El estado de Washington experimenta el primer brote conocido de un hongo potencialmente mortal: funcionarios de salud

El estado de Washington experimenta el primer brote conocido de un hongo potencialmente mortal: funcionarios de salud

Cuatro pacientes dieron positivo en el último mes.

El estado de Washington está experimentando su primer brote conocido de un hongo potencialmente mortal, según funcionarios de salud pública.

En el último mes, cuatro pacientes dieron positivo por Candida auris o C. auris, dijo Salud Pública, Seattle y el condado de King en un comunicado.

El primer caso ocurrió en un paciente ingresado recientemente en Kindred Hospital Seattle, que fue identificado mediante un programa de detección proactivo.

Exámenes adicionales revelaron dos nuevos casos, así como un caso relacionado con Kindred, quien inicialmente dio negativo para C. auris cuando ingresó por primera vez, dijo el departamento de salud.

Actualmente no está claro cuál es la fuente inicial de la infección y las autoridades han declarado que la investigación está en curso.

En julio se identificó un caso de C. auris en un paciente trasladado a Kindred desde el Hospital St. Joseph en el condado de Pierce. Se cree que este es el primer caso adquirido localmente en el estado de Washington, según el departamento.

Los funcionarios de salud dijeron que han estado trabajando con el hospital durante varios meses “con la esperanza de que finalmente se encuentre C. auris en el estado de Washington”.

“Salud Pública continúa trabajando con Kindred para ayudar a limitar la propagación”, dice el comunicado. “Esto implica mantener a los pacientes que dan positivo por C. auris alejados de otros pacientes para reducir el riesgo de propagación y utilizar productos de limpieza desinfectantes específicos eficaces para C. auris”.

El Ministerio de Salud dijo que el hospital también está notificando a las instalaciones que reciben pacientes de Kindred y aconsejándoles que realicen pruebas de detección del hongo.

Kindred no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de ABC News.

C. auris es un tipo de levadura que puede causar enfermedades graves y se propaga fácilmente entre los pacientes en entornos sanitarios, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Se trata de un tipo de hongo relativamente nuevo, identificado por primera vez en Japón en 2009, según los CDC. Sin embargo, estudios posteriores han demostrado que las muestras de C. auris se remontan a Corea del Sur en 1996.

C. auris se puede transmitir por transmisión de persona a persona o por personas que entran en contacto con superficies contaminadas.

La mayoría de las personas sanas no necesitan preocuparse por las infecciones por C. auris, según los CDC.

Sin embargo, las personas con sistemas inmunológicos debilitados o inmunocomprometidos corren el riesgo de sufrir infecciones difíciles de tratar, así como los pacientes de edad avanzada o los pacientes hospitalizados que han tenido vías o tubos en su cuerpo.

Algunas cepas de C. auris son resistentes a los medicamentos, lo que significa que las infecciones causadas por hongos no responderán a múltiples medicamentos antimicóticos comúnmente utilizados para tratar las infecciones por Candida.

A pesar de esto, existe una clase de medicamentos antimicóticos llamados equinocandinas que pueden usarse y administrarse por vía intravenosa. Las equinocandinas previenen una enzima clave necesaria para mantener la pared celular del hongo, según los Institutos Nacionales de Salud. En algunos casos, pueden ser necesarias múltiples dosis altas, según los CDC.

Según los CDC, más de uno de cada tres pacientes tiene una infección invasiva por C. auris, lo que significa que afecta la sangre, el corazón o el cerebro.

Para prevenir la propagación, los CDC recomiendan que los familiares y contactos cercanos de pacientes con C. auris se desinfecten adecuadamente las manos. Se recuerda al personal sanitario y al personal de laboratorio que hagan lo mismo, desinfecten la habitación del paciente e informen rápidamente los casos a los departamentos de salud pública.

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