El ‘enfoque más equitativo’ de una fundación de salud para los trastornos por uso de sustancias en medio de una financiación escasa

El ‘enfoque más equitativo’ de una fundación de salud para los trastornos por uso de sustancias en medio de una financiación escasa

Los opioides siguen asolando comunidades de todo el país, lo que provocó un aumento sombrío y constante de muertes por sobredosis el año pasado, según estadísticas preliminares. Solo Chicago y San Francisco registraron cifras récord de muertes por sobredosis relacionadas con opioides en 2023.

Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los Institutos Nacionales de Salud, asumió que las muertes por sobredosis de opioides disminuirían a medida que el COVID disminuyera. “Así que, para mí, es muy preocupante que estas cifras sigan siendo tan altas”, dijo a CNN.

Ante esta crisis de salud, la financiación filantrópica para el tratamiento y los trastornos por uso de sustancias ha seguido siendo, en el mejor de los casos, mediocre. Como informó IP, después de que dos de las fundaciones de salud más grandes del país dejaran de financiar este campo, sólo un puñado de financiadores nacionales intervinieron para llenar el vacío.

La Elevance Health Foundation es una de ellas, como informó mi colega Paul Karon en 2022 cuando la fundación anunció un compromiso de 13 millones de dólares para programas comunitarios de salud mental, con especial atención a los trastornos de salud mental y el uso de sustancias. En total, la Elevance Health Foundation (anteriormente Anthem Foundation) ha comprometido $30 millones para este esfuerzo durante tres años.

En septiembre pasado, como parte de su compromiso, Elevance proporcionó casi $20 millones en subvenciones para combatir los trastornos por uso de sustancias en poblaciones que normalmente se pasan por alto. Los beneficiarios incluyen Homeboy Industries, un programa de reinserción y reinserción de pandillas con sede en Los Ángeles, LA Family Housing, que apoya a adultos y niños sin hogar, y el Downtown Women’s Center, que encuentra viviendas para mujeres de mediana edad, personas sin hogar de mediana edad y de género diverso. Otros beneficiarios incluyen la Fundación Chris Atwood, que brinda servicios de apoyo a la recuperación en el norte de Virginia y Washington, D.C., y Shatterproof, una organización nacional que trabaja para mejorar el tratamiento de los trastornos por uso de sustancias y reducir el estigma, una barrera importante para la recuperación.

Las personas involucradas en pandillas y el sistema de justicia penal, así como las personas sin hogar, con demasiada frecuencia carecen de acceso a un tratamiento eficaz para el trastorno por uso de sustancias, y se encuentran entre los que sí lo tienen.

“Al financiar programas y crear asociaciones centradas en mejorar la salud de las poblaciones socialmente vulnerables, la Elevance Health Foundation se esfuerza por adoptar un enfoque más equitativo para combatir los trastornos por uso de sustancias”, dijo Lance Chrisman, presidente de la fundación.

Recuperación y conexión

Al padre Gregory Boyle le gusta decir que Homeboy Industries “está en el negocio de las segundas oportunidades”. Boyle, un sacerdote jesuita, fundó la organización en 1988; ahora es el programa de rehabilitación y reintegración de pandillas más grande del mundo. Homeboy Industries ofrece capacitación laboral y empleo (incluidos trabajos en la popular panadería de la organización, Homegirl Cafe, y casi una docena de otras empresas sociales). También ofrece servicios legales y educativos, servicios de eliminación de tatuajes y un programa para perpetradores y víctimas de violencia doméstica.

La adicción a las drogas y al alcohol, así como los problemas de salud mental, son comunes entre las personas que cruzan las puertas de Homeboy Industries, pero pocas han tenido acceso duradero a un tratamiento eficaz. El programa integral de salud mental y trastornos por uso de sustancias de Homeboy Industries tiene como objetivo abordar los problemas subyacentes que alimentan y exacerban ambos problemas.

“El tratamiento de salud mental y abuso de sustancias es costoso y de difícil acceso para la mayoría de los estadounidenses, y esto es aún más cierto para nuestra población objetivo: personas anteriormente involucradas en pandillas o encarceladas que viven en los márgenes”, dijo Donna Harati, vicepresidenta de bienestar. y atención comunitaria en Homeboy Industries.

