El grupo empresarial afectado por el escándalo sobrevivirá, dice el nuevo jefe

El grupo empresarial afectado por el escándalo sobrevivirá, dice el nuevo jefe

  • Por Simón Jack
  • Escritor de negocios

El nuevo director de CBI dijo que había “peligro” para su supervivencia, después de que acusaciones de violación y agresión sexual afectaran al grupo empresarial el año pasado.

Decenas de sus miembros, incluidos John Lewis y BMW, abandonaron el grupo tras las acusaciones.

El grupo resolvió el lunes la demanda interpuesta por su exjefe Tony Danker por despido improcedente.

Rupert Soames le dijo a la BBC que el CBI todavía tenía un papel importante que desempeñar.

En su primera entrevista televisiva, Soames admitió estar preocupado por si el grupo de presión de 60 años podría sobrevivir al “desastre de reputación” que ha provocado la salida de decenas de sus miembros más destacados.

Empresas como John Lewis, Tesco, Aviva y Jaguar Land Rover abandonaron su membresía después de una serie de escándalos relacionados con acusaciones de acoso sexual, violación y uso de drogas que sacudieron a la organización que intenta promover las mejores prácticas dentro de las empresas.

El lunes, la CBI anunció que había resuelto un caso de despido improcedente presentado por Danker, su ex director ejecutivo.

Danker fue despedido con efecto inmediato en 2023 tras las quejas sobre su comportamiento, aunque el grupo de presión aclaró que Danker no tenía ninguna relación con las acusaciones más graves.

En su primera entrevista televisiva, Soames –ex director ejecutivo de Serco y actual presidente de Smith and Nephew– insistió en que la CBI todavía tenía un papel importante que desempeñar como defensora de los intereses comerciales.

“Creo que la gente ha descubierto que en la vida sin el CBI falta algo”, afirmó Soames.

Afirmó que la CBI había sido fundamental para garantizar la desgravación fiscal del Tesoro para las empresas que invierten mucho en el Reino Unido, además de ayudar al Gobierno a proporcionar cuidado infantil gratuito adicional en Inglaterra en la Declaración de Otoño.

De los 270 miembros que renunciaron o suspendieron su membresía, el 80 por ciento dijo que considerarían volver a unirse, añadió.

Pero no todos están de acuerdo. Un ex miembro le dijo a la BBC que no regresaría y dijo: “Ha estado efectivamente ausente de la vida cívica británica durante un año y ¿qué nos hemos perdido? Nada”.

L’exode de certains de ses membres les plus riches a plongé le groupe dans une crise financière qui l’a amené à supprimer un tiers de ses 300 employés, à fermer des bureaux à l’étranger et à devoir organiser un financement d’urgence el año pasado.

Soames admitió que todavía hay dudas sobre la capacidad del grupo para sobrevivir a esta situación, ya que en otoño de este año deberá refinanciar su deuda bancaria.

“Somos esencialmente una PYME.

“Estamos agradecidos de que varios bancos hayan aceptado financiarnos, pero como muchas otras empresas, estamos aquí a discreción de nuestros prestamistas.

“Hay riesgos en todo lo que hacemos en la vida.

“Debemos cortar la tela dentro de nuestras posibilidades”.

Business Voice ha tenido una relación tensa con el gobierno conservador durante la última década. El ex primer ministro Boris Johnson utilizó un insulto cuando se le preguntó sobre las preocupaciones empresariales durante las negociaciones del Brexit.

En el punto álgido de la crisis de la CBI en abril pasado, el Canciller Jeremy Hunt dijo que “no tenía sentido hablar con la CBI si sus miembros no hablaban con ella”.

Desde entonces, las relaciones se han descongelado y el canciller asistió a una sencilla conferencia de la CBI en noviembre pasado.

Sin embargo, Soames cree que ambas partes ahora comprenden la importancia de la CBI.

“Estamos viendo una posición que probablemente no ha sido cierta desde la primera candidatura de Tony Blair, donde tanto los conservadores como los laboristas reconocen explícitamente la importancia de las empresas para impulsar el crecimiento”, dijo Soames.

Hay muchos otros grupos empresariales, muchos de los cuales están más especializados en las necesidades de sus miembros: SMMT para automóviles, Hospitality UK, UK Finance, Make UK para fabricantes.

Pero Soames insistió en que si la CBI no existiera, aún habría que inventarla.

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