El Distrito de Administración de Montrose, que ha estado inactivo durante mucho tiempo y aún está en duda, está en funcionamiento nuevamente – Houston Public Media

El Distrito de Administración de Montrose, que ha estado inactivo durante mucho tiempo y aún está en duda, está en funcionamiento nuevamente – Houston Public Media

Roy Green, residente de Montrose, fotografía el paso de peatones arcoíris en Westheimer y Taft.

Gail Derire

Roy Green, residente de Montrose, fotografía el paso de peatones arcoíris en Westheimer y Taft.

Se espera que Dimitri Fetokakis vote el jueves para enviar nuevos proyectos de ley de impuestos a sus compañeros propietarios de negocios en el vecindario Montrose de Houston, quienes no han estado sujetos a evaluaciones de un distrito administrativo local en más de cinco años.

El propietario del restaurante Niko Niko’s, que es miembro de la junta directiva del Montrose Management District, que estuvo inactivo durante mucho tiempo y recientemente revivió, dijo que sabía que habría resistencia. Los desafíos legales de las empresas afectadas y las peticiones que pedían la disolución del distrito llevaron a su desaparición en la primavera de 2018, y algunos de los mismos críticos siguen oponiéndose a su funcionamiento, y un antiguo propietario de un negocio y residente de Montrose dijo que el distrito administrativo es innecesario e indeseable. .

Fetokakis dijo que entiende no querer pagar impuestos adicionales a un distrito administrativo -una organización gubernamental creada originalmente por el estado de Texas y destinada a llenar los vacíos en los servicios proporcionados por la ciudad- pero considera también que es una inversión rentable. El Distrito de Administración de Montrose planea dedicar la mayor parte de los ingresos fiscales que recauda a medidas de seguridad pública, al mismo tiempo que se centra en el desarrollo económico y el mantenimiento y embellecimiento de los barrios populares y animados de la ciudad.

“Puedo entender a cualquiera que tenga un problema con esto. No quiero pagar una tasa de evaluación”, dijo Fetokakis. “Solo queremos cuidar de nuestro vecindario”.

La reunión de la junta del jueves está abierta al público y está programada para las 2 p.m. en 9600 Long Point Rd. #250. Además de las votaciones programadas sobre el establecimiento de una tasa y lista de impuestos, la recopilación de evaluaciones anuales de los propietarios dentro de los límites del distrito y la aprobación de un plan de evaluación y servicios, los miembros de la junta de distrito también planean considerar nominaciones para cuatro nuevos miembros de la junta para unirse a los cuatro. sobras de 2018, incluido Fetokakis.

El Distrito de Administración de Montrose celebró su reunión anterior de la junta directiva el 14 de diciembre, la primera vez que los miembros de la junta se reunieron desde el 22 de marzo de 2018. Fue entonces cuando, en medio de una disputa legal de años entre el distrito y un terrateniente de Montrose, la junta votó para disolver el distrito en respuesta a una petición para hacerlo, según una copia de las actas de su reunión obtenida a través de una solicitud de registros abiertos.

Pero el distrito no acabó disolviéndose, según Alan Bernstein, portavoz del distrito administrativo, quien dijo que la votación de la junta en ese momento era condicional.

“La junta dijo que se disolvería si el juez emitiera una orden de disolución”, dijo Bernstein. “Esta orden no ha sido emitida”.

Bernstein dijo que la decisión de volver a estar activo fue en respuesta a una solicitud de la administración del ex alcalde Sylvester Turner, cuya oficina había escuchado de los desarrolladores que querían que el Montrose Management District volviera a brindar servicios, en parte para complementar las mejoras de capital. la Zona de Reinversión de Incremento de Impuestos de Montrose (TIRZ), otra entidad fiscal hiperlocal creada por la ciudad en 2015. Entre esos desarrolladores se encontraban Skanska y The Hanover Company, dijo Bernstein.

Al haber expirado el plan de servicios del distrito administrativo, Bernstein dijo que tenía que pedir a los dueños de negocios que volvieran a estar activos. Según Bernstein, se han recogido gradualmente más de 60 firmas desde 2018, quien dijo que el distrito administrativo ha cumplido con sus requisitos legales para reactivarse.