“Sabemos que las personas con problemas de salud mental también están sobrerrepresentadas en el sistema de justicia penal, donde tienen acceso limitado a tratamientos que podrían ayudarlos a encaminarse hacia la curación y la recuperación”, dijo Harati. “La mayoría de nuestros participantes han tenido experiencias negativas en la primera infancia y traumas muy graves. Nuestro compromiso es ver y tratar a la persona en su totalidad y reconocer las profundas desigualdades raciales en materia de vivienda, acceso a una educación de calidad, salud física y oportunidades económicas.

La financiación de Elevance Health (300.000 dólares en tres años) respalda el programa de servicios de recuperación y adicción de Homeboy Industries, que recientemente pasó a llamarse “Recuperación y Conexión”, según Harati. “Nuestro valor fundamental en Homeboy es el parentesco, por lo que todo lo que hacemos es relacional”, dijo. “Nuestro enfoque para abordar el consumo de sustancias también se basa en las relaciones y fomenta este tipo de apoyo cuando las personas enfrentan diversos desafíos y obstáculos en sus vidas. »

Se ha demostrado que el enfoque de Homeboy marca la diferencia. A partir de 2008, los investigadores de la UCLA rastrearon a los participantes de Homeboy Industries y descubrieron que, en comparación con la tasa de reincidencia de 2 de cada 3 típica de las personas encarceladas en California, sólo 1 de cada 3 participantes terminó en prisión. Los investigadores, Todd Franke y Jorja Leap, dijeron a UCLA Blueprint que los servicios integrales de Homeboy son clave para su éxito. “Lo que muestra nuestra investigación”, dijo Leap, “es que Homeboy creó una comunidad terapéutica con énfasis en lo relacional”.

Mueve la barra en dirección positiva.

La Fundación Elevance Health está circulando actualmente una convocatoria de propuestas sobre trastornos por uso de sustancias con un enfoque “en programas que incluyen prevención, respuesta a crisis y estrategias de reducción de daños, y que reducen las barreras a los enfoques informados sobre el trauma”, según su sitio web.

Elevance dice que trabaja en estrecha colaboración con organizaciones sin fines de lucro que presentan propuestas de financiación. “Es un proceso muy riguroso, pero siempre les digo a nuestros socios sin fines de lucro que ninguna subvención sale de nuestro proceso con el mismo aspecto que cuando entró; sale mejor”, dijo Chrisman. “Hay muchos idas y venidas: no somos sólo una fuente de financiación, somos un socio. Nos hacemos preguntas como: Si hiciéramos esto, ¿podríamos atender a más personas? Si hiciéramos esto, ¿tendríamos mejores resultados? Creemos que si nos arremangamos y somos socios comunitarios, podremos otorgar subvenciones extremadamente cuantiosas.

Elevance lanzó su compromiso de financiación de tres años y 30 millones de dólares en julio de 2021, y Chrisman confía en que la fundación alcanzará y probablemente superará ese objetivo de gasto en julio de este año. La fundación parece comprometida a continuar apoyando programas, como Homeboy Industries, que trabajan para abordar las causas de la adicción a los opioides y reparar parte del daño. Ya ha comenzado a evaluar sus programas existentes y planificar los próximos pasos; Las decisiones estratégicas finales recaerán en la junta directiva.

“El plan actual es cumplir nuestros compromisos existentes para julio y luego, para 2025, anunciar nuestros nuevos compromisos y áreas de enfoque”, dijo Chrisman. “Pero mi instinto es que simplemente vamos a mejorar lo que ya estamos haciendo”.

El compromiso de Elevance con esta área que carece de fondos suficientes es encomiable y también apoya otras causas que reciben relativamente poca atención filantrópica en los Estados Unidos, como la salud materna. Pero el hecho es que este donante, así como otros que abordan el abuso y la dependencia de sustancias, son una excepción a la regla. Cuando se le pregunta por qué más financiadores no están dispuestos a abordar el problema, Chrisman parece optimista de que esto podría cambiar.

“Históricamente, este ha sido un problema difícil: la salud conductual y los trastornos por uso de sustancias”, dijo. “Hay tantos temas diferentes y áreas de necesidad bajo ese paraguas, y no necesariamente teníamos los datos. Por dónde empezar ? ¿Cómo sabes que estás progresando? Creo que en los últimos tres a cinco años hemos visto algunas mejoras importantes en esta área que la gente puede aprovechar, y eso es lo que estamos tratando de hacer. Intentamos aplicar la ciencia al arte de otorgar subvenciones, utilizando datos, compartiendo esa información y colaborando con los expertos en la materia que están marcando una diferencia en la comunidad. Intentamos proporcionarles los recursos que necesitan para poder poner el listón en una dirección positiva.

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