El grupo de Paterson pretende acabar con los hogares sin padres utilizando el deporte para crear vínculos

El grupo de Paterson pretende acabar con los hogares sin padres utilizando el deporte para crear vínculos

PATERSON – Era el primer cuarto del Campeonato de la AFC el domingo por la tarde y los hombres reunidos en el Centro Comunitario Crossroads se estaban poniendo un poco nerviosos.

La pantalla de 8 pies de largo en la que se suponía que debían ver el gran partido estaba en blanco debido a dificultades técnicas con la transmisión en vivo.

Pero nadie se fue. Eso es porque esta reunión no se trataba sólo de ver fútbol. Se trataba de padres de Paterson con sus hijos y nietos, que buscaban una oportunidad para establecer vínculos.

“Los padres son una parte importante de la estructura familiar”, dijo Douglas Goulding, vestido con una camisa negra con las palabras “Fathers Matter”. “Por alguna razón la gente piensa que los padres negros no aman a sus hijos, pero mira a tu alrededor”.

La noche de fútbol fue solo el último evento del fin de semana patrocinado por un grupo comunitario llamado Go FAR (Fathers Advancing and Reconnecting). Otras salidas incluyeron un viaje al US Open el verano pasado y una excursión en kayak.

El programa Go FAR es una creación de Carolyn McCombs, directora ejecutiva del New Destiny Family Success Center en Ellison Street. McCombs se dio cuenta de que sus servicios se centraban principalmente en mujeres y niños (al igual que muchos de los servicios sociales de la ciudad) y quería ampliar su alcance a los hombres de su comunidad.

Entonces le pidió a Goulding, que tenía experiencia entrenando tenis y dirigiendo un ministerio juvenil, que dirigiera el programa.

Goulding, quien crió a tres hijos como padre soltero, cree que los jóvenes que crecen con hombres en el hogar tienen una experiencia positiva que a su vez puede mejorar su comunidad.

“Un niño tiene menos probabilidades de ser encarcelado y más probabilidades de tener éxito en la escuela”, dijo Goulding.

Le atribuye al difunto Charles Ballard gran parte de lo que predica hoy. Ballard, quien según él mismo admitió era un padre holgazán, experimentó un momento que le cambió la vida durante un período en prisión durante el cual prometió convertirse en un elemento fijo en la vida de su entonces separado hijo. Y se mantuvo fiel a su palabra.

En 1982, Ballard fundó el Instituto Nacional de Paternidad Responsable y Revitalización Familiar en Cleveland y realizó giras a nivel nacional. Hace veinte años, Goulding lo conoció en una conferencia y se convirtió en un fiel seguidor de sus enseñanzas. El momento de la reunión fue extraño, ya que Goulding se había convertido recientemente en padre soltero después de un divorcio. Los datos del censo de Estados Unidos indican que alrededor del 9 por ciento de los niños en todo el país viven sin un padre en el hogar, independientemente de su raza. En la comunidad negra, esa tasa es mayor: alrededor del 22,4 por ciento de los niños negros crecen sin un padre, según el censo.

Goulding dijo que la historia de las familias rotas en Estados Unidos tiene profundas raíces históricas que comienzan con la separación de familias bajo la esclavitud. Él cree que este legado ha continuado hasta los tiempos modernos con el encarcelamiento masivo de hombres negros que separa a los niños de sus padres. Esta historia está condenada a repetirse, ya que los niños sin padre tienden a convertirse ellos mismos en padres ausentes, según la Iniciativa Nacional de Paternidad.

Ballard creía que abordar a las familias sin padre requería sanar a hombres que habían crecido sin padres. Go FAR hace esto con eventos de vinculación y reuniones semanales de grupos de apoyo.

Al inicio del segundo cuarto del Campeonato de la AFC, los problemas técnicos se resolvieron y la retransmisión en directo del partido apareció en la pantalla del proyector. “Ahí lo tienes”, dijo Goulding, con el puño levantado triunfalmente en el aire.

Llegó justo a tiempo para ver al corredor de los Chiefs, Isiah Pacheco, anotar un touchdown de 2 yardas, dándole a Kansas City una ventaja de 14-7. No hubo mucho estímulo. El consenso en la sala fue que los Chiefs habían ganado suficientes campeonatos (dos en los últimos cuatro años) y que era hora de compartir la riqueza con los Ravens.

“Mahomes ya tiene dos anillos”, dijo William Henry, un residente de Paterson que acudió al evento con su hijo de 16 años.

Henry dijo que se involucró con Go FAR después de conocer a Goulding en una clase para convertirse en un especialista en recuperación de pares.

“Teníamos un interés común en reducir el crimen en la ciudad y sacar a la gente de la pobreza”, dijo Henry.

El amor de Goulding por el tenis ayudó a que este deporte fuera un tema común en los eventos de vinculación entre padres e hijos de Go FAR. Una veintena de personas asistieron el domingo al mitin de fútbol.

Entre ellos se encontraban Ainul Chowdhury y sus tres hijos. “Los deportes son buenos para la salud y también divertidos”, dijo Chowdhury. “Espero que se conviertan en fans”.

Goulding dijo que su próxima misión sería trabajar con la policía local en iniciativas que enfaticen la prevención del crimen en lugar del encarcelamiento, con la esperanza de romper el ciclo de la falta de padre.

“Vamos a cambiar el mundo”, dijo Goulding.

A medida que avanzaba la tarde, se hizo más claro que los Chiefs iban a ganar el campeonato de conferencia y llegar al Super Bowl.

Raheem Smallwood, quien asistió al evento con su nieto de 4 años, fue uno de los pocos asistentes que no estaba preocupado por ver a Mahomes triunfar en otra carrera de playoffs.

“No se ven muchos hombres de color en esta posición al más alto nivel”, dijo Smallwood, quien dirige un grupo juvenil llamado Sankofa Leadership Academy. “Si alguna vez lo escuchas expresar su postura fuera del juego, siempre habla de familia, comunidad y cultura”.

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