El gobierno federal invierte simultáneamente en mi startup y paraliza nuestro negocio con una disposición poco conocida del código fiscal.  Sólo el Congreso puede salvarnos

El gobierno federal invierte simultáneamente en mi startup y paraliza nuestro negocio con una disposición poco conocida del código fiscal. Sólo el Congreso puede salvarnos

La representante Elise Stefanik, republicana de Nueva York, desde la izquierda, el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, republicano de Luisiana, y el representante Tom Emmer, republicano de Minnesota, en una conferencia de prensa el 30 de enero. Jason Smith dice que espera una votación esta semana sobre una medida bipartidista que combina exenciones fiscales corporativas con una ampliación del crédito fiscal por hijos. Al Drago – Bloomberg – Getty Images

Una disposición del código tributario amenaza a cientos de empresas en etapa inicial que hacen un uso intensivo de la investigación. Afortunadamente, el Congreso finalmente parece estar listo para abordar el problema. Pero los legisladores tendrán que actuar rápidamente para salvar a empresas emergentes como la mía.


El dilema surge de una disposición aparentemente inocua de la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos de 2017, que, entre otras cosas, modificó la Sección 174 del código tributario. Anteriormente, esta sección permitía a las empresas deducir el coste total de sus gastos de investigación y desarrollo (I+D) en un solo año.

Sin embargo, a partir de 2022, la nueva ley tributaria cambió esta práctica de larga data y comenzó a exigir a las empresas que distribuyan las deducciones en cinco años. Esto efectivamente aumentó el costo anual de la investigación científica, ya que las empresas ya no podían reclamar la deducción completa por I+D en el año en que realmente gastaron el dinero.

Para las pequeñas empresas emergentes como la mía, especialmente aquellas que han recibido subvenciones de investigación del gobierno federal, este cambio representa una amenaza existencial para el negocio. Este es el por qué.

Cellf BIO, la empresa que ahora dirijo, se fundó en 2014 a partir de un trabajo innovador en medicina regenerativa. Desde entonces, hemos desarrollado un músculo del esfínter diseñado mediante bioingeniería que puede cultivarse a partir de las propias células de los pacientes y luego implantarse nuevamente en sus cuerpos para tratar su incontinencia fecal. Nuestro tratamiento podría ayudar a millones de estadounidenses que padecen esta enfermedad debilitante que altera la vida.

Gracias a importantes subvenciones federales, pudimos iniciar los ensayos clínicos de fase 1 en 2023. Estamos logrando grandes avances y hemos alcanzado con éxito el importante hito de la primera implantación en humanos del BioSphincter. Pero incluso en el mejor de los casos, todavía queda un largo camino por recorrer para obtener la aprobación de comercialización de la FDA y comenzar a generar ingresos.

Para respaldar nuestra investigación, confiamos en las subvenciones de Investigación de Innovación para Pequeñas Empresas (SBIR) de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) y los Institutos Nacionales de Salud.

Este programa de subvenciones de la SBA funciona como financiación inicial para nuevas empresas prometedoras que aún no han recaudado inversiones de capital de riesgo. Y resultó ser un gran éxito. 23andMe, el nombre más conocido en pruebas genéticas, recibió inicialmente financiación SBIR.

Estos programas de subvenciones federales, destinados exclusivamente a gastos de investigación, siempre se han considerado ingresos sujetos a impuestos. Antes de 2022, esto no era ni un problema ni una barrera para las nuevas empresas de investigación, ya que las empresas podían simplemente deducir el costo total de la I+D de la cantidad equivalente de ingresos por subvenciones, dejándolas sin obligación tributaria neta.

En otras palabras, el status quo anterior garantizaba que las nuevas empresas prometedoras no serían penalizadas por obtener subvenciones gubernamentales.

Pero ahora, debido al cambio en el gasto, están penalizado. Y penalizado desproporcionadamente. Nuestra pequeña empresa, con menos de cinco empleados, enfrenta una factura fiscal de seis cifras según la nueva norma. Y como todavía no tenemos un producto aprobado por la FDA, no tenemos ningún ingreso. Actualmente, y como muchas otras pequeñas empresas de investigación en una situación similar, nuestras fuentes de ingresos y financiación se basan casi en su totalidad en subvenciones.

Las agencias de investigación gubernamentales creen en nuestra visión y están ayudando a garantizar que podamos hacerla realidad a través de subvenciones vitales. Pero, paradójicamente, el IRS quiere recuperar este dinero. Y los nuevos subsidios no pueden usarse para pagar estos impuestos.

Hasta ahora hemos logrado sobrevivir y nuestra tecnología está lista para inversiones externas. Muchas otras empresas emergentes no tienen tanta suerte. A algunos sólo les quedan unas pocas semanas.

Los legisladores reconocieron lo duro que esto afectaría a las pequeñas empresas que hacen un uso intensivo de la investigación y ahora parecen estar dispuestos a hacer algo. Los negociadores de la Cámara y el Senado anunciaron recientemente un acuerdo que, entre otras reformas, volvería a financiar totalmente la investigación, como había sido la norma.

Se está acabando el tiempo para que el Congreso actúe. No se puede subestimar la urgencia de esta cuestión. Están en juego empleos, pequeñas empresas y las innovaciones del mañana que cambiarán vidas.

Rayana Marker es la directora de operaciones de Cellf BIO LLC.

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