Pero Daphne Scarbrough, excandidata al concejo municipal y opositora del distrito administrativo desde hace mucho tiempo y propietaria de una empresa de fabricación de metales en Montrose llamada The Brass Maiden, cuestiona si la organización se ha reformado legalmente y expresó esta preocupación el martes en el Concejo Municipal de Houston. También dijo que el distrito administrativo equivalía a “impuestos sin representación”.

“Algo anda mal en Dinamarca”, dijo Scarbrough. “S’ils ne se sont jamais dissous, alors pourquoi n’ont-ils pas simplement repris leurs activités après nous avoir annoncé leur dissolution en 2018 ? Alors, où étaient-ils pendant tout ce temps ? Pourquoi sont-ils en train de recommencer Ahora ?”

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El Distrito Administrativo de Montrose ha sido administrado y gestionado desde 2006 por Hawes Hill & Associates, una firma consultora local que cumple la misma función para casi otros 10 distritos administrativos en el área de Houston. Desarrolló un plan de servicio modificado que incluye una tasa de evaluación más baja, así como algunas exenciones, incluso para negocios como el de Scarbrough que también funcionan como propiedades residenciales: las residencias unifamiliares están completamente exentas como lo estaban antes.

La nueva tasa impositiva propuesta por el distrito administrativo, que limita aproximadamente con West Dallas Street al norte, la Interestatal 69 al sur, South Shepherd Drive al oeste y Texas Spur 527 al este, es de 9 centavos por cada $100 de valor tasado. . , por debajo del tipo anterior de 12 centavos. Scarbrough dijo que las empresas evaluadas probablemente terminarán pagando más que antes porque los valores de las propiedades han aumentado significativamente en los últimos años.

Entre otros cambios, los complejos residenciales multifamiliares con 25 unidades o menos estarán exentos de tasación, al igual que las propiedades de uso mixto cuya porción comercial represente menos del 60% de su valor total. Los edificios de media y gran altura tendrían que pagar contribuciones basadas en el valor de cuatro niveles de sus estructuras.

El distrito administrativo tiene un presupuesto planificado de más de $2.1 millones para el próximo año y aproximadamente $32.5 millones durante los próximos 15 años, el 60% de los cuales se dedicará a la seguridad y la protección pública. El distrito también debe pagar un acuerdo legal de más de 500.000 dólares a 1620 Hawthorne Ltd., la empresa que lo demandó hace más de una década, y Bernstein dijo que esa cantidad se pagaría en dos cuotas en el transcurso de los próximos dos años.

“No creo que tengan ninguna utilidad”, dijo Scarbrough. “Todo lo que hacen es replicativo. Ya pagamos impuestos a la propiedad. Ya tenemos patrullas policiales. Por eso, cuando hablas con las empresas, no tienen nada que ofrecernos”.

Fetokakis, propietario de Niko Niko y miembro de la junta directiva del distrito, no está de acuerdo con esta afirmación. Dijo que otros propietarios de pequeñas empresas como él están a favor de reactivar el distrito administrativo porque quieren beneficiarse de los servicios que puede brindar y que no siempre brinda la ciudad.

Dada la historia del distrito administrativo, también dijo que quiere que su gasto sea transparente, justo y eficiente para que pueda restaurar la confianza pública. Fetokakis dijo que quiere que la junta sea igualmente representativa de la diversidad empresarial de Montrose, y agregó que ha designado tanto a un propietario de una pequeña empresa como a un propietario de una gran empresa para que sean miembros de la junta directiva.

Cualquier nuevo nombramiento para la junta debe ser aprobado por el alcalde John Whitmire y el Concejo Municipal de Houston.

“Sigamos adelante y veamos si podemos hacerlo bien”, dijo Fetokakis. “No es fácil, hombre. Parece fácil, pero cuando hay mucha gente en contra y mucha resistencia, hay que considerar ese tipo de cosas también”.

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