El estrés financiero está relacionado con una peor salud biológica, según un estudio

El estrés financiero está relacionado con una peor salud biológica, según un estudio

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Las personas que experimentan acontecimientos o circunstancias vitales estresantes tienen más probabilidades de tener una peor salud biológica, como lo indican los biomarcadores involucrados en la interacción entre nuestros sistemas inmunológico, nervioso y endocrino, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la UCL.

El estudio, publicado en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad.Descubrió que no sólo las experiencias estresantes importantes, como el duelo, sino también los desafíos crónicos, como las dificultades financieras, eran perjudiciales para la interacción saludable de estos sistemas.

La comunicación entre nuestros sistemas inmunológico, nervioso y endocrino es necesaria para mantener una buena salud. La alteración de estos procesos está relacionada con una amplia gama de enfermedades físicas y mentales, desde enfermedades cardiovasculares hasta depresión y esquizofrenia.

Cuando ocurre una amenaza como el estrés, las señales entre los sistemas inmunológico, nervioso y endocrino se activan y provocan cambios fisiológicos y de comportamiento.

En este nuevo estudio, los investigadores analizaron los niveles sanguíneos de cuatro biomarcadores en 4.934 personas de 50 años o más que participaron en el Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento. Dos de ellas eran proteínas implicadas en la respuesta inmune innata a la inflamación (proteína C reactiva y fibrinógeno) y dos eran hormonas implicadas en la fisiología de la respuesta al estrés (cortisol e IGF-1).

El equipo utilizó una técnica estadística sofisticada, el análisis de perfil latente, para identificar grupos de actividad de biomarcadores. Se identificaron y etiquetaron tres grupos como de bajo riesgo para la salud, riesgo moderado y alto riesgo. Luego, los investigadores observaron cómo la exposición temprana a circunstancias estresantes podría afectar la probabilidad de que una persona esté en el grupo de alto riesgo.

Descubrieron que la exposición general a circunstancias estresantes, desde ser cuidador hasta duelo o divorcio en los últimos dos años, estaba relacionada con un aumento del 61% en la probabilidad de ser cuidador de un grupo de alto riesgo cuatro años después.

Además, el efecto también fue acumulativo, ya que la probabilidad de pertenecer al grupo de alto riesgo aumentó un 19% por cada factor de estrés experimentado, para aquellos que habían experimentado más de una circunstancia inductora de estrés.

Las personas que informaron solo dificultades financieras (la percepción de que tal vez no tuvieran suficientes recursos financieros para satisfacer sus necesidades futuras) tenían un 59% más de probabilidades, cuatro años después, de estar en el grupo de bajos ingresos y alto riesgo.

Autor principal, Ph.D. La candidata Odessa S. Hamilton (Instituto de Epidemiología y Atención Médica de la UCL) dijo: “Cuando los sistemas inmunológico y neuroendocrino funcionan bien juntos, se mantiene la homeostasis y se preserva la salud. Pero el estrés crónico puede alterar este intercambio biológico y provocar enfermedades.

“Descubrimos que el estrés financiero era el más perjudicial para la salud biológica, aunque se necesita más investigación para saberlo con certeza. Esto puede deberse a que esta forma de estrés puede invadir muchos aspectos de nuestras vidas, provocando conflictos familiares, exclusión social e incluso conflictos familiares. conflictos, hambre o falta de vivienda.

Experimentar estrés durante un período prolongado puede alterar la comunicación entre los sistemas inmunológico y neuroendocrino. De hecho, nuestra respuesta al estrés es similar a nuestra respuesta a la enfermedad, activando algunas de las mismas vías (por ejemplo, ambas respuestas desencadenan la producción de señales del sistema inmunológico llamadas citoquinas proinflamatorias).

Los investigadores también examinaron variantes genéticas previamente identificadas que influyen en nuestra respuesta inmune-neuroendocrina y descubrieron que la asociación entre circunstancias estresantes de la vida y la pertenencia a un grupo de alto riesgo cuatro años después seguía siendo cierta independientemente de la predisposición genética.

Más información:
Odessa S. Hamilton et al, Modelado inmunoneuroendocrino y respuesta al estrés. Un análisis del perfil latente en el Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento, Cerebro, comportamiento e inmunidad. (2023). DOI: 10.1016/j.bbi.2023.11.012

Información de la revista:
Cerebro, comportamiento e inmunidad.

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