamos analizando cómo, por ejemplo, si alguien resulta herido en un campo, ¿cómo publicamos esa información? ella dice.

Maher también dijo que le gustaría actualizar el texto relacionado con los niños según los Estatutos Generales de Connecticut, 17a-3, que aborda los poderes y deberes del DCF.

“Estamos buscando cómo podemos actualizar el lenguaje para que refleje mejor el trabajo que se está realizando actualmente”, dijo. “Nuestras actitudes y comprensión de los niños, quiénes son, cómo interactúan y sus necesidades, han cambiado significativamente desde 1975”.

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